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Los zambianos se dirigen a las urnas en unas elecciones eclipsadas por Covid-19

  • La principal y principal oposición en Zambia ya se ha presentado en elecciones apretadas.
  • Los observadores estatales acusaron al estado de reprimir las reuniones de la oposición.
  • La economía del país es un problema importante con más de un tercio de los zambianos luchando por comprar alimentos.

Durante la temporada de elecciones, Lusaka está inundada de colores de partido mientras los partidos políticos compiten por la atención de los votantes en lo que históricamente ha sido uno de los países más estables de África.

Los zambianos se dirigen a las urnas el jueves con una incertidumbre que podría tener consecuencias de gran alcance para el futuro político y económico del país.

En las garras de una tercera ola de Covid-19, el país ha pasado semanas bajo restricciones que han impedido las campañas tradicionales. La pandemia también ha puesto de manifiesto los problemas económicos profundamente arraigados de un país que ha dependido de sus exportaciones de cobre durante décadas.

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Quizás lo más preocupante en la inusual temporada electoral de Zambia es el despliegue del ejército pocos días antes de las elecciones del jueves. El presidente Edgar Lungu desplegó el ejército el 1 de agosto para asegurarse de que no interfiera ni socave la labor de la Comisión Electoral de Zambia.

Este fue el último en lo que los observadores y la oposición dicen que es un clima electoral injusto. Las autoridades prohibieron las reuniones y las reuniones y solo permitieron las campañas puerta a puerta.

dijo Nicole Beardsworth, profesora de la Universidad de Witwatersrand, quien pasó su último mes en la capital de Zambia.

“Se siente increíblemente tranquilo para la temporada electoral”.

Campañas

Un día antes de la votación, el candidato del Frente Nacional Lungo condujo por Lusaka mientras cientos de sus partidarios chocaban entre sí, saludando a su caravana. Para evitar mítines, los políticos han recurrido a estas promociones, pero la cantidad de simpatizantes que han saludado al presidente ha desafiado las regulaciones de Covid-19.

Lungu participó en un fantástico mitin virtual que se transmitió a nivel nacional y en las redes sociales y contó con músicos locales.

“Quiero prometerle al pueblo de Zambia que incluso cuando votemos, existe un gobierno”, dijo Lungu, vistiendo los colores del partido en una plataforma decorada con su rostro.

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Por el contrario, la policía tomó medidas enérgicas contra los mítines del principal partido de la oposición, el Partido Unido para el Desarrollo Nacional (UPND), incluidas sus giras. La reciente aparición del líder de UPND Hakendi Hechilema tuvo lugar en su residencia y se transmitió en Facebook.

“Zambia está en una encrucijada”, dijo Hechilema en una conferencia de prensa reciente el miércoles que se transmitió en Facebook. Comparado con la marcha virtual de Lungu, fue silencioso. Al pueblo de Zambia, al emitir su voto, recuerde que el futuro está en sus manos.

En ausencia de mítines antes de las elecciones, grandes carteles mostraban los mensajes de los partidos. Sin embargo, la cantidad de vallas publicitarias se convirtió en el primer signo de oportunidades desiguales en juego. Mientras que el gobernante Frente Popular tenía 322 vallas publicitarias en 12 ciudades, la principal oposición tenía solo 73, según un informe de Transparencia Internacional Zambia.

La discrepancia se atribuye a la financiación y al sabotaje total de los anuncios de la oposición. En particular, el Partido Socialista recién formado tenía 84 vallas publicitarias, el segundo más alto entre los seis partidos en competencia.

estados de oscilación

Lungu e Hichilema se enfrentaron por primera vez en 2015 después de la repentina muerte del presidente Michael Sata un año antes. Lungu ganó el 48,84% en la primera ronda de votaciones, en comparación con el 47,17% de Hichilema.

Lungu obtuvo solo 13.000 votos más de los necesarios para asegurar la victoria y evitar pasar a la segunda vuelta, según el primer sistema electoral de Zambia.

En los años siguientes, el apoyo a Lungu comenzó a declinar. Una encuesta de Afrobarometer en diciembre mostró que el apoyo a Lungu había disminuido desde 2016. Una encuesta reciente de la Comisión Electoral de Zambia mostró una disminución en áreas que anteriormente le habían ganado el 25% del voto nacional.

a estudiar por el Africa Confidential que los estados en áreas urbanas pueden ir a UPND y que Hichilema puede ingresar a los baluartes de PF.

Mapa electoral de Zambia

Ya existe la preocupación de que ninguna de las partes principales acepte el resultado. En las elecciones de 2015, Longo señaló la voluntad del FPLP de aceptar sus pérdidas anteriores.

“Las diferencias que tenemos aquí en África después de las elecciones se deben principalmente a que no aceptamos los resultados”, dijo Longo sobre las consultas de los observadores internacionales.

Hechilema pidió a la comisión electoral que mantenga un voto libre y justo e instó a las fuerzas de seguridad a actuar con moderación.

“Necesitamos que las elecciones de mañana (jueves) sean pacíficas para darnos una oportunidad nuevamente”, dijo, y agregó que el jueves podría ver un regreso a 1991 cuando se reintrodujo la democracia multipartidista en el país.

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Economía

Para muchos votantes que hacen cola para votar, la economía será su principal preocupación.

En septiembre de 2020, Zambia se convirtió en el primer país africano en dejar de pagar su deuda internacional. Desde entonces, ha luchado por implementar las medidas de recuperación adecuadas. Los zambianos ya están comenzando a sentir los efectos directos de esta deuda internacional. La inflación ha subido a poco menos del 25% y el 80% de los zambianos tiene una mala visión de la economía, según una encuesta de Afrobarometer realizada en mayo.

“El desafío que enfrentamos ahora es la economía, y estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo para enfrentar el desafío de frente”, dijo Longo durante su rally virtual.

La campaña en línea del partido gobernante ha presentado varios proyectos de infraestructura, desde carreteras hasta el nuevo edificio del aeropuerto, todos construidos por el gobierno. Longo citó el desarrollo como signos de una economía en recuperación abierta al comercio y al turismo.

También señaló las escuelas y clínicas establecidas para las comunidades, pero los críticos señalaron la falta de maestros y medicamentos para equipar estos nuevos edificios.

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La falta de paracetamol en las clínicas locales es solo una rareza con la que los zambianos han tenido que lidiar, dijo Beardsworth, señalando una terrible lista de estadísticas.

Durante la pandemia, el 35% de los zambianos encuestados dijeron que tenían que reducir sus raciones porque los precios de los alimentos habían aumentado, según un informe de octubre de 2020 de Innovations for Poverty Action.

Los políticos respondieron durante la campaña electoral sugiriendo componentes alternativos, en lo que se convirtió en un momento de María Antonieta entre el electorado.

“No creo que estos políticos del Frente Popular sean plenamente conscientes de cuán radicalmente han cambiado las condiciones materiales de la gente”, dijo Beardsworth.

Dijo que los precios de los pollos vivos aumentaron un 75%, mientras que el precio del repollo, los huevos y la kapenta, un pequeño pescado local que es la proteína básica de millones de zambianos, se duplicó.

El precio del maíz, el principal producto básico nacional, subió un 14% interanual. Mientras que el salario promedio en el sector formal es de 5800 kwacha (R4 402), el costo de la canasta de alimentos promedio para una familia de cinco ha aumentado a 8400 kwacha (R6 376).

“La gente simplemente no logra llegar a fin de mes, y la policía palestina no pareció darse cuenta de eso hasta muy tarde”, dijo Beardsworth.

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Confident Hichilema cree que los inversores y reguladores internacionales apreciarán el cambio de guardia, prometiendo administrar la deuda del país.

El empresario Hechilema trató de convencer a los votantes de que no buscaría el cargo para su beneficio personal, sino porque “duele ver a los zambianos irse a la cama sin comida en un país como este”. Señaló los vastos recursos del país, incluido más de un tercio del suministro de agua dulce de Sudáfrica.

Hichilema culpó a Lungu de la tasa de crecimiento del PIB del país. También se movió para asegurar a los funcionarios públicos del país que no reduciría el trabajo en la administración pública, que es uno de los empleadores más grandes de Zambia. También prometió descentralizar la economía para asegurar que la economía crezca también en las áreas rurales.

No en vano, Hichilema se posicionó como la solución a las deficiencias del Frente Popular, y la frustración socioeconómica del país hizo que académicos y autócratas se pusieran de su lado. Al comunicar su mensaje sobre la economía, dijo el analista político Cechua Cishwa, es posible que haya “más allá de las promesas”.

Lo que los votantes quieren escuchar

“Creo que Hechilema ha tenido más éxito en presentarse como en una mejor posición para solucionar la crisis de la deuda de Zambia a través de una mejor gestión financiera”, dijo Sichua.

“El presidente nunca ha tocado ninguno de los grandes temas económicos como cómo resolverá los altos niveles de desempleo, especialmente entre los jóvenes, y la crisis de la deuda que probablemente agobiará a cualquier gobierno en el poder”, dijo el profesor de la Universidad. de Zambia.

Para conectarse verdaderamente con los votantes de Zambia, ambos candidatos tuvieron que abordar la corrupción y la anarquía que los ciudadanos han tenido que enfrentar durante los últimos cinco años. El alto desempleo y la desigualdad han llevado a un creciente sentido de división étnica en el país.

“Los dos grandes enemigos en Zambia son la incompetencia y la corrupción. La gente quiere a alguien en quien sienta que puede confiar, que unirá las energías de todos para construir el país y encabezar la prestación eficaz de servicios”, dijo Sesewa.

News24 Africa Desk cuenta con el apoyo de la Fundación Hanns Seidel. Las historias producidas a través de la Oficina de África y las opiniones y declaraciones que pueden estar contenidas en este documento no reflejan las opiniones y declaraciones de la Fundación Hans Seidel.

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