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Los astronautas llegan a una isla española para entrenar

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Parque Natural de Los Volcanes (España) (AFP) – Arrodillado en el borde de un cráter profundo, el astronauta Alexander Kerst utiliza un cincel para recoger una muestra de roca volcánica, que coloca con cuidado en una bolsa de plástico blanca.

Zerst no está en la luna, aunque lo parezca. Está en medio del Parque Natural de Los Volcanes en la isla de Lanzarote en las Islas Canarias de España, frente a la costa noroeste de África.

Con su lava ennegrecida, cráteres y tubos de lava, la geografía de Lanzarote es tan inusual como la Luna y Marte: la Agencia Espacial Europea (ESA) y la NASA han estado enviando astronautas a la isla durante años para su entrenamiento. .

«Hay lavas en este lugar, son similares a la lava que vemos en la luna», dijo a la AFP Gerst, un astronauta alemán de 46 años de la ESA.

Dijo que la isla era «un campo de entrenamiento único».

Gerst, que ha completado dos misiones a la Estación Espacial Internacional, es uno de una docena de astronautas que han participado en el curso de formación Pangea de la ESA en Lanzarote durante la última década.

Nombrado en honor al antiguo supercontinente, Pangea busca equipar a los astronautas, ingenieros espaciales y geólogos con las habilidades necesarias para misiones a otros planetas.

Los alumnos aprenden a identificar y recolectar muestras de rocas, realizar análisis de ADN in situ de microorganismos e informar sus hallazgos al control de la misión.

“Aquí los ponen en el campo para experimentar la exploración del terreno que tienen que hacer en la luna”, dijo Francesco Sauro, director técnico del curso.

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Una explosión de seis años

Gerst dijo que el curso de capacitación de Pangea que completó ayuda a preparar a los astronautas para trabajar por su cuenta en un sistema remoto.

Si hay un problema, tenemos que resolverlo nosotros mismos, dijo.

Completó el entrenamiento de Pangea con una de las astronautas principales de la NASA, Stephanie Wilson. Ambos son candidatos potenciales para las próximas misiones lunares tripuladas de la NASA.

Llamado así por la diosa que era la hermana gemela de Apolo en la mitología griega antigua, el programa Artemisa de la NASA tiene como objetivo devolver a los astronautas a la superficie lunar en 2025, aunque muchos expertos creen que la fecha límite podría retrasarse.

La geografía única de Lanzarote se remonta a una erupción volcánica del siglo XVIII que duró seis años.
La geografía única de Lanzarote se remonta a una erupción volcánica del siglo XVIII que duró seis años. Desiree Martín AFP

Doce astronautas caminaron sobre la luna durante las seis misiones Apolo de 1969 a 1972, la única misión espacial hasta la fecha que no colocó humanos en la superficie lunar.

La NASA y la ESA continúan utilizando el accidentado terreno de lava de Lanzarote para probar los rovers de Marte, vehículos a control remoto diseñados para viajar por la superficie del Planeta Rojo.

La geografía única de Lanzarote proviene de una erupción volcánica de seis años que comenzó en 1730, arrojando cenizas y lava sobre una gran área.

Considerado uno de los desastres volcánicos más grandes en la historia registrada, la erupción destruyó 200 kilómetros cuadrados (77 millas cuadradas) de tierra, aproximadamente una cuarta parte de la isla, que ahora alberga a unas 156,000 personas.

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‘Mirar a lo lejos’

Aunque otras zonas volcánicas como Hawái también pueden utilizarse para el entrenamiento de astronautas, Lanzarote tiene la ventaja de tener poca vegetación debido a su clima desértico.

«Lanzarote tiene diferentes tipos de rocas volcánicas. Y están expuestas. No tienes árboles», dijo la líder del proyecto Pangea, Loredana Bezon.

«Puedes ver tan lejos como si estuvieras en la luna», dijo a la AFP.

Canarias también está realizando importantes contribuciones a la exploración espacial. La isla de La Palma alberga uno de los telescopios ópticos más grandes del mundo.

'Si nos metemos en un problema, tenemos que resolverlo nosotros mismos', dice el astronauta Alexander Gerst.
‘Si nos metemos en un problema, tenemos que resolverlo nosotros mismos’, dice el astronauta Alexander Gerst. Desiree Martín AFP

Ubicado en un pico, el Gran Telescopio Canario puede detectar algunos de los objetos más débiles y distantes del universo.

La Palma fue elegida como el sitio para el telescopio debido a sus cielos despejados y su contaminación lumínica relativamente baja.