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Los científicos han descubierto una tortuga antigua del tamaño de un automóvil

Los científicos han descubierto uno de los más grandes Tortuga registrado. La tortuga, del tamaño de un automóvil pequeño, vivió en Europa hace 83 millones de años.

Investigadores han descrito recientemente unos restos descubiertos en el noreste de España. Los restos pertenecen a una tortuga llamada Leviathanochelys aenigmatica. Medía unos 3,7 metros de largo. Ella vivió durante el período Cretácico, la última vez en la era de los dinosaurios. Es la tortuga más grande conocida en Europa.

La tortuga antigua era mucho más grande que la tortuga más grande de la actualidad: la tortuga laúd, que puede crecer hasta dos metros de largo. Leviathanochelys es casi comparable a la tortuga más grande registrada: Archelon, que vivió hace aproximadamente 70 millones de años y alcanzó una longitud de unos 4,6 metros.

«El Leviathanochelys era tan largo como un Mini Cooper, mientras que el Archelon tenía aproximadamente el mismo tamaño que un Toyota Corolla», dijo el coautor del estudio, Albert Celis, del Instituto Catalla dei Paleontology (ICP).

Leviathanochelys nadaba en aguas peligrosas. Sus depredadores incluyen mosasaurios y plesiosaurios, que son grandes criaturas acuáticas de hasta 15 metros de largo. Otros depredadores cercanos fueron tiburones y rayas.

«Atacar a un animal del tamaño de Leviathanocheles probablemente solo podría haber sido realizado por grandes depredadores en el contexto marino. En ese momento, los grandes depredadores marinos en la región europea eran principalmente tiburones y mosasaurios», dijo Oscar Castillo, estudiante de la Universidad. Autònoma de Barcelona y autora principal del estudio, que ha sido publicado en Scientific Reports.

El sitio de excavación donde se encontraron los fósiles de la gran tortuga marina del Cretácico Leviathanochelys aenigmatica, que vivió hace unos 83 millones de años, se encuentra en la provincia de Alt Urgell de Cataluña, en el noreste de España, en esta foto sin fecha.  (Angel Gallobart / Museu de la Conca Della - Institut Catala de Paleontologia Miquel Crusafont / Folleto vía REUTERS)

El sitio de excavación donde se encontraron los fósiles de la gran tortuga marina del Cretácico Leviathanochelys aenigmatica, que vivió hace unos 83 millones de años, se encuentra en la provincia de Alt Urgell de Cataluña, en el noreste de España, en esta foto sin fecha. (Angel Gallobart / Museu de la Conca Della – Institut Catala de Paleontologia Miquel Crusafont / Folleto vía REUTERS)

Castillo dijo que las tortugas marinas aumentaron el tamaño de sus cuerpos durante la era del Cretácico. Leviathanochelys y Archelon pueden ser los ejemplos más grandes en este proceso. «La razón de este aumento en el tamaño del cuerpo» puede ser «presiones depredadoras», dijo Castillo, pero agregó que puede haber otras causas en juego.

Otras tortugas grandes del pasado de la Tierra incluyen Protostega y Stupendemys, las cuales miden unos 4 metros de largo. Protostega fue una tortuga marina del Cretácico que vivió hace unos 85 millones de años cerca de la actual América del Norte. Stupendemys vivió hace unos 7-13 millones de años durante el período Mioceno cerca de la actual América del Sur.

Los científicos encontraron los restos de Leviathanochelys cerca del pueblo de Coll de Nargó en la región del Alt Urgell de Cataluña. Un excursionista en el sur de los Pirineos vio huesos parcialmente cubiertos de tierra. Hasta ahora, los investigadores han encontrado partes de la parte posterior del caparazón y la mayoría de las partes pelvis área, pero sin cráneo, cola o extremidades.

Los huesos indican que la criatura tenía un caparazón blando similar a una tortuga laúd, y el caparazón en sí medía unos 2,35 metros de largo y 2,2 metros de ancho. Leviathanochelys parece estar construido para el mar abierto y rara vez regresa a tierra, por ejemplo, para poner huevos.

La presencia de algunas regiones óseas en el lado anterior de la pelvis difiere de cualquier otra tortuga marina conocida, lo que indica que Leviathanochelys representa un linaje recién descubierto, un término científico que significa una serie de organismos conectados por una línea continua de linaje.

Los resultados indican que los tamaños grandes en las tortugas marinas evolucionaron de forma independiente en linajes separados del Cretácico de América del Norte y Europa.

Leviathanochelys aenigmatica significa «El misterioso Leviatán La tortuga” por su gran tamaño y la curiosa forma de su pelvis, que los investigadores sospechan está relacionada con su sistema respiratorio.

Soy John Russell.

Will Dunham informó esta historia a Reuters. John Russell lo ha adaptado para VOA Learning English.

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palabras en esta historia

Tortuga – n. Es un reptil que vive mayormente en el agua y tiene un caparazón duro que cubre su cuerpo.

pelvis característica Perteneciente o situado en o cerca de la pelvis

opaco Lleno de misterio y difícil de entender.

Leviatán – n. Algo muy grande y poderoso.

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