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Los embriones hechos in vitro para estudiar defectos de nacimiento pueden estimular la investigación y el debate éticos

Por primera vez, los científicos han utilizado células humanas para crear estructuras que imitan las primeras etapas de desarrollo, lo que, según ellos, allanará el camino para futuras investigaciones sin desviarse de las limitaciones del uso de embriones reales. Dos artículos fueron publicados en la revista el miércoles. Naturaleza templada Detallar cómo dos equipos de científicos construyeron independientemente tales estructuras. Hicieron hincapié en que su trabajo está destinado únicamente a la investigación y no a la reproducción, pero que probablemente plantee nuevas cuestiones éticas. “Estudiar el desarrollo humano temprano es realmente difícil. Es básicamente una caja negra”, dijo John Wu, biólogo de células madre de la Universidad de Texas, Southwestern Medical Center. Dijo: “Creemos que nuestro modelo podría abrir ese campo, si pudieras probar tu hipótesis sin utilizar embriones humanos”.

El equipo de Wu usó células madre embrionarias y el segundo equipo usó células de piel reprogramadas para producir glóbulos de células que se asemejan a una de las primeras etapas del desarrollo humano. Estas bolas, llamadas blastocistos, se forman unos días después de la fertilización del óvulo, pero antes de que las células se adhieran al útero y se conviertan en fetos. Para distinguir sus modelos de los blastocistos creados a través de la fertilización, los investigadores se refieren a las estructuras como “iBlastoides” y “blastoides humanos”.

“No debe considerarse equivalente a un blastocisto, aunque es un modelo excelente para algunos aspectos de la biología”, dijo José Polo, genetista epigenético de la Universidad de Monash en Australia, quien dirigió el segundo equipo de investigación.

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Ambos grupos confirmaron que las estructuras que hicieron no eran idénticas a los embriones naturales, y no está claro si podrían convertirse en embriones viables.

“Los implantes explosivos son menos eficientes en la generación de estructuras que imitan a los embriones humanos en sus últimas etapas”, dijo Wu, cuyo equipo dejó de desarrollar la estructura en un cultivo después de cuatro días.

El diagnóstico genético preimplantacional es una técnica utilizada para identificar defectos genéticos en embriones creados mediante fertilización in vitro (FIV) antes del embarazo, y está prohibida por la legislación alemana. Foto: Michael Dalder

Los científicos han creado previamente estructuras similares a las células de ratón en el laboratorio, pero esta es la primera vez que se han creado a partir de células humanas. Wu dijo que los nuevos patrones corresponden a aproximadamente tres a diez días después de la fertilización. El año pasado, los investigadores revelaron estructuras típicas de las células entre 18 y 21 días después de la fertilización.

La investigación que involucra embriones humanos y blastocistos actualmente no es elegible para financiamiento federal en los Estados Unidos, y muchos estados la prohíben por completo.

Algunos científicos ahora usan blastocistos donados de clínicas de fertilidad para investigar las causas de la infertilidad y las enfermedades congénitas. Polo dijo que el nuevo trabajo debería permitirles realizar dicha investigación a escalas mucho mayores.

“Esta capacidad de operar a escala revolucionará nuestra comprensión de estas primeras etapas del desarrollo humano”, dijo Polo.

Los científicos enfatizaron que sus creaciones no estaban destinadas a ser utilizadas en la reproducción humana.

“No hay trasplante”, dijo Amander Clark, biólogo de células madre de la Universidad de California en Los Ángeles, coautor del artículo con Polo. “Estas estructuras no se transfieren al útero ni a una estructura similar al útero”, dijo. “No hay embarazo”.

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Shokhrat Mitalipov, un embriólogo humano de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregon que no participó en la investigación, dijo que la distinción entre blastocistos derivados de la fertilización y formulaciones creadas en el laboratorio puede no ser muy clara.

“Ambos grupos muestran lo similares que son a los embriones reales”, dijo. “Si son tan buenos como embriones, ¿deberían ser tratados como embriones?”

“Esto trae nuevos problemas éticos”, dijo. “¿Estarán cubiertos como embriones humanos? ¿Deberían aplicarse restricciones?”

Los científicos han intentado anteriormente convertir estructuras de células de ratón que se crearon en el laboratorio en embriones, pero no tuvieron éxito.

El escenario ideal para la investigación es “acercarse lo más posible al embrión real para que pueda aprender de él, pero no a un feto real para no entrar en discusiones sobre el estado ético de los embriones”, dijo Alta Charu. , profesor emérito de derecho y bioética de la Universidad de Wisconsin que no participó en los trabajos.