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Los astrónomos dicen que la Vía Láctea ha evolucionado gradualmente Astronomía

Científicos de astronomía Espectro de visores múltiples (Muse) en Telescopio muy grande de ESO Notado UGC 10738, Una galaxia cercana similar al borde de la Vía Láctea, y se encontró que tiene discos distintivos gruesos y delgados similares a los de nuestra Vía Láctea. Esto indica, contrariamente a las teorías anteriores, que tales estructuras no son el resultado de una colisión rara y duradera con una galaxia más pequeña; Parece ser el producto de un cambio más pacífico.

Esta imagen muestra una galaxia similar a la Vía Láctea, UGC 10738. Fuente de la imagen: Centro de Datos Astronómicos en Estrasburgo / SIMBAD / PanSTARRS.

“Nuestras observaciones indican que los discos gruesos y delgados de la Vía Láctea no fueron causados ​​por una combinación enorme, sino más bien por algún tipo de vía hipotética de formación y evolución de galaxias”, dijo el Dr. Nicholas Scott, astrónomo de la universidad. Desde Sydney y el Centro ARC de Excelencia para Toda la Astrofísica en Tres Dimensiones (ASTRO 3D).

“A partir de estos resultados, creemos que las galaxias con estructuras y características especiales de la Vía Láctea pueden describirse como normales”.

Añadió: “Se pensaba que los discos delgados y gruesos de la Vía Láctea se formaron después de una rara fusión violenta y, por lo tanto, es posible que no se hayan encontrado en otras galaxias espirales”.

Nuestra investigación muestra que lo más probable es que se trate de un error y que se desarrolló de forma natural sin una intervención catastrófica. Esto significa que las galaxias de la Vía Láctea son muy comunes “.

“También significa que podemos utilizar las observaciones detalladas actuales de la Vía Láctea como herramientas para analizar mejor las galaxias distantes que, por razones obvias, tampoco podemos ver”.

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El Dr. Scott y sus colegas utilizaron el instrumento MUSE en el Very Large Telescope de ESO para observar UGC 10738, una galaxia espiral ubicada en algunos 334 millones de años luz Lejos en la constelación de Ofiuco.

Descubrieron que esta galaxia, al igual que la Vía Láctea, tiene un disco grueso formado principalmente por estrellas antiguas, identificadas por la baja proporción de hierro a hidrógeno y helio, y que las estrellas del disco delgado son más modernas y contienen más minerales.

Aunque estos discos se habían observado anteriormente en otras galaxias, era imposible saber si albergaban el mismo tipo de distribución de estrellas y, por lo tanto, orígenes similares.

“Usando MUSE, pudimos evaluar las proporciones metálicas de las estrellas en sus discos gruesos y delgados”, dijo el Dr. Jesse Van de Sandy, de la Universidad de Sydney y ASTRO 3D.

“Eran muy similares a las de la Vía Láctea: las estrellas viejas en el disco más grueso y las estrellas más jóvenes en el más delgado”.

“Estamos mirando algunas otras galaxias para estar seguros, pero esta es una evidencia muy fuerte de que las dos galaxias evolucionaron de la misma manera”.

“Este es un importante paso adelante en la comprensión de cómo se unieron las galaxias de disco hace mucho tiempo”, dijo el profesor Ken Freeman, astrónomo de la Universidad Nacional de Australia.

“Sabemos mucho sobre cómo se formó la Vía Láctea, pero siempre ha existido la preocupación de que la Vía Láctea no es una típica galaxia espiral”.

“Ahora podemos ver que la formación de la Vía Láctea es algo típica de cómo se ensamblan otras galaxias de disco”.

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“Este trabajo muestra cómo la Vía Láctea encaja en el misterio mucho mayor de cómo se formaron las galaxias espirales durante los 13 mil millones de años de tiempo cósmico”, dijo la profesora Lisa Cooley, directora de ASTRO 3D.

La los resultados Fue publicado en Las cartas del diario astrofísico.

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Nicholas Scott Et al. 2021. Identificación [α/Fe]Un componente de disco grueso mejorado en el análogo de la Vía Láctea. ApJL 913, L11; Doi: 10.3847 / 2041-8213 / abfc57