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Los astrónomos encuentran una Tierra gigante cerca de la zona habitable de su estrella

Publicado en 30 de mayo de 2022 08:56 a.m.

Los astrónomos han encontrado una Tierra gigante cerca de la zona habitable de su estrella

(Web Desk) – El movimiento muy pequeño de una estrella joven reveló la presencia de un exoplaneta sobre el Sistema Solar, orbitando a cierta distancia de un lugar habitable.

Alrededor de una débil enana roja llamada Ross 508, ubicada a solo 36,5 años luz de distancia (pero demasiado débil para ser vista a simple vista), los astrónomos han confirmado la existencia de un mundo 4 veces la masa de la Tierra. Dado lo que sabemos sobre los límites de la masa planetaria, esto significa que es probable que el mundo sea terrestre o rocoso, en lugar de gaseoso.

Es poco probable que el exoplaneta, llamado Ross 508 b, sea habitable tal como lo conocemos; Sin embargo, el descubrimiento, el primero de su tipo en una nueva encuesta utilizando el Telescopio Subaru del Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ) en Hawái, demuestra la eficacia de las técnicas utilizadas para localizar planetas menores alrededor de estrellas más débiles.

La búsqueda de exoplanetas habitables se ve algo frustrada por la naturaleza de cómo creemos que son estos exoplanetas. El único modelo que tenemos es la Tierra: un planeta relativamente pequeño, que orbita a una distancia de su estrella donde las temperaturas conducen al agua líquida en su superficie. Esto se conoce como la zona habitable.

Estos no son los únicos factores que influyen, Marte obviamente se encuentra dentro de la zona habitable del Sol, por ejemplo, pero es el más fácil de examinar.

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Sin embargo, las tecnologías que usamos para buscar exoplanetas funcionan mejor en mundos grandes, como los gigantes gaseosos, que orbitan a distancias muy cercanas y son demasiado calientes para el agua líquida. Esto no quiere decir que no podamos encontrar otro tipo de mundos, pero es más difícil.

La principal técnica para encontrar exoplanetas es el método de tránsito. Eso es lo que usa el telescopio TESS de la NASA para cazar exoplanetas, y Kepler lo fue antes. Un instrumento que mira fijamente a las estrellas, buscando caídas regulares en su luz, causadas por un objeto que gira regularmente entre nosotros y la estrella.

La profundidad de este cruce se puede utilizar para calcular la masa corporal; Cuanto mayor sea la curva de luz, causada por planetas grandes, más fácil será identificarla.

En el momento de escribir este artículo, se ha confirmado que se han encontrado 3.858 exoplanetas utilizando este método.

El segundo método más fructífero es el método de velocidad radial, también conocido como método de bamboleo o Doppler. Cuando dos objetos quedan atrapados en órbita, uno no gira alrededor del otro; En cambio, giran alrededor de un centro de gravedad mutuo. Esto significa que la influencia gravitacional de los planetas que la orbitan hace que la estrella se tambalee un poco al instante, sí, incluso el sol.

Por lo tanto, una estrella estelar que llega a la Tierra tiene un desplazamiento Doppler muy débil. A medida que se mueve hacia nosotros, la luz se comprime ligeramente en longitudes de onda más azules y, a medida que se aleja, se comprime en longitudes de onda rojizas. Esta técnica es mejor para detectar exoplanetas más pequeños con órbitas más anchas.

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En 2019, un equipo internacional de astrónomos dirigido por NAOJ se dispuso a realizar un estudio utilizando el Telescopio Subaru para buscar estrellas enanas rojas oscuras de exoplanetas mediante la identificación de cambios Doppler en el infrarrojo y el infrarrojo cercano. Esto permite buscar estrellas enanas rojas más débiles y, por lo tanto, las más antiguas y establecidas.

Ross 508b, descrito en un trabajo de investigación dirigido por el astrónomo Hiroki Harakawa del Telescopio Subaru, es el primer exoplaneta de la expedición y es prometedor. La masa del mundo es aproximadamente 4 veces la masa del sol y gira alrededor de la estrella cada 10,75 días.

Eso está mucho más cerca de la órbita de la Tierra, te habrás dado cuenta; Pero el Ross 508 es mucho más pequeño y liviano que el Sol. A esa distancia, la radiación estelar que incide en Ross 508b es solo 1,4 veces mayor que la radiación solar que incide en la Tierra. Esto lleva al exoplaneta muy cerca del borde interior exterior de la zona habitable de la estrella.

Este descubrimiento es un buen augurio para el futuro. Por ejemplo, Ross 508b cruza su estrella. Esto significa que TESS, que se desplazó al sector estelar en el cielo en abril y mayo de este año, puede haber obtenido suficientes datos de tránsito para que los astrónomos disciernan si un exoplaneta tiene atmósfera. Tales observaciones podrían ayudar a los científicos a discernir las atmósferas de mundos potencialmente más habitables.

Además, Ross 508, que representa el 18 % de la masa del Sol, es una de las estrellas más pequeñas y ligeras con un mundo en órbita detectado mediante la velocidad radial. Esto indica que los futuros sondeos de velocidad radial en longitudes de onda infrarrojas tienen el potencial de revelar una amplia variedad de exoplanetas que orbitan alrededor de estrellas débiles, revelando la diversidad de sus sistemas planetarios.

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La investigación del equipo ha sido aceptada en las publicaciones de la Sociedad Astronómica Japonesa y está disponible en el sitio web arXiv.