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Los astrónomos han detectado luz detrás de un agujero negro por primera vez, lo que demuestra que Einstein tiene razón de nuevo

Por primera vez, los astrónomos han detectado luz directamente detrás de un agujero negro gigante. El descubrimiento prueba que la teoría general de la relatividad de Albert Einstein era correcta: repetidamente.

utilizando Agencia Espacial EuropeaLos investigadores de los telescopios espaciales XMM-Newton y NuSTAR de la NASA han estado observando un agujero negro mientras dispara rayos X al universo. El agujero negro tiene aproximadamente 10 millones de veces la masa de nuestro Sol y está ubicado en el centro de una galaxia espiral cercana llamada I Zwicky, a 1.800 millones de años luz de la Tierra.

Después de observar una serie de llamaradas de rayos X brillantes, sucedió algo sin precedentes: más y más pequeños destellos, que fueron “colores” más tarde y diferentes de sus predecesores. Según un estudio publicado esta semana en la revista Revista Naturaleza, los ‘ecos’ de luz parecían consistentes con la reflexión de rayos X desde detrás del agujero negro, un lugar muy extraño para que se emita la luz.

La atracción gravitacional de los agujeros negros es tan fuerte que ninguna luz puede escapar de ellos. Sin embargo, la luz puede “hacer eco”, envolviendo la parte posterior del fenómeno celeste y permitiendo que los astrónomos lo vean.

“Cualquier luz que entra en ese agujero negro no se apaga, por lo que no deberíamos poder ver nada detrás del agujero negro”, dijo el autor principal, Dan Wilkins, en su libro. declaración. “La razón por la que podemos verlo es porque un agujero negro distorsiona el espacio, dobla la luz y envuelve campos magnéticos a su alrededor”.

Si bien Einstein predijo la capacidad gravitacional de un agujero negro para desviar la luz a su alrededor en 1916, eso no se ha confirmado, hasta ahora.

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Los investigadores observaron resplandores brillantes de emisiones de rayos X, que se producen cuando el gas cae en un agujero negro supermasivo. Las llamaradas de gas que caía hicieron eco en el agujero negro y, a medida que las llamaradas se alejaban, se vieron breves destellos de rayos X, correspondientes al reflejo de las llamaradas del lado lejano del disco, que se curvaban alrededor del agujero negro por su fuerte gravedad gravitacional. campo.

Dan Wilkins


“Hace cincuenta años, cuando los astrofísicos comenzaron a especular sobre cómo se comportaría el campo magnético cerca de un agujero negro, no tenían idea de que algún día podríamos tener las técnicas para observarlo directamente y ver la teoría general de la relatividad de Einstein en acción”, dijo. . Coautor Roger Blandford.

Los investigadores ni siquiera buscaban confirmar la teoría de Einstein. Originalmente estaban tratando de desentrañar los misterios de una extraña característica de los agujeros negros conocida como corona, la fuente de luz brillante de rayos X.

“He estado construyendo predicciones teóricas de cómo nos pueden sonar estos ecos durante algunos años”, dijo Wilkins. “Ya los había visto en la teoría que estaba desarrollando, así que tan pronto como los vi en las observaciones del telescopio, pude averiguar la conexión”.

La teoría predominante es que la corona se forma después de que el gas cae continuamente en el agujero negro, formando un disco giratorio a su alrededor, “como el flujo de agua por una alcantarilla”. Luego, el disco de gas se calienta a millones de grados, lo que genera un campo magnético retorcido que finalmente explota, liberando su energía y produciendo la corona.

“Este campo magnético que se restringe y luego captura cerca del agujero negro calienta todo lo que lo rodea y produce estos electrones de alta energía que luego producen rayos X”, dijo Wilkins.

A partir de aquí, los astrónomos esperan utilizar los diferentes “colores” observados a medida que los ecos de rayos X viajan alrededor del agujero negro para crear un mapa en 3D del agujero negro circundante. También esperan aprender cómo la corona produce resplandores tan brillantes.