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Los científicos están trabajando en una vacuna combinada contra la gripe y el COVID-19, pero no esperen una este otoño

Existen algunos desafíos tecnológicos para producir una foto de collage.

Con más científicos esperados COVID-19 Se necesitarán refuerzos todos los años, y algunos ahora están trabajando para combinarlos con su vacuna anual contra la gripe. Los expertos dicen que la idea es administrar una inyección cada otoño para prevenir la gripe estacional y el COVID-19.

Las compañías farmacéuticas Moderna y Novavax ya han anunciado planes para trabajar en una inyección combinada, pero no esperen que esté disponible en la próxima temporada de gripe. En cambio, el CEO de Moderna dijo que una instantánea podría estar lista para 2023.

Aunque los estudios muestran que la eficacia de la vacuna COVID-19 se desvanece con el tiempo, los expertos dicen que no es una conclusión inevitable que todos los estadounidenses necesitarán un refuerzo anual de COVID-19. El Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, dijo esta semana que, a partir de ahora, la mayoría de los estadounidenses no necesitan una cuarta dosis (aparte de la dosis de refuerzo actual), pero los científicos evalúan constantemente la situación.

“Creo que primero deberíamos evaluar la necesidad a largo plazo de vacunas anuales contra el COVID”, dice la Dra. Anna Durbin, directora del Centro de Investigación de Inmunización de la Universidad Johns Hopkins.

Sin embargo, «si hay una necesidad continua de vacunas contra la COVID, combinar eso con la influenza tendría sentido», dijo Durbin.

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Existen algunos desafíos técnicos para crear una vacuna combinada. La primera es que se han utilizado diferentes enfoques científicos para dos tipos de vacunas.

«En este momento, la vacuna contra la gripe es una plataforma diferente», dijo Durbin. Las vacunas contra la gripe que se usan con más frecuencia en los Estados Unidos contienen un virus «inactivo» (muerto) o atenuado (debilitado) para estimular una respuesta inmunitaria en el cuerpo. Esto es diferente de las vacunas de ARNm (o ARN mensajero), que enseñan a las células del cuerpo cómo producir proteínas que desencadenan respuestas inmunitarias, y el resultado es que actualmente tienen que administrarse en dosis separadas.

Si bien dos de las tres vacunas COVID autorizadas se basan en tecnología de ARNm, las vacunas contra la influenza anteriores no han utilizado esta tecnología. Pero ahora, Moderna y Pfizer están trabajando en una vacuna contra la gripe de ARNm.

Además de las diferencias en tecnología, un desafío adicional es que la vacuna contra la influenza más popular en los Estados Unidos es tetravalente, lo que significa que está diseñada para proteger contra cuatro virus de influenza diferentes.

Esto significa que es posible que la vacuna combinada contra la influenza/COVID también deba ser tetravalente o al menos trivalente. Esto hace que la vacuna sea más compleja”, dice Durbin.

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Asimismo, la aparición de nuevas variantes de COVID puede presentar desafíos para el desarrollo de vacunas.

En septiembre pasado, Novavax inscribió a personas en un estudio de fase 1/2 para evaluar la seguridad, la tolerabilidad y la respuesta inmunitaria a una vacuna combinada que usa la vacuna contra la influenza estacional y el COVID-19 de Novavax. A diferencia de las vacunas de Pfizer y Moderna que usan ARNm, estas vacunas usan tecnología de subproteinasa, que introduce una parte del virus en el cuerpo que el sistema inmunitario reconoce y desencadena una respuesta. Cada una ha mostrado previamente resultados sólidos como vacunas independientes en ensayos clínicos de fase III.

Moderna también anunció que está desarrollando una vacuna de dosis única que combina un refuerzo contra COVID-19 y un refuerzo contra la influenza llamado mRNA-1073. En estudios preclínicos, Moderna notó que una combinación de la vacuna contra la influenza estacional y la vacuna de refuerzo COVID-19 en una sola dosis produce una respuesta inmune a ambos virus.

Stéphane Bancel, CEO de Moderna, predijo que esta inyección híbrida estará disponible en 2023, no a tiempo para la próxima temporada de gripe, pero posiblemente el año siguiente.

«Creo que tiene sentido tratar de desarrollar estas vacunas, pero puede llevar algo de tiempo», dijo Durbin.

Aya Abu Bakr, MD, es médica residente en el New York-Presbyterian-Weill Cornell Medical Center y colaboradora de la Unidad Médica de ABC News.