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Los científicos dicen: la presión arterial alta dentro de su ojo puede hacer que envejezca más rápido

Al igual que la mayoría de las partes del cuerpo humano, nuestros ojos se deterioran gradualmente con el tiempo. Ahora, un nuevo estudio muestra cómo el estrés puede acelerar el proceso de envejecimiento, un descubrimiento que podría ayudarnos a tratar los problemas oculares que se desarrollan a medida que envejecemos, incluido el grupo de enfermedades responsables de la pérdida de la visión conocido como glaucoma.

Si bien la investigación se basa en pruebas en ratones, el equipo cree que es probable que los mismos principios también se apliquen a los ojos humanos.

resultado conjunto El estrés psicológico, incluso en los humanos más sanos, es alto. presión intraocular (PIO, también conocida como hipertensión ocular), o presión de líquido en el ojo. Conocido por estar asociado con el desarrollo de glaucoma, parece que el estrés fisiológico de la hipertensión también puede estar asociado con los marcadores biológicos del envejecimiento, que pueden manifestarse como cambios en los marcadores moleculares en el ADN y las proteínas que controlan qué genes se activan o desactivan.

«Los cambios epigenéticos Observamos que los cambios a nivel de la cromatina se adquieren de manera acumulativa, luego de varias situaciones de estrés”, dice la oftalmóloga Dorota Skowronska-Krawczykde la Facultad de Medicina de la Universidad de California, Irvine (UCI).

«Esto nos brinda la oportunidad de prevenir la pérdida de la visión, siempre y cuando la enfermedad se reconozca a tiempo».

El equipo observó la cabeza del nervio óptico de los ojos de los ratones, el lugar donde las células de la retina convergen en la parte posterior del ojo para formar el nervio que va al cerebro, donde se había elevado artificialmente la presión intraocular. En los ratones más jóvenes, hubo poca diferencia en comparación con los animales de control, pero en los ratones más viejos, los ratones con presión intraocular ligeramente elevada mostraron pérdida de axones o fibras nerviosas, lo que también ocurre con los casos de glaucoma.

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En otras palabras, los ratones más viejos parecían más susceptibles a los cambios en la presión de los ojos, lo que provoca daños por inflamación y una pérdida gradual de la función celular que normalmente tarda años en desarrollarse normalmente.

Pérdida axonal en la cabeza del nervio óptico de ratones mayores (abajo a la derecha). (Facultad de Medicina de la UCI)

En los humanos, la PIO no es fija, sino que oscila durante el día. Las fluctuaciones severas y prolongadas se han relacionado previamente con el desarrollo de glaucoma, y ​​los investigadores detrás del nuevo estudio creen que el efecto acumulativo de estas fluctuaciones, y la presión que ejercen sobre el ojo, es responsable del envejecimiento del tejido.

«Nuestro trabajo muestra que incluso una elevación moderada del núcleo hidrostático conduce a la pérdida de células ganglionares de la retina y a los defectos visuales correspondientes cuando se realiza en animales de edad avanzada». dice Skowronska-Krawczyk.

«Seguimos trabajando para comprender el mecanismo de los cambios acumulativos en el envejecimiento a fin de encontrar objetivos potenciales para las terapias. También estamos probando diferentes formas de prevenir el proceso de envejecimiento acelerado causado por el estrés».

Ahora que han descubierto estos cambios inducidos por la presión, los investigadores creen que pueden usarlos como una forma de evaluar la edad epigenética de los tejidos en el ojo (básicamente, la cantidad de desgaste) y, a través de eso, hacer que los tratamientos sean más específicos y más personalizado para pacientes individuales.

Independientemente del estrés, Hay una serie de otros factores Puede causar un aumento de la presión dentro del ojo, desde factores genéticos hasta traumatismos oculares y medicamentos. Sin embargo, la PIO aumenta, tener una forma de estudiar su efecto podría salvar la vista de millones.

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A medida que la población mundial envejece, se espera que aumenten los casos de glaucoma y puedo alcanzar hasta 110 millones en 2040. Si no se tratan, estas condiciones pueden conducir eventualmente a la ceguera.

Si bien no hay forma de revertir por completo el daño del glaucoma, se puede controlar, y ser capaz de detectarlo (y las causas que lo provocaron antes) marcará la diferencia en la pérdida de la visión.

«Nuestro trabajo subraya la importancia del diagnóstico temprano, la prevención y el tratamiento de las enfermedades relacionadas con la edad, incluido el glaucoma». dice Skowronska-Krawczyk.

Investigación publicada en envejecimiento celular.