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Las restricciones de agua generan grandes ganancias para las empresas que ayudan a SoCal a hacer frente a la sequía

Derek Krause del Distrito Municipal de Agua de Las Virginia inspecciona una casa de Calabasas que cambia de rociadores a un sistema de riego por goteo. Desde que el área impuso nuevas restricciones al riego al aire libre el 1 de junio, los sistemas de riego por goteo se agotaron y se instalaron por completo en los jardineros. (Dania Maxwell/Los Ángeles Times)

En esta época del año, las llamadas y los correos electrónicos llegan a diario: «Acabas de construir una piscina, ¿puedes venir a llenarla?»

“Tuve al menos siete el fin de semana”, dijo Amy Underwood, directora de Mel Underwood Water Trucks en Sylmar, que proporciona agua para efectos especiales y seguridad contra incendios a los escenarios de películas, no a los propietarios sedientos. «Estamos recibiendo llamadas de Inglewood, Crenshaw, El Monte, San Diego, Vernon y Bakersfield».

No se trata solo de rellenos de piscinas. centro sur de california Escasez de agua de emergencia Y el Restricciones estrictas de usolas consultas son cada vez más audaces:

«Oye, estamos secos y no puedo regar mi césped, ¿puedes regarlo? Mis vecinos me entregarán si enciendo los rociadores”, dijo Underwood. «No pagamos la factura del agua y no No tienes agua, ¿puedes venir a estacionar tu camión aquí para que podamos darnos una ducha?

«Mi respuesta es no, siempre no», dijo. «Es una hierba, estarás bien».

La adquisición y conservación de agua y, en algunos casos, el robo de agua se ha convertido en un pilar microeconómico de la sequía. Es un mercado vasto y en rápida expansión que incluye productos – césped artificial, tanques de almacenamiento de agua de lluvia instalaciones domésticas de bajo flujo en el medio, y servicios como compañías de seguridad contratadas para patrullar los vecindarios en busca de signos de desperdicio de agua; Instalaciones de lavado de autos con agua reciclada; Y las empresas que Pinta la hierba de marrón Reverdece o despeja tu jardín y reemplázalo con un paisaje original.

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Durante más de dos décadas, colocar el césped e instalar rociadores ha sido una gran parte del trabajo del paisajista Daniel González, cuyos clientes adinerados de Calabasas insistieron en regar su césped limpio de manera uniforme y regular.

El jardín amarillento del frente estaba cubierto de tuberías de plástico sueltas y manchadas de tierra, dijo González un martes reciente. válvulas

Daniel González, izquierda, y Derek Krause

El coordinador de paisajismo Daniel González, a la izquierda, y Derek Krause, representante de servicio al cliente de campo del Distrito Municipal de Agua de Las Virginia, en la casa de Calabasas donde González pasó la mañana instalando el sistema de riego por goteo. Instaló seis en junio a $4,500 cada uno. (Dania Maxwell/Los Ángeles Times)

Los propietarios pagaron $4,500 a Gonzales para instalar riego por goteo, un sistema de riego de baja presión que proporciona humedad directamente a las raíces de las plantas. Desde que el Distrito Municipal de Agua de Las Vírgenes implementó una restricción de riego al aire libre de un día a la semana el 1 de junio, ha hecho lo mismo con media docena de otros hogares en la comunidad exclusiva y tiene un séptimo hogar en Thousand Oaks; Los sistemas de riego por goteo están exentos de la nueva regla.

“La gente los quiere de inmediato”, dijo González, de 44 años, que vive en Reseda. Con una cuadrilla de tres trabajadores, pudo hacer el trabajo en un día, pero encontrar todos los materiales fue un desafío debido a la alta demanda, los problemas continuos de la cadena de suministro y la inflación.

«Dicen que no lo tienen», dijo sobre las ferreterías locales donde compra repuestos, muchos de los cuales están atrasados. Luego, «la próxima vez que vine, subieron el precio».

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En Smith Pipe & Supply en Westlake Village, los clientes se han estado saltando el estante de 5 pies de opciones de césped artificial, costoso y poco realista, que se muestra de manera prominente junto a la puerta de entrada a favor de los sistemas de riego por goteo, dijo el vendedor Armando Luna.

“Todo el mundo tiene miedo de un día a la semana”, dijo.

Vista del césped artificial fuera de Smith Pipe &  El espectáculo es en Westlake Village.

Una vista del césped artificial afuera de Smith Pipe & Supply en Westlake Village. (Dania Maxwell/Los Ángeles Times)

Se están vendiendo tan rápido que la tienda tiene problemas para mantenerlos en stock y recientemente agregaron más modelos a su selección de productos.

“Mi supervisor ordenó 300 rollos de tubos regulares, pero solo llegaron 75”, dijo Luna. «Luego, en un par de días, se ha ido».

para atrapar a un ladrón

Desde que entraron en vigor las nuevas restricciones, los funcionarios ya han visto un disminución notable en el consumo de agua en el Sur de California. Pero mientras muchos propietarios han dejado de usarlos, otros están gastando dinero para que todo siga funcionando.

«Las personas con medios económicos tienen oportunidades de crear por sí mismas: contratar a alguien para regar el césped manualmente; voy a cavar mi propio pozo», dijo Mike McNutt, vocero del Distrito Municipal de Agua de Las Virginia; «No saber.” Si hay algo que podamos hacer para prohibirlo, pero resalta la diferencia entre los que tienen y los que no tienen”.

Los representantes de campo del distrito recorren rutinariamente el área de cobertura, que incluye los enclaves ultraricos de Agoura Hills, Calabasas y Hidden Hills, en busca de signos reveladores de desperdicio de agua, generalmente en forma de escorrentía en la calle. También contrató a Dial Security, la Compañía Camarillo, para realizar las patrullas.

Una preocupación creciente es el robo de agua: los ladrones que conectan ilegalmente los grifos y las estaciones de servicio sin permiso, extraen el agua y luego la venden a los consumidores. A veces, las empresas que están detrás de estas operaciones son proveedores legítimos de agua durante el día, autorizados para llevar agua del grifo a las obras de construcción, para controlar el polvo o para rellenar las estaciones de lavado de manos.

“Más que nunca, teníamos más robos de camiones cisterna”, dijo Derek Krause, representante de servicio al cliente del área. “No es una cosa muy común, pero eso pasa. «

Krause dijo que los residentes llamaron cuando notaron que los camiones estaban abriendo los grifos de agua, pero que rara vez podían proporcionar detalles específicos porque los vehículos generalmente no estaban identificados. El área sospecha que la mayor parte de la actividad tiene lugar en medio de la noche.

«Si cortan el contacto y se disparan, no hay nada que podamos hacer», dijo Krause. «Se están volviendo más inteligentes: saben que a las dos de la mañana no estamos trabajando».

En términos generales, las empresas han estado operando por encima del techo, y muchas se han encargado de reducir el consumo de agua, dijo David Pedersen, gerente general de Las Virginia.

Fábrica de tarta de queso

Algunas empresas han reducido voluntariamente su consumo de agua. The Cheesecake Factory, con sede en Calabasas, utiliza grandes cantidades de agua debido al equipo de lavado requerido durante el proceso de elaboración del cheesecake; Instalación de aspersores y boquillas ahorradoras de agua. (Riccardo Deratana/Los Ángeles Times)

Dijo que uno de los mayores usuarios comerciales de agua en el Distrito Municipal de Agua de Las Virginia es la fábrica de cheesecake, debido a la cantidad de lavado que se requiere durante la producción masiva de queso en su panadería allí. Para reducir, la cadena de restaurantes Calabasas instaló voluntariamente rociadores y boquillas que ahorran agua, dijo Pedersen, y señaló que el área se ha mostrado renuente a imponer restricciones a las empresas locales por temor a que afecte la productividad y dañe la economía.

Menos agua, más fuego

A pesar de los esfuerzos para mitigar los efectos de la sequía, las empresas detrás de escena también se están preparando para los inevitables incendios forestales, y más.

Compañías de seguros en 22 países contratan con Sistemas de Defensa contra Incendios Forestales para proteger hogares y negocios; Agencia Bozeman, Mont. Los bomberos y los equipos de apoyo se movilizan durante los incendios forestales.

El año pasado, respondió a 52 incendios en California, sirviendo a 6867 propiedades amenazadas; El director ejecutivo David Torgerson dijo que estima este año hasta 100 incendios forestales y hasta 10,000 propiedades amenazadas en todo el estado.

Un bombero evalúa el acercamiento de las llamas

Un bombero evalúa las llamas que se aproximan en la zona rural del condado de Nevada, California, cuando estalló el incendio Rices a finales de junio. (Elías Funes/The Associated Press)

«Libra saltó», dijo. De hecho, «estamos al menos 30 días por delante de donde estábamos el año pasado. Si regresa a 2017, el volumen, la densidad, la frecuencia y la cantidad de propiedades amenazadas están aumentando rápidamente».

Las grandes empresas nacionales como Wildfire Defense Systems están ocupadas todo el año. Pero González, coordinador de jardinería de Reseda, dijo que a pesar del reciente auge de los negocios, le preocupa la naturaleza única de vender productos relacionados con la sequía: una vez que se instalen los sistemas de riego por goteo en los hogares, habrá poca necesidad de mantener sus servicios funcionando.

«Simplemente te lo pones a la vez y eso es todo», dijo. «Y luego el resto del año, no lo sé».

Esta historia apareció originalmente Tiempos de Los Ángeles.