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Los ácaros caníbales están ayudando a los científicos a comprender cómo evolucionó el egoísmo extremo

Los científicos han descubierto una forma de evitar que las polillas caníbales consuman a sus hermanos de manera egoísta. Todo lo que se necesita es un espacio para conocerse.

Polilla india de la harina o polilla de la tienda (Plodia interpunctella), Un vegano voraz, que se alimenta de harina, cereales, arroz y otros alimentos enlatados como una pequeña oruga. Sin embargo, si no hay suficiente alimentación, o si hay muchas polillas en la cría, estas orugas a veces pueden volverse unas contra otras, alimentándose de extraños y parientes por igual.

Este es un comportamiento de supervivencia brutal, pero una nueva investigación sugiere que la mentalidad de comer polillas no está arraigada en esta especie. En condiciones más amigables, estos insectos pueden ser bastante espasmódicos.

Cuando los investigadores manipularon directamente el espacio entre cinco grupos de ácaros, encontraron que condiciones más estrechas conducían a mucho menos canibalismo en solo diez generaciones.

“A las familias que eran muy caníbales no les fue bien con este sistema”, Dice El biólogo Volker Rudolph de la Universidad Rice.

“Las familias que eran menos caníbales tenían una tasa de mortalidad mucho más baja y producían más descendencia”.

Los resultados apoyan el prof Una teoría nunca probada antes Detrás de la evolución del comportamiento social. Un equipo de investigadores, incluido Rudolph y el primer autor del estudio Mike Potts, biólogo de la Universidad de California en Berkeley, sugirió que a medida que los animales interactúan más, la tasa de canibalismo disminuye. Eso es porque la posibilidad de conocer y comer a sus familiares es estadísticamente más probable en una masa más densa y, al final, eso sería desfavorable.

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En resumen, cuanto más cerca está la unidad familiar, es menos probable que se maten entre sí.

El nuevo experimento de microevolución pone a prueba esta teoría.

En las primeras etapas de la vida de esta polilla, las larvas viven y crecen en su alimento, por lo que los autores decidieron limitar la capacidad de las larvas para dispersarse creando cinco esposas alimenticias diferentes de igual alimentación. En la práctica, esto significó que algunas condiciones eran más fáciles para que las larvas se movieran, mientras que otros ambientes eran más viscosos y resultaban en menos movimiento y más interacciones entre los individuos.

0324 Lg 620x620 forma caníbal 1 (Universidad Rudolph / Rice)

encima: Los recintos cerrados donde se criaban las polillas de la harina contenían comida pegajosa (arriba) o comida que era fácil de atravesar (abajo).

Después de 10 generaciones, los investigadores compararon la tasa de canibalismo en cada grupo. En los casos en que la dispersión estaba limitada por la adhesión, el comportamiento egoísta y caníbal extremo disminuyó drásticamente con el tiempo.

“Dado que ponen huevos en grupos, es más probable que permanezcan en estos pequeños grupos familiares en alimentos más pegajosos que limitan su velocidad de movimiento”. Dice Rudolph.

“Impuso más interacciones locales, lo que, en nuestro sistema, significó más interacciones con los hermanos. Eso es realmente lo que creemos que estaba impulsando este cambio en el canibalismo”.

En este escenario, el costo del canibalismo parece superar los beneficios. Comer otra mariposa puede reducir la competencia y proporcionar alimento, pero en espacios reducidos es más probable que una oruga se coma a su hermana. Los parientes devoradores pueden socavar la persistencia de sus genes compartidos si ocurre lo suficiente.

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Con el tiempo, las mariposas con los motivos más cooperativos fueron las que sobrevivieron en una sustancia más viscosa.

Queda por verse si este hallazgo se aplica a otros tipos, pero los autores dicen que sus hallazgos incluyen:Gran potencial“Elegir la naturaleza frente al comportamiento egoísta”.

La selección natural a menudo se describe como una fuerza egoísta intrínseca, pero esto no significa necesariamente que no haya beneficios para los comportamientos cooperativos en determinadas circunstancias. Algunas señales Esto ya se ha observado en levaduras y bacterias cuando cambia su estructura espacial. También hay Alguna evidencia Los parásitos son menos virulentos para sus huéspedes cuando las oportunidades de dispersión son limitadas.

Una situación similar puede ocurrir incluso entre humanos.

“En sociedades o culturas que viven en grandes grupos familiares entre parientes cercanos, por ejemplo, se puede esperar ver un comportamiento menos egoísta, en promedio, que en sociedades o culturas donde las personas están más aisladas de sus familias y es más probable que estén rodeadas de extraños porque tienen que moverse mucho por trabajo u otras razones ”. El explica Rudolph.

Durante décadas, los biólogos evolucionistas han estado fascinados por el comportamiento desinteresado y cómo surgió en el reino animal. Sin embargo, las formas extremas de comportamiento egoísta se han pasado relativamente por alto.

Rudolph pasó décadas tratando de cambiar eso, y su nueva investigación sobre las polillas mostró cuán importante es el canibalismo para el desarrollo dinámico de los animales y sus interacciones y comportamientos.

Vale la pena saber más.

El estudio fue publicado en Letras de ecología.

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