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Los científicos están cada vez más cerca de resolver un gran misterio en la Antártida

Los científicos están cada vez más cerca de resolver un gran misterio en la Antártida

Hace tres millones de años, los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera No fue muy diferente De los que existen hoy, pero los niveles del mar eran decenas de metros Mirar hacia el pasado distante ofrece una visión sombría del futuro, ya que los registros satelitales muestran que el derretimiento de las capas de hielo de la Antártida está en camino de aumentar también el tamaño de los océanos de esta era. El dilema al que se enfrentan los científicos es que los modelos climáticos que crean no parecen ser capaces de igualar lo que ven con sus propios ojos.

«Muchas personas se han estado rascando la cabeza tratando de descubrir qué falta en nuestros modelos de capas de hielo», dijo Alex Bradley, investigador de dinámica del hielo en el British Antártida Survey, parte del Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural del Reino Unido.

Esta semana, dos nuevos artículos en la revista Nature se sumaron a la creciente cantidad de evidencia de que los modelos científicos no capturan una imagen completa del rápido declive de la Antártida. Publicado el juevesEl estudio encontró que la cantidad de agua de deshielo que puede pesar en la superficie de las plataformas de hielo, que son extensiones de los glaciares que flotan en el mar, puede ser el doble de lo que los científicos pensaban anteriormente. El estudio fue publicado martes Se ha identificado un nuevo punto de inflexión potencial: donde el hielo terrestre se encuentra con el mar, el hielo caliente se arrastra por debajo, provocando que se derrita desde el vientre hacia arriba.

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Desde arriba y desde abajo, la bóveda de hielo de la Antártida, Prevenir un posible aumento del nivel del mar de aproximadamente 60 metrosParece que el mundo es más vulnerable que nunca. Pero ninguna de las dinámicas detalladas en estos estudios recientes se utiliza en modelos climáticos, lo que podría llevar a una subestimación de cuánto aumentará el nivel del mar en las próximas décadas.

El punto de inflexión identificado por Bradley y sus colegas se centra en una de las áreas más sensibles de la capa de hielo de la Antártida: la línea de ataque. Aquí el hielo sale del suelo y comienza a flotar en la superficie del mar. A medida que los océanos se calientan, derriten la brecha entre el hielo y la tierra y hacen retroceder la línea de impacto.


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«Entonces el hielo se desliza sobre una roca que actúa como un freno al flujo de hielo», dijo Bradley. ««Y si empiezas a quitar algunos de esos frenos, el hielo fluye más rápido». El agua erosiona una cavidad debajo del hielo, invitando a que más agua invada más. A medida que el hielo derretido comienza a penetrar kilómetros debajo de la capa de hielo, emerge un punto de inflexión. : un ciclo de autorrenovación Fusión cada vez más rápida.

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«Este proceso es más delicado de lo que imaginábamos anteriormente», dice Bradley. Él cree que puede ser la «pieza faltante» que impidió que los modelos climáticos registraran la cantidad de derretimiento que observaron los científicos.

El derretimiento no es la única forma en que el agua de mar viaja debajo de los glaciares. Durante años, los científicos han sabido que Pulso de marea Las mareas levantan y bajan el acantilado como una grúa, bombeando canales de agua de kilómetros de largo por debajo de la superficie. Si bien las mareas y el derretimiento cálido actúan en conjunto contra todos los glaciares de la Antártida, algunos son más vulnerables a uno que otro. Según Bradley, el glaciar Thwaites, el llamado glaciar de la Resurrección que protege el borde de la capa de hielo de la Antártida occidental, puede ser más vulnerable a la erosión. Retroceder más rápido Como resultado de este bombeo de marea, el mecanismo de disolución identificado por su investigación fue más complejo.

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este Artículo de Grist Se publica aquí como parte de una colaboración periodística global. Cobertura climática ahora (CCN).


Nota del editor: Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Impakter.com son propias, no de Impakter.com.Fuente de la imagen de portada: Ray Himes/Getty Images vía Grist.