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Los ladrillos Lego Moon Shelter se imprimen en 3D a partir de polvo de meteorito de 4.500 millones de años

Los ladrillos Lego Moon Shelter se imprimen en 3D a partir de polvo de meteorito de 4.500 millones de años

Los científicos de la Agencia Espacial Europea (ESA) se inspiraron en la construcción con ladrillos LEGO para diseñar plataformas de lanzamiento y refugios para los astronautas del programa Artemis. Para explorar la viabilidad del uso de materiales espaciales en la construcción, el equipo imprimió en 3D ladrillos similares a LEGO utilizando polvo de meteorito y probó su viabilidad como bloques de construcción para estructuras en miniatura.

En colaboración con la NASA, la ESA está explorando varias tecnologías de impresión 3D para evaluar la viabilidad de fabricar piezas utilizando materiales encontrados in situ en la Luna o Marte. Si bien se ha utilizado la estereolitografía para piezas pequeñas y la impresión 3D para edificios de gran escala, todavía no se ha intentado realizar trabajos con ladrillos.

Prueba de materiales espaciales como componentes básicos de estructuras lunares

Aunque crear un ladrillo utilizando una mezcla de polvo en una matriz polimérica no es particularmente innovador, se espera que las próximas pruebas del ladrillo proporcionen información valiosa sobre su estabilidad y durabilidad en las duras condiciones del espacio.

Si bien las estructuras reales eventualmente se construirán en la Luna utilizando materiales de origen local, el desafío inicial fue determinar si los materiales espaciales podrían convertirse en bloques de construcción viables, comenzando con experimentos a pequeña escala.

El material primario encontrado en la Luna es regolito, aunque la muestra disponible en la Tierra es muy limitada y procede de las misiones Apolo.

Así, el equipo utilizó meteoritos, un material espacial muy similar, molidos hasta convertirlos en polvo y mezclados con una pequeña cantidad de polilactida y regolito simulado para imprimir en 3D ladrillos similares a LEGO, creando los Space Bricks de la ESA. El meteorito utilizado tiene aproximadamente 4.500 millones de años y fue descubierto originalmente en el noroeste de África en el año 2000.

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Técnicamente clasificada como fisura L3-6, contiene varios elementos que incluyen grandes granos minerales, inclusiones, cóndrulos y otros componentes pedregosos de meteoritos.

Vea ladrillos espaciales para inspirar a futuros constructores

Los ladrillos también permitirán al equipo de la ESA experimentar con diferentes técnicas de construcción espacial aquí en la Tierra.

«Nunca antes nadie había construido una estructura en la Luna, por lo que tenemos que averiguar no sólo cómo construirla sino también con qué construirla, ya que no podemos llevar ningún material con nosotros». Él dijo Aidan Cowley, oficial científico de la ESA.

Además, Cowley explica que a su equipo le encanta la construcción creativa y tuvo la idea de explorar si el polvo espacial podría transformarse en ladrillos similares a los ladrillos LEGO. Esta iniciativa les permite probar diferentes técnicas de construcción y, aunque los ladrillos puedan parecer toscos, aún conservan una gran capacidad de agarre, lo que permite realizar pruebas prácticas de sus diseños.

Los ladrillos espaciales de la ESA ahora se exhibirán en las tiendas LEGO de EE. UU., Canadá, Reino Unido, Alemania, Francia, Dinamarca, España y Australia, así como en la Casa LEGO en Billund, Dinamarca. Esta exhibición tiene como objetivo inspirar a los futuros constructores y mostrar cómo la construcción con LEGO puede enfrentar desafíos más allá de la atmósfera de la Tierra.

Daniel Meehan, líder creativo del Grupo LEGO, destacó el impacto de los ladrillos LEGO en el mundo real más allá del juego creativo. Señaló la continua fascinación por el espacio entre los niños de la Generación Alfa, y el 87% de ellos expresó interés en explorar nuevos planetas, estrellas y galaxias.

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“El hecho de que el equipo de la ESA utilice LEGO System-in-Play para mejorar los viajes espaciales muestra a los niños que el cielo realmente es el límite cuando se trata de construir ladrillos LEGO y esperamos que anime a los niños a intentar construir sus propios refugios espaciales. » Meehan señaló.

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Sobre el editor

Bojan Stojkovski Bojan Stojkovski es un periodista independiente radicado en Skopje, Macedonia del Norte, que cubre política exterior y tecnología durante más de una década. Su trabajo ha aparecido en Foreign Policy, Zednet y Nature.