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Los terremotos más grandes de Marte hasta ahora detectados en la región de la sombra

Una de las características más interesantes. Marte Es que la existencia de los terremotos no es diferente a los terremotos que presenciamos en la Tierra.

Desde principios de 2019, los científicos planetarios han estado registrando estos «pantanos» utilizando el sismómetro integrado en el módulo de aterrizaje InSight. Ahora, han detectado actividad que apunta a los dos terremotos más grandes jamás registrados.

Estos sismos son S0976a, evento de magnitud 4.2 registrado el 25 de agosto de 2021, y S1000a, evento de magnitud 4.1 ocurrido 24 días después. En términos de impacto, ambos son cinco veces más poderosos que cualquier pantano registrado anteriormente.

La ubicación de estos terremotos también es interesante: se originaron en la llamada zona de sombra, el otro lado del planeta donde se encuentra InSight. Es la primera vez que la sonda y sus sensores registran un terremoto en una distancia tan grande.

Mapa del terreno de la superficie de Marte que muestra la ubicación de InSight (triángulo naranja) y S0976a (punto rosa a la izquierda). (Hurrelston et al., registro sísmico 2022)

«Los eventos más grandes y distantes no solo son por un amplio margen, S1000a tiene un espectro y una duración diferentes a cualquier otro evento observado anteriormente». La sismóloga planetaria Anna Hurleston dice:de la Universidad de Bristol en el Reino Unido.

«Estos son eventos realmente geniales en el catálogo sísmico marciano».

El equipo describió que S1000a tiene un «sesgo claro» en los terremotos registrados hasta ahora, debido al amplio espectro de frecuencias de la energía que produce. También es el evento sísmico de mayor duración que InSight ha detectado hasta el momento, con una duración de 94 minutos.

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ondas sísmicas (conocidas como Ondas PP y ondas SS) para detectar S0976a y S1000a. Estas son ondas que no siguen un camino directo sino que se reflejan al menos una vez en la superficie, y así es como InSight pudo medir estas vibraciones desde muy lejos.

En el caso del S1000a, también se capturaron ondas de pequeña amplitud que atraviesan el límite entre el núcleo y el manto, llamadas ondas Pdiff. Es la primera vez que InSight registra ondas Pdiff, y la evidencia sugiere que el terremoto S1000a ocurrió cerca de la superficie.

«[S1000a] Tiene un espectro de frecuencia muy similar al conjunto de eventos que observamos que se formaron como terremotos superficiales de la corteza, por lo que este evento puede haber ocurrido cerca de la superficie». Hurleston dice.

«S0976a parece que muchos de los eventos que identificamos en Cerberus Fossae, un área con fallas extensas, tienen profundidades similares a casi 50 kilómetros. [31 miles] o más y es probable que este evento tuviera un mecanismo de origen similar y profundo”.

Ambas polarizaciones ocurrieron en la región de sombra del núcleo, la parte de Marte donde InSight no puede rastrear directamente la actividad sísmica de ondas P y ondas S. Con S0976a, el equipo pudo ubicarlo dentro de la gigantesca red de valles de Valles Marineris.

Estos surcos han sido previamente Reconocido Como lugares donde pueden ocurrir terremotos, pero esta es la primera vez que se realizan las grabaciones. No se ha determinado la ubicación exacta de S1000a, pero los científicos saben ampliamente dónde ocurre.

La mayor parte de la actividad sísmica registrada en Marte antes de estos dos eventos provino de InSight a unos 40 grados de distancia, pero los últimos datos brindan a los científicos la oportunidad de tomar muestras sísmicas de nuevas partes del Planeta Rojo.

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«Registrar eventos dentro de la región de sombra central es un punto de partida real para nuestra comprensión de Marte». El geofísico Savas Ceylan dice:Desde ETH Zürich en Suiza.

«Antes de estos dos eventos, la mayoría de los terremotos estaban dentro de los 40 grados de InSight. Debido a que está dentro de la sombra primaria, la energía atraviesa partes de Marte que no hemos podido muestrear sísmicamente antes».

La búsqueda fue publicada en registro sísmico.