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Los sobrevivientes del coronavirus pierden los sentidos: todo sabía a cartón

Se estima que la pérdida sensorial afecta a 10 millones de personas en todo el mundo (escalonada)

Nueva York:

Tres días después de descubrir que estaba infectada con el virus Covid-19, “todo sabía a cartón”, recuerda Elizabeth Medina, de 38 años, quien perdió el sentido del gusto y el olfato al comienzo de la epidemia. Después de un año, tienes miedo de no recuperarlos nunca.

Medina consultó a otorrinolaringólogos y neurólogos, probó varios aerosoles nasales y es parte de un grupo de pacientes que se someten a un tratamiento experimental con aceite de pescado.

En un esfuerzo por estimular sus sentidos, pone copiosas cantidades de especias en todo lo que come, vierte hierbas aromáticas en su té y regularmente huele un brazalete empapado en aceites aromáticos.

Pero sus intentos no tuvieron éxito. Medina, consejera de orientación en una escuela de Nueva York, dice que ha perdido muchos de los placeres diarios que alguna vez disfrutó, como comer y cocinar.

Dice que ha estado llorando todos los días durante meses.

Medina forma parte del creciente número de personas que padecen anemia permanente, un trastorno que no se comprende bien y que se ha convertido en una consecuencia importante para muchos en esta pandemia.

Según Valentina Parma, psicóloga de la Universidad de Temple en Filadelfia, la mayoría de las personas con Covid-19 que han perdido la capacidad de saborear y oler se recuperan “en tres o cuatro semanas”.

Pero Parma dijo que entre un 10 y un 15 por ciento pierde el sentido durante meses. Preside la Federación Global de Investigación Química Sensorial (GCCR), que se formó al comienzo de la pandemia para estudiar el problema.

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‘Covid largo’

Se estima que la pérdida sensorial afecta a más de 2 millones de estadounidenses y 10 millones de personas en todo el mundo, según el experto.

El gusto y el olfato a menudo se consideran menos importantes que la vista y el oído, y su pérdida a menudo se considera menos peligrosa que los otros efectos del “Long Covid”; Pero son una parte esencial de la socialización, dice Parma, señalando que “elegimos amigos en función de los olores”.

Parma agregó que su desaparición a menudo se ve agravada no solo por problemas de alimentación, sino también por ansiedad e incluso depresión.

Como otros “olfactores”, Medina encontró consuelo y solidaridad en un grupo de apoyo organizado por un hospital cercano a su casa.

Estos grupos prosperaron en las redes sociales. AbScent, formada como organización benéfica en Gran Bretaña en 2019, ha visto a sus miembros aumentar en varias plataformas de 1.500 a más de 45.000 desde el inicio de la pandemia, según su fundadora Chrissy Kelly.

En la página de inicio de Facebook de la organización, surge la pregunta que acecha a la ciudad una y otra vez: “¿Recuperaré mi sentido del gusto y el olfato?”

En este punto, Parma dijo: “Es muy difícil predecir cómo se desarrollarán las cosas”.

Pero hay una buena señal de que las personas con pérdida del olfato están en camino de la recuperación: la parosmia, cuando las personas huelen familiarizadas con cosas, como oler basura mientras huelen café.

Por el momento no existe una cura conocida, y el único tratamiento recomendado sin reservas es oler cuatro aromas diferentes dos veces al día. Según Parma, esto funciona en el 30 por ciento de los casos, pero solo después de tres a seis meses de práctica.

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Ante esta incertidumbre, no es de extrañar que personas como Kelly de AbScent, que perdió el gusto y el olfato después de un ataque de sinusitis en 2012, y Katie Boateng, una estadounidense que perdió los sentidos en 2009, casi se conviertan en celebridades. .

Comparten sus experiencias y presionan a la comunidad médica para que intensifique la investigación y aprenda sobre la gravedad de sus síntomas.

En 2018, Katie Boateng creó un Smell Podcast, una mina de información y consejos para sus amigos en desgracia.

Ejercicios diarios

Ahora es parte de un grupo de defensa de pacientes que ayuda a guiar la investigación de GCCR.

Aunque Boateng perdió la esperanza de curarse, dijo: “Todavía soy muy optimista de que podemos hacer investigaciones que puedan tratar a las personas en el futuro”.

Mientras esperan un avance médico, muchos continúan realizando sus ejercicios de aroma diarios, a veces con la ayuda de un entrenador, como Leah Holzel.

El experto en alimentos, que perdió el sentido del olfato entre 2016 y 2019, ha ayudado a seis personas a recuperarse de la anemia desde el inicio de la epidemia.

Muchos enfermos también se aferran a mensajes sobre mejoras o tratamientos que aparecen habitualmente en las redes sociales, disfrutando del compañerismo que brindan los grupos.

Dominica Urachova, que vive en Southampton, Inglaterra, escribió en la página de Facebook de AbScent: “Hace casi un año que perdí el olfato y el gusto por primera vez y ahora estoy bien”.

“Espera ahí, no pierdas la esperanza y te deseo todo lo mejor”, agregó el joven de 26 años.

(Excepto por el titular, esta historia no fue editada por un equipo de NDTV y fue publicada a partir de un feed conjunto).

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