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Las plantas de pantanos terrestres son los héroes de c

Foto: Acre de acre, una marisma salada como esta en el estuario occidental de Escalda en los Países Bajos almacena cinco veces más carbono que un bosque.
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Crédito: Edwin Barry

DURHAM, NC – Las actividades humanas, como el drenaje de pantanos para la agricultura y la tala, están devorando cada vez más los humedales de agua dulce y salada que cubren solo el 1 % de la superficie de la Tierra, pero almacenan más del 20 % del dióxido de carbono que causa el calentamiento climático. ecosistemas de todo el mundo.

Un nuevo estudio fue publicado el 6 de mayo en Ciencia por un equipo de científicos holandeses, estadounidenses y alemanes que demuestran que no es demasiado tarde para compensar las pérdidas.

Los autores del artículo dicen que la clave del éxito es el uso de prácticas de restauración innovadoras, identificadas en el nuevo artículo, que replican los procesos de construcción del paisaje y mejoran el potencial de almacenamiento de carbono de los humedales restaurados.

Y hacerlo a gran escala.

dijo Brian R. Silliman, Profesor Distinguido de Biología de Conservación Marina en la Universidad de Duke, quien fue coautor del estudio.

“Una vez perturbados, estos humedales liberan cantidades masivas de dióxido de carbono2 de su suelo, que representa alrededor del 5 por ciento del dióxido de carbono global2 emisiones anuales «, dijo Silliman. Cientos o incluso miles de años de carbono almacenado están expuestos al aire y comienzan a descomponerse rápidamente y liberar gases de efecto invernadero. El resultado es una cascada invertida invisible de dióxido de carbono2 Drenaje atmosférico. Los humedales están pasando de sumideros de carbono a fuentes de carbono”.

«La buena noticia es que ahora sabemos cómo restaurar estos humedales a una escala que antes no era posible y de una manera que evita la liberación de este carbono y restablece la capacidad de almacenamiento de carbono de los humedales», dijo.

Silliman explicó que lo que hace que la mayoría de los humedales sean tan eficientes en el almacenamiento de carbono es que están formados y mantenidos unidos por plantas que crecen juntas. Los densos mantos de tallos y raíces, por encima y por debajo del suelo, atrapan desechos ricos en nutrientes y defienden el suelo contra la erosión o la sequía, todo lo cual ayuda a que las plantas crezcan mejor y ayuda a que la capa del suelo se acumule, atrapando mucho más CO2 en la operación.

Silliman señaló que en el caso de las turberas elevadas, el proceso funciona de manera ligeramente diferente. Las capas de algas vivas en la superficie actúan como una esponja, reteniendo grandes cantidades de agua de lluvia que las mantiene creciendo y manteniendo una capa más gruesa de algas muertas permanentemente bajo el agua. Esto evita que la capa inferior de turba, que puede tener hasta 10 metros de espesor, se seque y se descomponga y libere el carbono almacenado nuevamente a la atmósfera. A medida que las algas vivas se acumulan gradualmente, la cantidad de carbono almacenado bajo tierra aumenta constantemente.

Dijo que las operaciones de recuperación exitosas deben repetir esas operaciones.

«Más de la mitad de todas las restauraciones de humedales fallan porque las características de las plantas que forman el paisaje no se tienen suficientemente en cuenta», dijo el coautor del estudio Tjisse van der Heide del Instituto Real de Investigación Marina y la Universidad de Groningen en los Países Bajos. Dijo que plantar plántulas y tampones en hileras regulares equidistantes entre sí puede parecer lógico, pero es contraproducente.

“La restauración es más exitosa cuando las plantas se colocan en grupos grandes y densos, cuando se imitan las características que forman el paisaje, o simplemente cuando se restauran áreas muy grandes de una sola vez”, dijo van der Heide.

“Seguir estas pautas nos permitirá restaurar los humedales perdidos a una escala mucho mayor y aumentar el potencial para que prosperen y continúen almacenando carbono y realizando otros servicios ecosistémicos críticos en los años venideros”, dijo Silliman. “Las plantas ganan, el planeta gana, todos ganamos”.

Sillimann y van der Heide realizaron el nuevo estudio con científicos del Instituto Real de Investigación Marina de los Países Bajos, la Universidad de Utrecht, la Universidad de Radboud, la Universidad de Groningen, la Universidad de Florida, la Universidad de Duke y la Universidad de Greifswald.

Al recopilar datos sobre el secuestro de carbono de estudios científicos recientes, encuentran que los océanos y los bosques contienen la mayor cantidad de dióxido de carbono.2 globalmente, seguido por los humedales.

“Pero cuando observamos la cantidad de dióxido de carbono2 Por cada metro cuadrado, resulta que los humedales almacenan unas cinco veces más dióxido de carbono2 de bosques y hasta 500 veces más que los océanos”, dice Ralf Temenck, investigador de la Universidad de Utrecht, quien fue el primer autor del estudio.

La financiación para el nuevo estudio provino del Consejo de Investigación Holandés, la Fundación Oak, Duke Restor, el Programa Lenfest Ocean, la Fundación Nacional de Ciencias y Natuurmonumenten.

Además de su nombramiento en la facultad de la Escuela Duke Nicholas, Silliman es el Director de Duke RESTORE.

Cita: «Restauración de la retroalimentación biosintética de humedales de los puntos críticos de biocarbono del mundo», R.J.M. Temmink, LPM Lamers, C. Angelini, T.J. Bouma, C. Fritz, J. van de Koppel, R. Lexmond, M. Rietkerk, BR Silliman, Justin y T van der Hyde. Ciencia6 de mayo de 2022. DOI: http://www.science.org/doi/10.1126/science.abn1479


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