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Los astrónomos han descubierto un nuevo tipo de explosión estelar llamada micronova

  • Los científicos han descubierto un tipo completamente nuevo de estallido estelar al que han llamado micronova.
  • Los investigadores dicen que los hallazgos desafían nuestra comprensión de cómo ocurren las erupciones cósmicas en algunas estrellas.
  • Las micronovas pueden ser comunes en el universo, pero son difíciles de detectar.

Un equipo internacional de astrónomos ha detectado e identificado un tipo de estallido estelar que nunca antes se había visto, y lo llamaron micronova.

En un artículo publicado el miércoles en la revista templar la naturalezalos investigadores describen a un primo pequeño pero poderoso de Nova típicao explosiones estelares llamadas la superficie de algunas estrellas muertas enanas blancas explota. Pero a diferencia de la nova, las erupciones previamente desconocidas detalladas en el nuevo estudio son más pequeñas y más rápidas, quemando el equivalente a alrededor de 3.500 millones de pirámides de Giza de material estelar en solo unas pocas horas.

«Hemos detectado e identificado por primera vez lo que llamamos una micronova», dijo Simon Scaringi, astrónomo y profesor asistente en la Universidad de Durham en el Reino Unido, quien dirigió el estudio. declaración. El descubrimiento desafía la comprensión actual de cómo ocurren las erupciones cósmicas en algunas estrellas, según Scaringi.

«Pensamos que lo sabíamos, pero este descubrimiento sugiere una forma completamente nueva de lograrlos», dijo Skaringi sobre los estallidos estelares. «Simplemente muestra cuán dinámico es el universo».

Representación artística de una micronova, un nuevo tipo de estallido estelar.

Las micronovas son pequeñas erupciones locales, diferentes de las novas completas, en las que las llamaradas termonucleares engullen por completo a la enana blanca.

Mark Garlick / ESO


Mirando los datos de la NASA Tránsito de un satélite para estudiar los planetas exterioresAhora, los investigadores han detectado rápidos estallidos de energía provenientes de una enana blanca, los diminutos y densos restos de estrellas similares al Sol que han consumido todo su combustible. Estos destellos solo duraron 10 horas antes de que la explosión se desvaneciera. Para una mayor investigación, encontraron dos eventos similares. Utilizando el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en desierto de atacama en chileEl equipo confirmó que estas pequeñas explosiones eran una nueva clase de supernovas que se producían en regiones específicas de las enanas blancas.

Los científicos creen que estas versiones en miniatura de supernovas activas ocurren en sistemas binarios, es decir, sistemas en los que dos estrellas están unidas gravitacionalmente, donde los campos magnéticos de las enanas blancas son lo suficientemente fuertes como para atraer material de una estrella cercana a sus polos. Esto provoca microerupciones locales, a diferencia de una supernova en toda regla, en la que las erupciones termonucleares engullen por completo a la enana blanca.

«Por primera vez, hemos visto que la fusión de hidrógeno también puede ocurrir de manera local. El combustible de hidrógeno puede estar contenido en la base de los polos magnéticos de algunas enanas blancas, por lo que la fusión ocurre solo en estos polos magnéticos», dijo. Paul Grote, astrónomo de la Universidad de Radboud en los Países Bajos, coautor del artículo de investigación, en declaración

Mientras que una nova brilla intensamente durante varias semanas, una micronova solo dura unas pocas horas, según los investigadores. Los autores del estudio creen que estos pequeños espectáculos de fuego podrían abundar alrededor ser.

El siguiente paso es utilizar estudios a gran escala para encontrar y estudiar más micronovas y otros eventos cósmicos escurridizos en nuestra galaxia. «Debido a que son tan rápidos, es difícil atraparlos en acción», dijo Skaringi.

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