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Los científicos han descubierto una nueva especie de escarabajo excavando excrementos de 230 millones de años

Los científicos han descubierto una especie de escarabajo de 230 millones de años que se conservó originalmente en estiércol fosilizado. La especie representa una nueva familia de escarabajos y probablemente sirvió como bocadillo para los ancestros dinosaurios del período Triásico.

Modelo 3D de la vista frontal de Triamyxa coprolithica.

Qvarnström y col.

Este descubrimiento destaca cómo el estiércol fosilizado, llamado coprolito, puede abrir una ventana al pasado. de Dale un vistazo a los científicos En antiguas comunidades bacterianas, para Comparte los secretos de los parásitos En los animales, las heces fosilizadas ya han demostrado ser una importante herramienta de investigación.

“No sabíamos cómo eran los insectos en el período Triásico y ahora tenemos la oportunidad”, dijo Martin Vekachik, entomólogo de la Universidad Nacional Sun Yat-sen en Taiwán y coautor del libro. Publicado un artículo el miércoles en la revista Current Biology.

A medida que se analizan más coprolitos, agregó Vikacic, los científicos pueden encontrar algunos insectos bien conservados en los puertos.

ámbar, que es una resina de árbol petrificada, envolturas de insectos Su historia se remonta a 140 millones de años. Esta colección de estiércol permite a los científicos ver más en el pasado.

Vekacic y el equipo de investigación vislumbraron el interior del tubo fósil utilizando un método llamado microimagen de sincrotrón, que funciona como un escáner de tomografía computarizada de un hospital pero con potentes rayos X. Esta técnica permite la visualización de estructuras internas en 3D en fósiles con gran precisión y contraste.

Los investigadores encontraron los escarabajos, con las patas y la antena intactas. Los científicos dicen que la composición química del coprolito, junto con la mineralización temprana de la bacteria, probablemente ayudó a preservar a las criaturas.

“Me sorprendió mucho ver lo bien que se conservaron los escarabajos”, dijo el coautor del artículo Martin Kvarnström, paleontólogo de la Universidad de Uppsala en Suecia. “Cuando los modelé en la pantalla, fue como si te estuvieran mirando directamente”.

Los científicos llamaron a la especie Triamyxa coprolithica, en referencia a su período Triásico, orden de subescarabajos y descubrimiento en el coprolito. Los representantes contemporáneos del escarabajo Triamyxa, Myxophaga, son pequeños y viven de algas en ambientes húmedos.

En su día, Triamexa probablemente vivía en ambientes semiacuáticos o húmedos. Los escarabajos probablemente fueron devorados y expulsados ​​por Silesaurus opolensis, un antepasado de un dinosaurio picudo que medía unos 2 metros de largo y vivió aproximadamente al mismo tiempo que el escarabajo en lo que hoy es Polonia.

Una reconstrucción artística de Silesaurus opolensis, cuyo estiércol contenía un escarabajo antiguo intacto.

Malgorzata Czaja

Silesaurids, que incluye Silesaurus opolensis, es uno de los parientes más cercanos de los dinosaurios. Debido a que carecen de las características derivadas comunes esperadas en el ancestro común más reciente de Iguanodon, Diplodocus, Megalosaurus y sus descendientes, los Celisaurids no parecen ser verdaderos dinosaurios, según Universidad de Maryland. El Silesaurus en cuestión parece haber masticado a varios individuos de Triamyxa, pero los científicos dicen que el escarabajo puede haber sido demasiado pequeño para ser el único objetivo de los ancestros del dinosaurio.

“Es posible que Triamyxa compartiera su hábitat con escarabajos más grandes, que están representados por restos inconexos en coprolitos, y otras presas, que nunca terminaron de manera reconocible en coprolitos”, dijo Qvarnström. “Así que parece probable que Celisaurus fuera un carnívoro y que parte de su dieta consistiera en insectos”.

Ya sea el pequeño escarabajo que Celesaurus encontró particularmente sabroso, o algo más, es bueno que nos haya dejado los restos de su almuerzo, una rara puerta de entrada a la fauna insectívora hace millones de años.

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