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Lunar Outpost se enfoca en la función First Mover para Moon Markets – TechCrunch

«Este será el mercado más grande en la historia humana».

Justin Cyrus, cofundador y director ejecutivo de foco lunar, se refiere a la economía espacial: una gran cantidad de actividades que pueden ocurrir alrededor o en la Luna, en el espacio orbital alrededor de la Tierra o más allá. Lunar Outpost, una empresa que desarrolla vehículos móviles y otras tecnologías para aplicaciones terrestres y espaciales, está decidida a tener una participación en este futuro, incluso en medio de un campo de juego cada vez más saturado de nuevas empresas y empresas principales que también buscan una tajada del pastel. .

Esa es parte de la razón por la cual Lunar Outpost, con sede en Colorado, cinco años después de su fundación y transporte combinado con la notable rentabilidad de una nueva empresa espacial, decidió buscar financiamiento para el proyecto por primera vez. El resultado fue una oferta de $12 millones en toda la compañía que cerró en mayo, liderada por Explorer 1 Fund con participación de Promus Ventures, Space Capital, Type 1 Ventures y Cathexis Ventures.

Lunar Outpost se basa en la experiencia inicial, lo que le da un gran impulso frente a los competidores, por lo que la compañía ya tiene algunas misiones espaciales diseñadas para 2023 y más allá. Para la primera misión, Lunar Outpost enviará un rover de 10 kilogramos, llamado Mobile Autonomous Prospecting Platform (MAPP), al polo sur de la Luna en una misión en asociación con Nokia e Intuitive Machines a principios de 2023. La compañía también enviará un rover para explorar la misteriosa característica Reiner Gamma en The Moon está en una misión totalmente financiada por la NASA, así como en asociación con Intuitive Machines. Además de eso, es parte de un equipo que incluye a Northrop Grumman, Michelin, AVL e Intuitive Machines que está pujando por un contrato. Para construir un vehículo terrestre tripulado en la luna a la NASA

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«Hemos visto a nuestros competidores comenzar a tratar de ponerse al día y sentir que esta financiación se puede utilizar no solo para aumentar nuestra diferenciación, cavar una pequeña trinchera, si lo desea, sino también para acelerar nuestro calendario de marketing para el espacio lunar», dijo Cyrus. le dijo a TechCrunch en una entrevista. Recientemente.

Un camino alternativo a la luna

De alguna manera, Lunar Outpost ya se ha distinguido, al tomar un camino diferente al mercado que muchas otras nuevas empresas espaciales. Lo hizo comercializando el Air Quality Sensor, un dispositivo diseñado como parte del contrato de la NASA con Lockheed Martin para construir un prototipo para el orbitador lunar. Cuando Lockheed no ganó la siguiente fase de ese contrato, Lunar Outpost enfocó el producto y lo usó para ayudar a la ciudad de Denver a ganar un contrato de un millón de dólares para monitorear la calidad del aire en las escuelas de Colorado. El sensor de calidad del aire, que la compañía llama Canary, ahora se usa en más de 35 estados.

Como resultado, Lunar Outpost generó ingresos mucho antes que muchas otras empresas espaciales. “En el último trimestre, en realidad tuvimos más ingresos que dos empresas espaciales que cotizan en bolsa”, dijo Cyrus. «Eso es demasiado por diseño».

Lunar Outpost también está trabajando en una versión terrestre de la línea de rover MAPP y ha comenzado a probar prototipos de clase de 300 kg tanto para tierra como para el espacio. En el futuro, dijo Cyrus, la empresa podría diseñar vehículos que pesen más de 1.000 kilogramos, para transportar materiales en la luna y extraer recursos. Agregó que el crecimiento de los renglones productivos terrestres fue otro impulso para buscar inversiones extranjeras.

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“Necesitábamos formar nuestro equipo, construir nuestras instalaciones, mantenernos al día con la demanda de esos productos terrestres”, dijo.

Justin Cyrus, graduado de la Universidad de Colorado Boulder y la Facultad de Minería de Colorado, trabajó en satélites militares para Lockheed Martin antes de fundar Lunar Outpost con su hermano Julian Cyrus y Forest Maine en 2017. Los primeros pasos de la compañía en la luna fueron con naves espaciales, pero Cyrus dijo que la visión a largo plazo es ayudar a establecer un marco legal y económico para los recursos espaciales.

Lunar Outpost ya ha puesto la mira en la utilización de recursos en el sitio (ISRU), que es una excelente manera de decir «uso de recursos que están en el espacio, en el espacio». La compañía, en asociación con el MIT y la NASA, ha demostrado ISRU a bordo del rover Mars Perseverance, utilizando una pieza de tecnología llamada MOXIE (Experimento de utilización de recursos in situ de Marte). Produce 5,4 gramos de oxígeno en menos de una hora.

Cyrus señaló un premio separado de la NASA recibido por Lunar Outpost en 2020 por recolectar muestras de la luna y venderlas a la agencia. Lunar Outpost, una de las cuatro empresas premiadas en el marco de esta iniciativa de la NASA, se ha ofrecido a vender cualquier material lunar que hayan recolectado por $1. Es una cantidad en gran medida simbólica que, según Cyrus, ayuda a establecer reglas y estándares en torno a la recolección y venta de recursos espaciales.

NASA

Equipo ejecutivo de Lunar Outpost con el administrador de la NASA, Bill Nelson. De izquierda a derecha: A.J. Gemer, CTO; Justin Cyrus, director ejecutivo; Nelson, administrador de la NASA; Forest Maine, OSC; Julian Cyrus, Gerente de Operaciones. fuente: foco lunar

Los premios están estructurados para que la NASA pague a las empresas el 10% del monto total al comienzo del premio, lo que significa que el cheque Lunar Outpost está valorado en solo 10 centavos. Pero Lunar Outpost ve esto como solo el comienzo.

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