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Los biólogos nombran nuevas especies de gusanos ramificados en honor al legendario Rey Ghidorah

Ramisyllis kingghidorahin, en honor al némesis de Godzilla. (derecha) Fragmento de un espécimen del gusano ramificador.»/>
Agrandar / (izquierda) Los biólogos han nombrado una especie recién descubierta de gusano ramificador, Ramisyllis kingghidorahin, después de la némesis de Godzilla. (derecha) Fragmento de un espécimen del gusano ramificador.

MT Aguado

En la exitosa película de 2019, Godzilla: Rey de los Monstruosel favorito de todos kaiju, Godzilla, luchó contra otro titán llamado King Ghidorah, un monstruo notable por sus tres cabezas. Ahora, los biólogos han descubierto una nueva especie de gusano marino que tiene una cabeza pero un cuerpo que puede ramificarse en varios extremos posteriores, según un artículo reciente publicado en la revista Organisms Diversity & Evolution. Así que, naturalmente, los biólogos nombraron a la nueva especie en honor al legendario adversario de Godzilla: Ramisyllis kingghidorahi.

«King Ghidorah es un animal ramificado ficticio que puede regenerar sus extremos perdidos, por lo que pensamos que este era un nombre apropiado para la nueva especie de gusano ramificado». dijo la coautora M. Teresa Aguado de la Universidad de Gotinga. De hecho, el director de la primera Largometraje centrado en Ghidorah en 1964, Ishiro Honda, dijo que su monstruo era una versión moderna del legendario dragón/serpiente de ocho cabezas y ocho colas del folclore japonés llamado Yamata no Orochi.

Según Aguado y sus coautores, solo se han descubierto otras dos especies de estos raros gusanos ramificados. En 1879, un naturalista aficionado llamado charles macintosh informó el descubrimiento de un «sílido notablemente ramificado» (apodado syllis ramosa). La criatura fue encontrada acechando dentro de una esponja marina de vidrio en Filipinas durante el Expedición de historia natural Challenger. syllis ramosa fue el primer caso conocido de una especie de anélido con un «cuerpo asimétrico ramificado aleatoriamente».

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La segunda especie de gusano marino ramificado (Ramisyllis multicaudata) no se encontró hasta 2012, observado en las aguas poco profundas de la costa de Darwin, en el norte de Australia. Me gusta syllis ramosa, la segunda especie también tenía un cuerpo asimétrico que se ramificaba al azar y vivía dentro de los canales laberínticos de las esponjas marinas. Y ambos se reproducen asexualmente a través de un proceso llamado esquizogamia. Los gusanos forman segmentos posteriores con yemas (o juegos) que pueden desarrollar características como ojos y órganos sensoriales. Una vez formados, los gametos pueden desprenderse y nadar libremente, y los extremos posteriores pueden regenerarse.

El hogar del gusano ramificador: una esponja huésped en su hábitat natural.  El extremo posterior del gusano ramificado se puede ver en la superficie de la esponja.
Agrandar / El hogar del gusano ramificador: una esponja huésped en su hábitat natural. El extremo posterior del gusano ramificado se puede ver en la superficie de la esponja.

toru miura

Esta nueva tercera especie fue descubierta en Shukunegi Point en la isla Sado en Japón, y también habita esponjas. El equipo japonés envió imágenes de los gusanos a Aguado, quien instantáneamente reconoció la novedad de los gusanos y organizó una expedición a la isla en 2019 para recolectar muestras y estudiar a las criaturas con mayor detalle.

«Nos sorprendió encontrar otra de estas extrañas criaturas con una sola cabeza y un cuerpo formado por múltiples ramificaciones». dijo aguado. «Se pensó que el primer gusano era único. Este descubrimiento revela una mayor diversidad de estos animales parecidos a árboles de lo que nadie esperaba».

Aguado y sus coautores combinaron su experiencia interdisciplinaria para aprender más sobre la nueva especie. Su investigación incluyó un análisis molecular que reveló Ramisyllis multicaudata y Ramisyllis kingghidorahi comparten un ancestro evolutivo común. Pero todavía existen algunas divergencias genéticas, particularmente en lo que respecta a la forma de ciertos segmentos del cuerpo.

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Los autores sugieren que ambas especies pueden haber heredado el distintivo cuerpo largo y asimétrico de su último ancestro común. que se había adaptado para sobrevivir dentro de los canales ramificados de una esponja. «Los cuerpos ramificados de los sílidos ramificados podrían reflejar el intrincado laberinto del sistema de canales de esponja, con la capacidad de producir nuevos segmentos completamente desarrollados que permitan al gusano explorar los canales», escribieron los autores.

Quedan muchos misterios sobre estas raras especies de gusanos ramificadores, que serán el foco de futuras investigaciones. «Los científicos aún no entienden la naturaleza de la relación entre el gusano ramificado y su esponja anfitriona: ¿es una relación simbiótica en la que ambas criaturas se benefician de alguna manera?» Dijo Aguado. «¿Y cómo se las arreglan los gusanos para alimentarse y mantener sus enormes cuerpos teniendo solo una pequeña boca en su única cabeza?»

DOI: Diversidad y Evolución de los Organismos, 2022. 10.1007/s13127-021-00538-4 (Acerca de los DOI).