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Los investigadores lograron cultivar plantas en suelo lunar en la era de Apolo. Su trabajo podría informar a los futuros agricultores espaciales.

Por primera vez, los científicos han cultivado plantas en el suelo de la Luna. Sus visiones pueden algún día ayudar a los futuros granjeros espaciales a cultivar plantas terrestres en otros mundos.

En un nuevo estudio publicado el jueves en la revista biología de la comunicaciónInvestigadores de la Universidad de Florida han plantado semillas en muestras de suelo extraídas de la luna, propiamente llamado regolito lunar, que fue traído a la Tierra hace medio siglo por astronautas del apolo.

El experimento consiste en utilizar apenas 12 gramos de unas cuantas cucharaditas de suelo lunar recogidos durante las misiones Apolo 11, 12 y 17, junto con un lote de control de suelo volcánico de la Tierra, que tiene una composición similar al suelo lunar. Los investigadores plantaron las semillas del berro de rápido crecimiento, una planta herbácea que se usa a menudo en la ciencia debido a su código genético completamente designado. Las semillas germinaron en tres días.

«Nos llenamos de asombro cuando tratamos con estas muestras, que fueron recolectadas por Neil Armstrong, Buzz Aldrin, Pete Conrad, Alan Bean, Jane Cernan, Harrison Schmidt y otros caminantes lunares en las décadas de 1960 y 1970», escribió el equipo de investigación en una opinión. pieza para Cerro. «Ver brotar las semillas fue asombroso, sabiendo que nuestra investigación algún día podría ayudar a los astronautas a cultivar plantas como fuente de alimento y oxígeno durante las misiones en el espacio profundo y las estadías prolongadas en la luna».

Ferrell dijo en un mensaje. declaración. «Entonces, ¿qué sucede cuando cultivas plantas en suelo lunar, que es algo completamente fuera de la experiencia evolutiva de la planta? ¿Qué van a hacer las plantas en un invernadero lunar? ¿Podemos tener agricultores lunares?»

Tal vez no sea sorprendente que los investigadores descubrieran que las plantas crecían mejor en ceniza volcánica de la tierra Lo que hicieron en el suelo lunar. pero ellos puede crecer.

«Descubrimos que las plantas crecen en el regolito lunar. Sin embargo, responden como si estuvieran creciendo en una situación estresante», Anna Lisa Ball, profesora investigadora de horticultura en la Universidad de Florida y coautora del estudio. estudio, dijo a los periodistas en una conferencia de prensa antes del anuncio.

Las plantas que crecían en la tierra lunar eran más pequeñas y crecían más lentamente que las plantas que crecían en el suelo de la Tierra. Muchas de sus hojas se estaban volviendo negras y rojas, lo que indica estrés y mala salud en general. Un análisis genético de las plantas reveló que las cultivadas en suelo lunar mostraban genes relacionados con la sal y el estrés oxidativo.

El suelo lunar es muy diferente del suelo en el que normalmente crecen las plantas en la Tierra: «La luna es muy, muy pobre en agua, carbono, nitrógeno y fósforo. Por lo tanto, el suelo lunar naturalmente no contiene muchos de los nutrientes necesarios para sustentar las plantas». crecimiento”, dijo Stephen Ellardo, profesor asociado de geología de la Universidad de Florida y coautor del estudio, en la conferencia de prensa. «No es algo que quieras respirar. Dañará tus pulmones. No querrías ponerlo en tu jardín para cultivar tomates», agregó.

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Aunque las plántulas cultivadas en suelo lunar estaban estresadas y atrofiadas en comparación con las plantas cultivadas en suelo terrestre, aun así brotaron y crecieron. Este profesor puede proporcionar a los investigadores Lecciones sobre cómo cultivar Los puestos avanzados podrían apoyar a la humanidad en otros mundos.

Sin embargo, todavía estamos lejos de los cultivadores espaciales que aran el suelo lunar y viven en la Tierra. La atmósfera lunar carece de acceso constante al oxígeno y al agua necesarios para que crezcan las plantas. La investigación adicional sobre la jardinería lunar puede ayudar a los posibles viajeros espaciales a cultivar una fuente de alimento durante las misiones a largo plazo.

«Necesitamos descubrir cómo hacer que las plantas crezcan mejor en este regolito inferior», dijo Sharmila Bhattacharya, astrofísica en jefe de la NASA, que no formó parte del estudio. CNN. «Por ejemplo, ¿necesitamos agregar otros componentes para ayudar a las plantas a crecer y, de ser así, cuáles son? ¿Existen otras plantas que puedan adaptarse mejor a estos sustratos de regolito y, de ser así, qué características las harían más resistentes a estos ambientes? ?»

Bhattacharya agregó: «Eso es lo emocionante de la ciencia; cada nuevo descubrimiento conduce a resultados más únicos y transformadores en el futuro, que luego podemos usar para ayudar a mejorar la sostenibilidad para futuras misiones de exploración espacial».