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Los productos químicos en los productos de consumo de plástico pueden desencadenar la obesidad y el aumento de peso, según un estudio

El estudiante holandés Jerry de Vos muestra su invento, un escáner de plástico que identifica de qué tipo de plástico está hecho un producto, por el que recibió el premio James Dyson 2021 a la Sostenibilidad (ANP/AFP vía Getty Images)

Los productos químicos que se encuentran en los productos de consumo de plástico pueden afectar el metabolismo humano, contribuir al desarrollo de células grasas en el cuerpo y desencadenar obesidadsegún un nuevo estudio.

La investigación, publicada en la revista Ciencia y Tecnología Ambiental el miércoles, encontró más de 55,000 componentes químicos diferentes en productos de consumo de plástico e identificó 629 sustancias, de las cuales 11 de ellas se sabe que son sustancias químicas que alteran el metabolismo (MDC).

“Nuestros experimentos muestran que los productos plásticos comunes contienen una mezcla de sustancias que pueden ser un factor relevante y subestimado detrás del sobrepeso y la obesidad”, dijo Martin Wagner, coautor del estudio de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU). en una oracion.

En el estudio, los investigadores observaron 34 productos plásticos de uso diario diferentes, como envases de yogur, botellas de bebidas y esponjas de cocina para ver qué productos químicos contenían.

La obesidad es un factor contribuyente principal relacionado con algunos de las causas de muerte más comunes en el mundocomo las enfermedades cardiovasculares y el cáncer, con casi 650 millones de personas en todo el mundo viviendo con esta afección.

Si bien investigaciones anteriores ya habían indicado que algunos plásticos contenían sustancias químicas disruptoras hormonales que podrían afectar el desarrollo y la fertilidad, el nuevo estudio encontró que algunas sustancias químicas en el plástico pueden contribuir a aumento de peso y la obesidad también.

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Los productos químicos de un tercio de los productos plásticos investigados en el estudio contribuyeron al desarrollo de células grasas en experimentos de laboratorio, reprogramando células precursoras para convertirlas en células grasas que proliferaron más y acumularon más grasa.

Si bien algunos de los productos evaluados en el estudio contenían sustancias conocidas que alteran el metabolismo, otros no.

Sin embargo, los investigadores dijeron que estas sustancias indujeron el desarrollo de células grasas, lo que sugiere que los plásticos también pueden contener sustancias químicas no identificadas actualmente que interfieren con la forma en que nuestro cuerpo almacena grasa.

“Es muy probable que no sean los sospechosos habituales, como el bisfenol A, los que causan estas alteraciones metabólicas. Esto significa que otras sustancias químicas plásticas además de las que ya conocemos podrían estar contribuyendo al sobrepeso y la obesidad”, dijo Johannes Völker, el primer autor del estudio afiliado al Departamento de Biología de la NTNU.

Si bien el estudio no reveló una relación clara de causa y efecto entre los plásticos y la obesidad, los investigadores dijeron que los productos químicos como los ftalatos y los bisfenoles en los productos de consumo de plástico de uso diario, así como otros cuyos efectos aún se desconocen, bien pueden ser un factor.

Citando las limitaciones de la investigación, los científicos dijeron que el conjunto de muestras de plásticos analizados en el estudio «ciertamente no es representativo de todos los productos químicos plásticos a los que los humanos están expuestos».

Al priorizar los tipos de polímeros que probablemente contengan MDC, como el cloruro de polivinilo y el poliuretano (PVC y PUR), dijeron que más estudios pueden ayudar a caracterizar de manera integral la exposición humana a los productos químicos plásticos de todo tipo de productos.

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«Hasta donde sabemos, este es el primer estudio que investiga la actividad adipogénica de los productos químicos extraíbles de los productos de consumo de plástico», escribieron los investigadores en el estudio.

“Nuestro estudio demuestra que los plásticos de uso diario contienen mezclas potentes de MDC y, por lo tanto, pueden ser un elemento relevante todavía. factor ambiental subestimado contribuyendo a la obesidad”, agregaron.