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Los astrónomos han identificado el púlsar más poderoso hasta la fecha en una galaxia distante

estrellas de neutrones Son los restos densos de grandes estrellas. Son los núcleos colapsados ​​de estrellas formadas durante una explosión de supernova.

Si bien generalmente sabemos cómo se forman, todavía estamos aprendiendo cómo se desarrollan, especialmente cuando son jóvenes.

Pero eso está empezando a cambiar gracias a los grandes estudios del cielo, que han permitido a los astrónomos hacerlo. Observamos una estrella de neutrones que puede tener poco más de una década.

La estrella de neutrones en cuestión se conoce como VT 1137-0337. Ubicada en una galaxia enana a unos 400 millones de años luz de distancia, se vio por primera vez en 2018 como parte de la encuesta Very Large Array of the Sky (VLASS). VLASS es un proyecto de siete años para crear un mapa de radio del cielo. Cuando haya terminado, habrá pintado alrededor del 80 por ciento del cielo en el transcurso de tres carreras separadas.

Después de tomar una imagen de VT 1137-0337 por primera vez en 2018, vi la estrella de neutrones nuevamente en 2019, 2020 y 2022. Entonces sabemos que no es solo una explosión de radio pasajera de algún tipo.

Según las observaciones, lo más probable es que el objeto sea A púlsar Nebulosa del Viento. A medida que la estrella de neutrones gira, su campo magnético y sus paquetes de energía recorren la nebulosa circundante, lo que hace que el gas de la nebulosa se ionice y emita luz de radio.

Lo interesante de VT 1137-0337 es que no se vio en un estudio anterior del cielo del VLA conocido como Imágenes tenues del cielo de radio a veinte centímetros (FIRST), realizado en 1998. Entonces, en algún lugar entre 1998 y 2018, la estrella El neutrón apareció.

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(Dong y Hallinan, NRAO/AUI/NSF)

arriba: Fotos de VLA del sitio VT 1137-0337 en 1998, izquierda, y 2018, derecha. El objeto se hizo visible para el VLA en algún momento entre estas dos fechas.

Aparentemente, eso haría que el VT 1137-0337 tuviera menos de veinte años, pero podría ser un poco más antiguo. La estrella de neutrones probablemente existió en 1998, pero la nebulosa circundante todavía era lo suficientemente densa como para impedir que la luz de radio nos llegara.

Pero dada la velocidad a la que se expanden los remanentes de supernova, la niebla debería haberse desvanecido en 60 a 80 años, lo que significa que las estimaciones más antiguas lo sitúan en décadas, no en siglos o milenios. VT 1137-0337 es una estrella de neutrones muy joven, probablemente de solo 14 años.

La energía de radio de VT 1137-0337 es 10 000 veces más fuerte que la de la Nebulosa del Cangrejo, que fue creada por una supernova en el año 1054 d.C. Esto significa que tiene un campo magnético mucho más fuerte. Tan poderoso que VT 1137-0337 podría estar en proceso de convertirse en un magnetar. Los magnetares son estrellas de neutrones altamente magnéticas que probablemente sean la causa explosiones de radio rápidas (FRB).

Así que esta puede ser la primera observación del nacimiento de un magnetar, pero no será la última. A medida que los astrónomos realicen estudios futuros del cielo, seguramente descubrirán más nacimientos de estos poderosos objetos.

Nota: Brian Koberlein se desempeña como escritor científico para NRAO, que opera VLA y VLASS, pero no participó en la investigación que se presenta aquí.

Este artículo fue publicado originalmente por universo hoy. Leer el artículo original.

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