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Los científicos están descubriendo evidencia de un posible nuevo asteroide

Un equipo de investigadores que estudia un pequeño fragmento de meteorito dijo que probablemente provenía de un asteroide padre previamente desconocido.

Si bien los investigadores, científicos y observadores aficionados de todo el mundo han descubierto cientos de miles de asteroides, son solo una fracción de lo que es probable que se encuentre en el espacio. Cuantos más asteroides se descubran, más se pueden estudiar y analizar.

Ahora, científicos del Southwestern Research Institute (SwRI) en Texas han identificado un nuevo asteroide potencial al estudiar una pequeña fracción de un meteorito que llegó a la Tierra hace doce años.

El equipo dirigido por SwRI tuvo la tarea de estudiar la formación de un meteorito de 50 mg, lo que indica que su cuerpo original era un asteroide aproximadamente del tamaño de Ceres, el objeto más grande en el cinturón de asteroides principal, y que se formó en su presencia. De agua a temperaturas y presiones medias.

En un artículo publicado en Astronomía naturalVicky Hamilton dijo que los meteoros de condrita carbónica como estos son importantes porque registran la actividad geológica durante las primeras etapas del sistema solar y brindan información sobre la historia de sus cuerpos parentales.

“Los minerales dominan algunos de estos meteoritos, proporcionando evidencia de exposición al agua a temperaturas y presiones más bajas. La formación de otros meteoritos indica calentamiento en ausencia de agua. La evidencia de una transición en presencia de agua en condiciones intermedias ha estado prácticamente ausente, hasta ahora”.

Hamilton dijo que la espectroscopía identificó un grupo de minerales acuosos, en particular anfíbol, un hallazgo raro en meteoritos de condrita carbonácea. Se refiere a “temperaturas, presiones intermedias y un largo período de cambio de agua” en un asteroide importante con un diámetro de al menos 643 km, pero que podría alcanzar los 1.770 km.

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Información básica sobre la formación del sistema solar.

Este descubrimiento sigue a dos misiones de muestreo de los conocidos asteroides Ryugu y Bennu. En octubre, el equipo de la misión OSIRIS-REx de la NASA recolectó más de 60 gramos de material de superficie. Desde el asteroide Bennu, Con la muestra regresando a la Tierra en 2023. Mientras tanto, la nave espacial japonesa Hayabusa2 regresó a la Tierra a principios de este mes con Polvo del asteroide Ryugu.

Las muestras tomadas de Ryugu podrían proporcionar a los investigadores información importante sobre el desarrollo planetario temprano y ayudar a explicar los orígenes del agua en la Tierra. a mi naturalezaAproximadamente el 10% del material de Ryugu se enviará a la NASA en diciembre de 2021 a cambio de muestras de Bennu.

Después del éxito de la misión Ryugu, Ed Cruzins, director del Complejo de Comunicaciones del Espacio Profundo de Canberra en la Organización del Commonwealth para la Investigación Científica e Industrial, dijo: “Las muestras que contienen valioso material de asteroides proporcionarán a los científicos información esencial sobre la formación del sistema solar”.