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Los cometas interestelares como Borisov pueden no ser raros

Descubierto en 2019, el cometa Borisov fue el primer cometa interestelar que atravesó nuestro sistema solar. Crédito: NASA, Agencia Espacial Europea y Dr. Jewett (Universidad de California, Los Ángeles)

En 2019, los astrónomos descubrieron algo increíble en nuestro patio trasero: un cometa rebelde de otro sistema estelar. La bola de nieve helada, llamada Borisov, viajó 110.000 millas por hora y marcó el primer y único cometa interestelar descubierto por humanos.


Pero, ¿qué pasa si estos visitantes interestelares (cometas, meteoritos, asteroides y otros desechos de fuera de nuestro sistema solar) son más comunes de lo que pensamos?

En un nuevo estudio publicado el lunes en Avisos mensuales de la Royal Astronomical SocietyLos astrónomos Amir Siraj y Avi Loeb en el Centro de Astrofísica | La Universidad de Harvard y Smithsonian (CfA) presenta nuevos cálculos que muestran que en la Nube de Oort, la envoltura de escombros en las regiones más distantes de nuestro sistema solar, hay más objetos interestelares que el nuestro.

“Antes del descubrimiento del primer cometa interestelar, no teníamos idea de cuántos cuerpos interestelares había en nuestro sistema solar, pero la teoría sobre la formación de sistemas planetarios sugiere que debería haber menos visitantes que residentes permanentes”, dice Siraj. Estudiante de pregrado y posgrado en el Departamento de Astronomía de la Universidad de Harvard y autor principal del estudio. “Ahora hemos descubierto que puede haber muchos más visitantes”.

Siraj señala que los cálculos, que se hicieron utilizando inferencias extraídas de Borisov, implican una gran incertidumbre. Pero incluso después de tener en cuenta estas cosas, los visitantes interestelares dominan los objetos que pertenecen al sistema solar.

“Supongamos que vi un camino de una milla de largo con vías de ferrocarril durante un día y noté que uno de los autos lo cruzaba. Puedo decir que ese día, la tasa observada de autos que cruzan el sector ferroviario fue de uno por día por milla”, Siraj explica. “Pero si tengo razones para creer que la observación no fue un evento único, por ejemplo, al observar un par de puertas de cruce diseñadas para automóviles, entonces puedo dar un paso más y comenzar a sacar conclusiones estadísticas sobre la tasa total de coches que cruzan este tramo de vía. Hierro “.

Pero si hay tantos visitantes interestelares, ¿por qué vimos solo uno?

Todavía no tenemos la tecnología para verlos, dice Siraj.

Tenga en cuenta, dice, que la nube de Oort abarca un área de aproximadamente 200 mil millones a 100 billones de millas de nuestro sol y, a diferencia de las estrellas, los objetos en la nube de Oort no producen su propia luz. Estos dos factores hacen que sea extremadamente difícil ver escombros en el sistema solar exterior.

El astrofísico Matthew Holman, que no participó en la investigación, dice que los hallazgos del estudio son emocionantes porque tienen implicaciones para objetos incluso más cercanos que la nube de Oort.

“Estos resultados indican que la abundancia de objetos de nubes interestelares y Oort es comparable más cerca del Sol que Saturno. Esto se puede probar con estudios actuales y futuros del sistema solar”, dice Holman, ex director del Centro de Planetas Menores de la CfA, que rastrea cometas, asteroides y más. de escombros en el sistema solar.

“Al observar los datos de asteroides en esa región, la pregunta es: ¿Hay asteroides que sean realmente interestelares que no hayamos reconocido antes?” Pedido.

Holman explica que hay algunos asteroides que se descubren pero no se observan ni se siguen año tras año. Creemos que son asteroides y luego los perdemos de vista sin una mirada detallada.

Loeb, coautor del estudio y profesor de astronomía en la Universidad de Harvard, agrega que “los objetos interestelares en la región planetaria del Sistema Solar serán raros, pero nuestros resultados muestran claramente que son más comunes que el material del Sistema Solar en la oscuridad. regiones de la nube de Oort “.

Las observaciones que utilizan tecnología de próxima generación pueden ayudar a confirmar los hallazgos del equipo.

Siraj dice que el lanzamiento del observatorio Vera Sea Robin, programado para 2022, “hará explotar las búsquedas anteriores de objetos interestelares fuera del agua” y, con suerte, ayudará a descubrir más visitantes como Borisov.

Levantamiento Invisible Automatizado Transneptuniano (TAOS II), especialmente diseñado para detectar cometas en regiones remotas de nuestra región. Sistema solar, también podría ver a uno de esos transeúntes. TAOS II puede estar en línea a partir de este año.

Siraj señala que la abundancia de objetos interestelares en la nube de Oort indica que quedan muchos más restos de la formación de sistemas planetarios de lo que se pensaba anteriormente.

“Nuestros hallazgos muestran que los objetos interestelares pueden imponer restricciones interesantes a los procesos de formación del sistema planetario, ya que su abundancia implícita requiere que se expulse una gran masa de material como pequeños planetas”, dice Siraj. “Junto con los estudios observacionales de los discos protoplanetarios y los enfoques computacionales para la formación de planetas, el estudio de los objetos interestelares puede ayudarnos a descubrir los secretos de cómo se formaron nuestro sistema planetario y otros”.


Aquí y listo: es probable que los exo-cometas tengan orígenes fuera del sol


más información:
A Siraj et al, los objetos interestelares superan en número a los objetos del sistema solar en la nube de Oort, Notificaciones mensuales de la Royal Astronomical Society: Cartas (2021). DOI: 10.1093 / mnrasl / slab084

La frase: Los cometas interestelares como Borisov pueden no ser raros (2021, 23 de agosto) Recuperado el 23 de agosto de 2021 de https://phys.org/news/2021-08-interstellar-comets-borisov-rare.html

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