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Malawi toma medidas para regular el comercio de carbono en medio de preocupaciones sobre la transparencia en el mercado global

Malawi toma medidas para regular el comercio de carbono en medio de preocupaciones sobre la transparencia en el mercado global

Blantyre, Malawi – Malawi promueve cada vez más el comercio de carbono como fuente de ingresos que necesita para sostener la economía, que sufre una escasez de divisas causada por un gran desequilibrio comercial y está expuesta a múltiples shocks, incluida la crisis climática.

Al presentar el presupuesto nacional 2024-2025 en el Parlamento en febrero, la ministra de Finanzas, Simplex Chithiola Banda, incluyó una generación cada vez más eficiente de ingresos por créditos de carbono entre las iniciativas estratégicas del plan de recuperación económica del gobierno.

«Queremos asegurarnos de que Malawi vea el comercio de carbono como uno de los sectores donde podemos generar ingresos e impulsar la economía», dijo Chithiola Banda.

Dado que el potencial de carbono de Malawi se estima en 19 millones de toneladas métricas por año, los cabilderos climáticos locales y los analistas económicos coinciden en que Malawi puede depender de las compensaciones de carbono para obtener ingresos.

El comercio de carbono también puede impulsar la campaña de conservación de la biodiversidad de Malawi y mejorar su contribución a la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, afirma Julius Ngoma, coordinador nacional de la Red de la Sociedad Civil sobre el Cambio Climático (Cisonecc).

«El comercio de carbono puede ofrecer incentivos para la gestión de árboles y bosques y todas las demás iniciativas que promuevan el secuestro de carbono y apunten a evitar la reducción de los gases de efecto invernadero», afirma.

Sin embargo, entre los expertos, las cuestiones de transparencia y rendición de cuentas en el comercio de carbono son una preocupación creciente.

En 2012, el Departamento de Asuntos Ambientales del Ministerio de Recursos Naturales y Cambio Climático evaluó 15 proyectos con un potencial estimado de reducción de carbono de aproximadamente 2 millones de toneladas.

Desde entonces, han entrado más empresas en el mercado.

Hoy persisten estas preguntas: ¿Cuántos créditos han generado estos proyectos de carbono hasta ahora? ¿Cuántos ingresos se generaron con esos créditos? ¿En qué medida y de qué manera se comparten estos ingresos con las comunidades alineadas para implementar proyectos de carbono?

Ngoma cree que Malawi no se ha beneficiado tanto como debería de tales proyectos, “ya ​​que el dinero generado ha beneficiado principalmente a los promotores de proyectos internacionales”.

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Dice que las preocupaciones sobre el comercio mundial de carbono generalmente se centran en la fijación de precios para los créditos de carbono y los mecanismos de contabilidad.

“Muy pocas personas entienden estos acuerdos y, en su mayoría, prefieren expertos del Norte Global”, afirma.

El ministro de Recursos Naturales y Cambio Climático, Michael Osei, dijo a IPS que la mayoría de los proyectos que estaban bajo evaluación en 2023 se implementaron bajo el Mecanismo de Desarrollo Limpio y REDD+ como una forma para que Malawi desbloquee recursos de múltiples donantes y bilaterales para diversos proyectos de desarrollo. .

Dice que después de la evaluación, Malawi registró 11 proyectos y recibió alrededor de 40 millones de dólares en financiación para el desarrollo social y económico.

Sin embargo, Osei admite que no existían procedimientos formales para implementar estas iniciativas de carbono, lo que significa que Malawi no tenía forma de calcular los créditos y rastrear los ingresos generados de manera efectiva.

La mayoría de estos proyectos de carbono estaban relacionados en gran medida con la distribución de estufas mejoradas. Según el ministerio, estas estufas han sido eficaces para frenar la ola de deforestación en el país y así reducir las emisiones de carbono porque «creemos que ayudan a reducir la dependencia excesiva de los recursos naturales, especialmente la madera».

Una de las primeras empresas en distribuir estufas como una empresa de carbono en Malawi fue C-Quest Capital, con sede en Estados Unidos, que opera en 21 países, incluidos Tanzania, Kenia, Burundi, Zambia, Mozambique, Zimbabwe y partes del sudeste asiático.

La empresa, fundada en 2008, ha emitido hasta 9 millones de créditos en el mercado voluntario de carbono e invertido más de 40 millones de dólares en Malawi desde que comenzó sus proyectos, afirma Jules Kortenhorst, director general de C-Quest Capital.

Kortenhorst cree que las cuestiones sobre la transparencia y la rendición de cuentas en el mercado de carbono no son inválidas. Parte del desafío, dice, es que muchos países no tienen sistemas administrativos internos capaces de monitorear y regular el mercado de carbono.

“Cuando se negoció el Acuerdo de París, existía el Artículo 6 – la idea de que los países crearían mercados de carbono entre ellos – pero crear sistemas de gobernanza interna era difícil porque no sabían cuáles eran las reglas.

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«Desafortunadamente, a los negociadores les tomó mucho tiempo lograr avances en el establecimiento de un código de reglas para el Artículo 6. Esto fue una frustración muy grande, hasta hace poco», dijo a IPS.

Tener estructuras de gobernanza ayudaría a regular las transacciones de créditos de carbono y permitiría a los países del Sur Global, como Malawi, vender créditos en lugares como Suiza o Singapur.

Él cree que los países en desarrollo y sus proyectos, como mejorar la distribución de estufas, tienen el potencial de tener un fuerte impacto en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Según Kortenhorst, la responsabilidad histórica de revertir el cambio climático recae en los países desarrollados porque la huella de carbono per cápita de países como Malawi es pequeña, especialmente en comparación con países como Países Bajos o Estados Unidos.

«Pero la buena noticia es que todos pueden hacer una pequeña contribución. En todo el mundo, las emisiones asociadas con la falta de cocina limpia son alrededor del 2 al 3 por ciento. Eso no es enorme, pero tampoco es insignificante».

“Pero también sabemos que si tenemos que eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera, podemos utilizar el hermoso invento de la Madre Naturaleza: los árboles. Si analizamos soluciones basadas en la naturaleza, países como Malawi tienen enormes oportunidades para combinar una mejor agricultura con la restauración”. Ecosistemas “Todo lo cual puede contribuir a eliminar los gases de efecto invernadero de la atmósfera y al mismo tiempo generar dinero para el país, por lo que es una situación en la que todos ganan”.

Pero para lograr todo esto, debe haber un mecanismo para calcular las asignaciones de manera adecuada.

«Aquí es donde entran en juego la transparencia y los sistemas de verificación eficaces», afirma Kortenhorst. «Esto no es fácil porque todavía estamos aprendiendo la tecnología para hacerlo, pero estamos mejorando».

El Ministerio de Recursos Naturales y Cambio Climático reconoce que sin sistemas y procedimientos adecuados, Malawi enfrenta dificultades para informar y declarar créditos de carbono.

El gobierno ya ha finalizado el marco regulatorio para el comercio de carbono en Malawi. A través de este marco, el gobierno espera mejorar la supervisión del diseño, implementación, monitoreo y gestión de los mercados de carbono.

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La herramienta se centra en la formulación, implementación y evaluación de proyectos de los créditos y beneficios resultantes para el país y las comunidades en su conjunto.