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Los expertos creen que la mandíbula española es el fósil ‘humano’ más antiguo de Europa

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Una quijada encontrada en el norte de España puede ser el fósil más antiguo de un ancestro humano descubierto en Europa, dijeron paleontólogos españoles.

El fósil, que fue desenterrado el 30 de junio en un sitio arqueológico en la Cordillera de Ataburga, tiene alrededor de 1,4 millones de años, dijeron los investigadores.

Hasta el momento, el fósil de homínido más antiguo encontrado en Europa es una mandíbula descubierta en el mismo lugar en 2007, que se determinó que tiene 1,2 millones de años.

Ataburga es uno de los registros más ricos de ocupación humana prehistórica en Europa.

Los investigadores ahora tienen que «completar» la primera estimación de su edad. El fragmento de quijada utilizando técnicas científicas de datación, dijo durante una conferencia de prensa el paleoantropólogo José-Maria Bermúdez de Castro, codirector del proyecto de investigación Ataburca.

Se encontró un trozo de hueso de la mandíbula en la cordillera de Ataburga. /AFP

Se encontró un trozo de hueso de la mandíbula en la cordillera de Ataburga. /AFP

Pero dado que el fragmento de hueso de la mandíbula se encontró dos metros por debajo de la capa terrestre donde se encontró el hueso de la mandíbula en 2007, «es lógico y razonable pensar que es antiguo», agregó.

La datación científica del fragmento óseo de la mandíbula se llevará a cabo en el Centro Nacional de Investigaciones sobre la Evolución Humana de Burgos, situado a seis kilómetros de Ataburga.

El proceso debería tardar entre seis y ocho meses en completarse, dijo Bermúdez de Castro.

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El análisis ayudará a determinar a qué especie humana pertenece el fragmento de hueso de la mandíbula y a comprender mejor a los humanos que evolucionaron en el continente europeo.

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Los científicos aún no han podido determinar con certeza a qué especie pertenecía el hueso de la mandíbula descubierto en 2007.

El fósil puede corresponder a la especie Homo antichaesar, que fue descubierta en la década de 1990.

La Fundación Ataburga, que gestiona el sitio arqueológico, dijo en un comunicado que era «altamente probable» que la pieza de la quijada «perteneciera a la primera población que colonizó Europa».

El yacimiento arqueológico de Atapuerca fue añadido a la lista de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en el año 2000, lo que le da acceso al Fondo de las Naciones Unidas para la Conservación.

Contiene miles de fósiles y herramientas de homínidos, incluido un pedernal de 1,4 millones de años descubierto en 2013.

Fuente(s): AFP