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Los científicos usan supercomputadoras para determinar el origen de las rocas marcianas

Un equipo internacional cree que ha podido determinar de dónde provino de Marte un meteorito de 4.500 millones de años que se encontró en la Tierra.

La roca, conocida como Black Beauty, o más realista NWA 7034, ha intrigado a los científicos desde su descubrimiento en 2011 porque es la roca ígnea marciana más antigua jamás identificada.

Encontrar el punto de origen de NWA 7034 no habría sido posible sin la supercomputación moderna, que redujo algorítmicamente los orígenes de Black Beauty de unos 90 millones de cráteres de impacto en Marte a solo 17 del tamaño, la edad y los requisitos geoquímicos que indicarían una coincidencia. La idea era encontrar un cráter que fuera el resultado de algo que chocó con el planeta rojo, un choque que liberó un montón de rocas, algunas de las cuales habrían llegado a la Tierra en nombre de Black Beauty.

Meteorito de Belleza Negra…Fuente: NASA

Trabajando con el Centro Pawsey de Supercomputación en Perth, Australia, los expertos de la Universidad de Curtin en Oz, con la ayuda de personas en Francia, Costa de Marfil y los Estados Unidos, pudieron reducir el punto de eyección de Black Beauty a una posible ubicación: un cráter en el hemisferio sur de Marte.

Según sus hallazgos, el equipo concluyó que el cráter Black Beauty fue el tercero de una cadena que se formó cuando un asteroide golpeó Marte hace unos 1.500 millones de años. Esta colisión formó el cráter Khugert de 40 kilómetros de ancho, del cual cayeron rocas sobre la superficie de Marte a doce kilómetros de Khugert, formando el cráter Dampier.

Dampier, a su vez, fue golpeado hace entre cinco y diez millones de años, formando otro cráter y expulsando el meteorito que eventualmente se convertiría en Black Beauty. Dr. Anthony Lagen, autor principal del equipo Un estudio publicado en NatureCráter Karratha, llamado así por la ciudad minera australiana del mismo nombre.

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«Decidí llamarlo Karratha porque Karratha está muy cerca de la región de Pilbara, donde se encuentran las rocas más antiguas de la Tierra», Lagain Decir Sereno.

Debido a que Black Beauty es tan antigua, dijeron los investigadores, su punto de origen es un punto potencial para obtener información sobre la formación planetaria. El equipo escribió que la región donde se formó Black Beauty «es un remanente de la corteza marciana primitiva diferenciada, que se formó poco después de la acreción del planeta, y… constituye un registro único de procesos corticales tempranos».

El área, conocida como la provincia de Terra Cimmeria Sirenum, «es un sitio de aterrizaje ideal para futuras misiones destinadas a desentrañar las primeras decenas de millones de años de la historia de Marte y, por extensión, de todos los planetas terrestres».

Independientemente de si una futura misión a Marte está dirigida a Karratha, Bausi dijo El trabajo continuará usando la misma tecnología que usó el equipo de Black Beauty para hacer coincidir otros asteroides con los sitios de impacto. Con alrededor de 300 meteoritos marcianos encontrados en la Tierra hasta el momento, y 90 millones de puntos de colisión marcianos identificados, hay mucho trabajo por hacer. ®