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Los astrónomos han descubierto un monstruoso agujero negro en nuestro patio trasero

Los agujeros negros vienen en diferentes tamaños, desde agujeros negros estelares unas pocas veces la masa del Sol hasta agujeros negros supermasivos, que son millones de veces la masa del Sol y Se encuentra en el corazón de las galaxias. Los astrónomos descubrieron recientemente un agujero negro supermasivo a solo 1.550 años luz de distancia, que es cercano al nuestro, astronómicamente hablando. Es uno de los agujeros negros más cercanos jamás descubiertos, con una masa 12 veces la masa del Sol. Estar tan cerca de nosotros es un objetivo emocionante para futuras investigaciones.

Los bigotes cruzados indican la ubicación del monstruoso agujero negro recién descubierto. Sloan Digital Sky Survey / S. Chakrabart et al.

«Está más cerca del Sol que cualquier otro agujero negro conocido, a una distancia de 1.550 años luz», dijo Sukanya Chakrabarti, autora principal del estudio de la Universidad de Alabama en Huntsville. declaración. «Entonces, está prácticamente en nuestro patio trasero».

El agujero negro fue descubierto usando datos de la Agencia Espacial Europea Misión Gaia, que construye un mapa 3D de toda la galaxia. Los investigadores estudiaron casi 200.000 estrellas binarias, en las que una estrella orbita alrededor de una compañera, para buscar casos en los que el brillo de una sola estrella sea suficiente para explicar el brillo de la binaria. Esto significa que el compañero en estos binarios debe ser oscuro, lo que indica que el compañero podría ser un agujero negro.

A continuación, los investigadores tomaron estos binarios seleccionados y estudiaron el desplazamiento Doppler de su luz, que muestra cuán masivo es el compañero y brinda información sobre la órbita y el giro del par. Así identificaron y conocieron el agujero negro cercano.

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«En este caso, estamos viendo un agujero negro monstruoso, pero tiene una órbita larga de 185 días, o alrededor de medio año», dijo Chakrabarti. «Está muy lejos de la estrella visible y no avanza hacia ella».

Además de encontrar un objetivo útil para la investigación debido a su ubicación, el estudio también muestra cómo se pueden identificar más agujeros negros en el futuro.

«Las estimaciones simples son que hay alrededor de un millón de estrellas visibles con agujeros negros delgados en nuestra galaxia», dijo Chakrabarti. «Pero hay cien mil millones de estrellas en nuestra galaxia, por lo que es como buscar una aguja en un pajar. La misión de Gaia, con sus medidas increíblemente precisas, facilitó la búsqueda al reducir la búsqueda».

La investigación aún no ha sido revisada, pero ha sido enviada a Diario astrofísico.

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