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Los zimbabuenses están contando los dedos de los pies mientras la inflación se dispara a más del 130%

Escrito por Farai Mutsaka I Associated Press


HARARE: Frente a la inflación desenfrenada, los zimbabuenses se cuentan los dedos mientras luchan por comprar alimentos para sus familias.

Un rumor en Internet se extendió por todo el país de que personas desesperadas estaban vendiendo sus dedos por dinero. El informe falso fue tan generalizado que el viceministro de información del país, Latif Baradza, visitó a los vendedores ambulantes en el centro de Harare a principios de este mes para desacreditarlo.

Los comerciantes se quitaron los zapatos uno por uno para demostrar que tenían los 10 dedos, mientras los medios estatales de Zimbabue registraban la investigación digital.

Baradza declaró que la historia del dedo por el dinero era un engaño, al igual que los observadores de hechos nacionales y extranjeros. Posteriormente, la policía arrestó a un vendedor ambulante que ahora enfrenta una multa o 6 meses de prisión por alteración del orden público por presuntamente iniciar la historia.

Sin embargo, es bastante cierto que a los zimbabuenses les resulta cada vez más difícil llegar a fin de mes. Desde el estallido de la guerra rusa en Ucrania, la tasa de inflación de Zimbabue ha saltado del 66 % a más del 130 %, según las estadísticas oficiales.

La guerra en Ucrania exacerbó la creciente inflación en todo el mundo. Los precios al consumidor en los 19 países de la Unión Europea que utilizan el euro aumentaron un 8,1% en mayo, una tasa récord a medida que aumentaron los costos de la energía y los alimentos. En los EE. UU. y el Reino Unido, la inflación anual alcanzó o estuvo cerca de los máximos de 40 años con un 8,3 % y un 9 %, respectivamente, en abril. Turquía estuvo cerca de precios asombrosos en Zimbabue, donde la inflación alcanzó el 73,5% en mayo, la más alta en 24 años.

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En Zimbabue, el impacto de la guerra de Ucrania ha acumulado problemas en una economía ya frágil. El ministro de Finanzas, Mithuli Ncube, dijo al Parlamento en mayo que la guerra «junto con nuestros desequilibrios internos históricos, ha creado desafíos en términos de inestabilidad económica que se manifiesta a través de la volatilidad de la moneda y su efecto indirecto en la volatilidad de los precios».

El Sindicato de Docentes Progresistas de Zimbabue tuiteó a principios de junio: «Los docentes ya no pueden pagar el pan y otros artículos esenciales, eso es demasiado». Los tres sindicatos de maestros más grandes exigen que el gobierno pague sus salarios en dólares estadounidenses porque sus salarios en moneda local se han «erosionado de la noche a la mañana».

«Debido al aumento de la inflación, la moneda local se está derrumbando», dijo el analista económico Prosper Chitambara a The Associated Press. «La gente y las empresas ya no confían en la moneda local, y esto ha ejercido presión sobre la demanda del dólar estadounidense. La guerra de Ucrania simplemente está exacerbando una situación que ya era difícil».

Muchos temen el regreso de Zimbabue a la hiperinflación en 2008 que alcanzó los 500 mil millones%, según el Fondo Monetario Internacional. En ese momento, las bolsas de plástico llenas de 100 billones de dólares zimbabuenses en billetes no eran suficientes para los alimentos básicos.

El desastre económico obligó al entonces presidente Robert Mugabe a formar un «gobierno de unidad» con la oposición y adoptar un sistema multidivisa en 2009 en el que se aceptaban el dólar estadounidense y el rand sudafricano como moneda de curso legal.

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El dólar estadounidense continúa dominando con las tasas de la moneda local a menudo medidas en términos de las tasas de la moneda estadounidense en el floreciente mercado ilegal, donde la mayoría de las personas y empresas obtienen su moneda extranjera.

En todo el país, los comerciantes de monedas se alinean en las concurridas calles y entradas de los centros comerciales agitando fajos de moneda local y dólares estadounidenses.

Muchos zimbabuenses que ganan en moneda local, como los trabajadores del gobierno, se ven obligados a obtener dólares del mercado ilegal, donde las tasas de cambio son tan altas, para pagar bienes y servicios que se facturan cada vez más en dólares estadounidenses.

Los minoristas dijeron que los altos precios del dólar estadounidense en el mercado ilegal los están obligando a subir los precios con frecuencia, a menudo cada pocos días, para poder reabastecerse.

La economía de la otrora próspera nación del sur de África sufre de años de desindustrialización, corrupción, baja inversión, bajas exportaciones y alta deuda. Zimbabue está luchando por generar una afluencia suficiente de dólares necesarios para su economía nacional en gran parte dolarizada.

Los zimbabuenses comunes han vuelto a los mecanismos de afrontamiento en los que confiaban durante la hiperinflación, como saltarse las comidas. Otros ahora compran alimentos en cantidades más pequeñas y, a veces, estos paquetes pequeños son suficientes para una comida. Los lugareños lo llaman «tsaona», que significa «accidente» en el idioma local shona.

Al prometer mejores días por venir, Ncube, el ministro de finanzas, dijo que el gobierno «no dudará en actuar e intervenir para mitigar las alzas de precios y las fluctuaciones del tipo de cambio».

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Muchos cuestionan tales promesas por parte del gobierno y dicen que nada menos que un milagro sacará a Zimbabue de su crisis económica. Incluso cuando se trata de precios en constante aumento, muchos no pueden evitar hacer bromas sombrías sobre la situación.

«Todavía tengo todos los dedos de mis pies intactos, pero venderlos no estaría de más», dijo entre risas Asani Sibanda, residente de Harare. «Todavía puedo caminar sin él, pero mi familia al menos tendrá algo de comida».