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Las preocupaciones sobre el misil Ariane 5 de James Webb podrían obstaculizar el lanzamiento

Nuevo informe de Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. (GAO) Él dice que el tan esperado lanzamiento del Telescopio Espacial James Webb (JWST) probablemente se retrasará debido a una anomalía identificada en el Ariane Launch Vehicle 5. Actualmente, el lanzamiento del JWST está programado para el 31 de octubre de 2021, pero esa fecha podría retrasarse. por al menos dos semanas.

Como informamos ayer, El confiable Ariane 5 generalmente tuvo problemas en dos lanzamientos anteriores en los que se produjo una aceleración inesperada del vehículo cuando la aerodinámica se desconectó del misil. Aerofoil es la nariz cónica que se utiliza para proteger la carga útil de la nave espacial durante el lanzamiento y la aceleración a través de la atmósfera terrestre.

El cohete Ariane 5 estuvo detenido durante varios meses mientras la Agencia Espacial Europea y Espacio Ariane Investiga el caso. En ambas anomalías, las cargas útiles se colocaron con éxito en órbita. Hay dos lanzamientos para Ariane en la declaración antes del lanzamiento de JWST, y ahora se espera que este lanzamiento no sea antes de junio y agosto de 2021, respectivamente.

Durante una prueba reciente, ingenieros y técnicos desplegaron las cinco capas del escudo solar de los telescopios espaciales James Webb. Créditos de imagen: NASA / Chris Gunn

Durante una conferencia de prensa el 11 de mayo, Greg Robinson, director del programa JWST en la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, dijo que la Agencia Espacial Europea y Arianespace están en el proceso de preparar el misil para el próximo primer lanzamiento, y una vez su primer lanzamiento, “Podremos lanzarlo dentro de los cuatro meses siguientes”.

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Los lanzamientos de Ariane 5 están programados para transportar el satélite Eutelsat Quantum y el satélite Star One D2.

Informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno, publicado el 13 de mayo de 2021Dijo que Arianespace debe demostrar que el problema se ha corregido en al menos uno de estos lanzamientos antes de que se permita que JWST comience. A partir de ahora, “El lanzamiento del JWST no se ha reprogramado; sin embargo, los funcionarios del proyecto han evaluado los riesgos de reprogramar la fecha de lanzamiento del JWST como una alta posibilidad. El proyecto ha recibido informes sobre el progreso de la investigación de sus socios internacionales y continúa monitoreando el situación.”

Los funcionarios de la NASA admitieron en la conferencia de prensa de esta semana que el margen en su programa para preparar y enviar JWST a América del Sur es básicamente cero.

“Cuando enviemos, el margen de programación será muy cercano a cero, pero aún en la tabla”, dijo Robinson, “por el momento, no estamos haciendo ningún beneficio y estamos en un lugar realmente bueno”.

El informe de la GAO indicó que el proyecto JWST usó reservas de cronograma (tiempo adicional dedicado a absorber riesgos o retrasos inesperados) más rápido de lo esperado para abordar problemas como la reparación y el fortalecimiento del bloqueador solar.

El informe decía: “Como resultado, el proyecto tiene una reserva de cronograma menor a la planeada para completar las actividades restantes”. “El proyecto también completa el rediseño de partes clave del observatorio, incluidos los motores, que ayudan a abrir el parasol. Además, el proyecto continúa abordando problemas técnicos que podrían afectar la capacidad del proyecto para cumplir con las obligaciones de costos si se requiere una fuerza. El contratista trabajó más de lo planeado “.

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Incluyendo el riesgo de retrasar el lanzamiento, el informe dijo que los gerentes de proyecto de JWST están trabajando en la gestión de 39 riesgos. De los 39 peligros, la NASA continuará gestionando 26 peligros posteriores al lanzamiento, incluidos los relacionados con el despliegue de parasoles, funciones sensibles del observatorio y una cámara de infrarrojo cercano.

De manera alarmante, algunos de estos riesgos podrían resultar en la pérdida de la misión, pero la NASA ha estimado que es poco probable que ocurra.

Los técnicos e ingenieros deben tomar precauciones especiales al preparar y transportar el componente de la nave espacial Webb para ingresar a las salas de pruebas ambientales de Northrop Grumman. Créditos: Northrop Grumman

Como se sabe, el El programa JWST tiene un historial de grandes retrasos en el cronograma y aumento del costo del proyecto.. Todo el proyecto fue rediseñado tanto en 2011 como en 2018.

El informe de la GAO dice: “Desde que se establecieron el cronograma y los costos del proyecto en 2009, la fecha de lanzamiento se ha retrasado más de 7 años y los costos se han incrementado en un 95 por ciento. Debido a los primeros desafíos técnicos y administrativos, problemas de desempeño de los contratistas y niveles de reserva de costos, el programa JWST se ha enfrentado a sobrecostos, retrasos en el lanzamiento y aumento de los costos “.

Más recientemente, sin embargo, el proyecto ha completado importantes hitos técnicos, como completar con éxito el conjunto final de pruebas de sonido y vibración en octubre de 2020, y realizar ejercicios de despliegue de viseras solares en diciembre de 2020.

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En una misión que ha experimentado retrasos importantes, parece una ironía icónica que, como JWST ahora parece estar finalmente listo para funcionar, puede experimentar otro retraso inesperado.