Gente de la Safor

Bienvenidos a Spain News Today.

Los misteriosos orígenes de la Gran Barrera de Coral finalmente se pueden explicar: ScienceAlert

La Gran Barrera de Coral de Australia nunca podría haber existido sin la formación de una gran isla que depende principalmente de arena.

Kgary, también conocida como Isla Fraser, tiene el honor de ser la isla de arena más grande del mundo, cubriendo un área de aproximadamente 640 millas cuadradas (casi 1,700 kilómetros cuadrados) frente a la costa sureste de Queensland.

Junto con el bloque de arena Cooloola cercano, el bloque de dunas de arena y playas boscosas forman la base no oficial del vasto arrecife que se encuentra al norte.

Si la ‘plataforma de lanzamiento’ terrestre nunca se hubiera formado, los investigadores creen que los montones de arena transportados hacia el norte por las corrientes oceánicas a lo largo de la costa habrían descendido justo donde están ahora los arrecifes.

La arena rica en cuarzo tiene una forma de absorber sedimentos ricos en carbonato que son esenciales para el desarrollo de los corales.

Los expertos argumentan que sin K’gari en el camino para canalizar los sedimentos de la plataforma continental hacia las profundidades, las condiciones no habrían sido las adecuadas para la formación del arrecife de coral más grande del mundo.

La Gran Barrera de Coral tiene una historia de origen tentadora. Se formó hace solo medio millón de años, después de un largo período de condiciones favorables para el crecimiento de los corales.

K’gari puede ser la pieza faltante del rompecabezas que buscan los investigadores. El análisis y la datación de la arena de las dunas de arena en la isla de 123 kilómetros (76 millas) de largo indican que la masa de tierra se formó hace entre 1,2 y 0,7 millones de años, cientos de miles de años antes de que apareciera la Gran Barrera de Coral.

READ  ¿Hay vida en Marte? No si lo destruimos con mala higiene del espacio | Marte

Los investigadores explican que la presencia de la isla puede haber desviado las corrientes hacia el norte, brindando a las partes sur y central de la Gran Barrera de Coral el respiro que necesitaban para comenzar a cultivar miles de kilómetros de corales.

La costa de Queensland, Australia, muestra la dispersión de sedimentos antes y después de la formación de K’gari y Cooloola (izquierda) y después (derecha). (Ellerton et al., Nature Geoscience, 2022)

Los propios K’gari y Cooloola surgieron de la acumulación de arena y sedimentos del sur.

En medio de períodos de formación de hielo y niveles fluctuantes del mar, los investigadores sospechan que los sedimentos de todo el mundo quedan «repentinamente» expuestos. En períodos sucesivos de derretimiento del hielo y ascenso del océano, estos sedimentos quedan suspendidos en las corrientes.

A lo largo de la costa este de Australia, esto puede haber significado un largo círculo vicioso de suelo y arena hacia el norte trazando la plataforma continental.

Sin embargo, frente a la costa del sur de Queensland, la pendiente es el lugar perfecto para la acumulación de sedimentos, y este es el lugar perfecto para encontrar K’gari y Cooloola.

Justo al sur de las masas de arena, los arrecifes de coral desaparecen visiblemente.

Si los investigadores tienen razón, probablemente se deba a que las corrientes hacia el norte aquí son muy fuertes. K’gari y Cooloola rompen la dispersión a larga distancia, evitando que la arena rica en cuarzo sofoque los arrecifes en crecimiento.

“Antes de que se desarrollara la isla Fraser, el transporte terrestre hacia el norte interfería con el desarrollo de los arrecifes en el sur y el centro. [Great Barrier Reef]»Investigadores Escribe.

Los registros de sedimentos del sur de la Gran Barrera de Coral apoyan esta idea. Hace unos 700.000 años, parece haber habido un aumento en el contenido de carbonato en los sedimentos de esta zona.

READ  El descubrimiento del dinosaurio depredador más grande de Europa en la Isla de Wight

Ahora también es necesario encontrar arrecifes en el norte, pero al menos dos tercios de la Gran Barrera de Coral parecen deberse a una pared de arena en el sur.

“El desarrollo de la isla Fraser ha reducido significativamente el suministro de sedimentos a la plataforma continental al norte de la isla”, dicen los autores. discutir.

«Esto facilitó la formación de arrecifes a gran escala en la Gran Barrera de Coral del Sur y Central y fue una condición previa necesaria para su evolución».

El estudio fue publicado en ciencias naturales de la tierra.