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Los astrónomos descubren un nuevo tipo de supernova y resuelven un antiguo misterio

Supernova 2018zd es el primer ejemplo de un nuevo tipo de supernova.

Joseph DePasquale, STScI

Justo cuando crees que sabemos mucho sobre las estrellas de arriba, algo aparece y las ilumina aún más. Literalmente, en este caso, gracias a la observación de un tipo de supernova completamente nuevo. Este descubrimiento tiene implicaciones interesantes para la misteriosa luz brillante que apareció en el cielo en 1054.

Publicado en astronomía natural Un informe emitido por un equipo internacional de científicos el lunes confirmó la ocurrencia de un tipo de explosión estelar sin precedentes. Antes del descubrimiento, se pensaba que existían solo dos tipos de supernovas: una supernova en colapso (que ocurre cuando una estrella masiva se queda sin combustible y su núcleo colapsa en un agujero negro o estrella de neutrones) y una supernova termonuclear (que ocurre cuando un estrella enana blanca explota).

Sin embargo, desde la década de 1980 se ha especulado sobre la posible existencia de otra especie. Kenichi Nomoto de la Universidad de Tokio predijo un tercer tipo llamado “supernova capturadora de electrones” en 1980. Esto se refiere a una supernova de origen escaso de combustible, que luego tenía electrones de fuerza gravitacional en el núcleo atómico y, por lo tanto, colapsó por sí misma.

La evidencia de una supernova capturadora de electrones incluye que las estrellas masivas pierden gran parte de su masa antes de explotar. La masa en cuestión debe tener una composición química inusual. Después de una supernova, debería haber una precipitación de radiación mínima y el núcleo debería contener elementos ricos en neutrones.

La espectroscopia de una supernova, que se descubrió originalmente en marzo de 2018, proporciona nueva evidencia para una teoría de supernova capturadora de electrones. Apodada “Supernova 2018zd”, hay varios factores clave que apuntan a su naturaleza de captura de electrones: mostró una gran parte de su pérdida de masa antes de la explosión, tenía una composición química inusual, produjo una explosión débil, mostró poca radiactividad y dejó un neutrón. Esencia rica.

Encantado de ver que el crecimiento de su teoría ganaba peso, Nomoto comentó sobre el desarrollo y contribuyó al artículo.

“Estoy muy contento con el descubrimiento de la supernova capturada por electrones, que mis colegas y yo predijimos que existía y está relacionada con la Nebulosa del Cangrejo hace 40 años. Este es un caso maravilloso de combinar observaciones y teoría”, dijo.

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Esta es una imagen compuesta de la Nebulosa del Cangrejo, que durante mucho tiempo se postuló como el resultado de una supernova capturadora de electrones.

NASA, ESA, NRAO / AUI / NSF y G.Dubner (Universidad de Buenos Aires)

Enlace de la nebulosa del cangrejo

Uno de los misterios más brillantes en la historia de las supernovas, los orígenes de la Nebulosa del Cangrejo no han sido explicados durante mucho tiempo. Se cree que en 1054 d.C. se produjo una supernova en la Vía Láctea. Los relatos históricos afirman que era tan brillante que se podía ver de día durante 23 días y de noche durante unos dos años. Sus restos se conocen hoy en día como la Nebulosa del Cangrejo.

Aunque se ha estudiado extensamente, determinar si la nebulosa probablemente fue causada por una supernova capturadora de electrones ha sido complicado, en gran parte porque la explosión ocurrió hace casi mil años.

Con este nuevo descubrimiento de una supernova, se cree que podemos declarar con más confianza que la Nebulosa del Cangrejo es el resultado de una supernova capturadora de electrones.

El Dr. Andrew Howell, líder del proyecto de supernova global y científico del equipo del Observatorio Las Cumbres, dijo: “Esta supernova nos está ayudando literalmente a descifrar los registros milenarios de culturas de todo el mundo. Nos ayuda a conectar algo que no conocemos del todo Entiendo, la nebulosa Cáncer, algo más, tenemos registros recientes increíbles, esta supernova “.

“En el proceso, aprendimos sobre física básica: cómo se forman algunas estrellas de neutrones, cómo viven y mueren las estrellas extremas, y cómo los elementos que formamos se forman y se extienden por todo el universo”.

A medida que se aprende más sobre este nuevo tipo de supernova, es difícil no mantener los ojos fijos en el cielo nocturno en busca de nuevos y emocionantes resplandores de puro brillo.

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