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Las orcas están estrellando barcos frente a las costas de España, dejando perplejos a los expertos

Las orcas están estrellando barcos frente a las costas de España, dejando perplejos a los expertos

Un barco fue embestido repetidamente por orcas en el Estrecho de Gibraltar esta semana, causando daños suficientes para que los rescatistas españoles acudieran en ayuda de sus cuatro tripulantes.

Es el último episodio de una preocupante tendencia en el comportamiento de las orcas que habitan la costa atlántica de la Península Ibérica, que tiene a los investigadores buscando una causa.

El Servicio de Salvamento Marítimo de España dijo el miércoles por la noche que el Arcas encalló repetidamente en el buque de 20 metros con bandera británica Mustique, lo que provocó que su timón fallara y se rompiera el casco. Los equipos de rescate tuvieron que bombear agua de mar antes de remolcarla a un lugar seguro.

La advertencia llegó al servicio español a través de sus homólogos británicos, quienes enviaron una llamada de socorro, dijo el servicio español. Un helicóptero y un bote de rescate ayudaron a llevar el bote dañado a Parbat.

Este es el incidente número 24 registrado por el servicio este año. El servicio no proporciona datos del año pasado.

Una ballena nada cerca de un barco en el Estrecho de Gibraltar de España el miércoles. Las orcas en el área han estado atacando embarcaciones últimamente. (Abril Boyce/Instagram/Reuters)

Pero el Atlantic Orca Working Group, un grupo de investigadores marinos españoles y portugueses que estudian las orcas cerca de la Península Ibérica, dice que tales incidentes se informaron por primera vez hace tres años. En 2020, el equipo registró 52 incidentes de este tipo, algunos de los cuales resultaron en timones dañados. Aumentó a 197 en 2021 y 207 en 2022.

Las orcas parecen apuntar a los barcos en un amplio arco que cubre la costa oeste de la península desde las aguas cercanas al Estrecho de Gibraltar hasta Galicia, en el noroeste de España.

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Según el grupo, estas orcas son un pequeño grupo de unas 35 que pasan la mayor parte del año cerca de la costa ibérica en busca del atún rojo. Las llamadas orcas ibéricas tienen una longitud media de cinco a 6,5 ​​metros, frente a las orcas de la Antártida, que pueden alcanzar los nueve metros.

No hubo informes de nadadores atacados. Tan pronto como el barco se detiene, los barcos parecen dejar de comunicarse.

El fondo de un bote parece haber sido dañado.
Una vista muestra un velero dañado por orcas en el puerto de Barbate, frente a la costa del sur de España, el miércoles. (Abril Boyce/Instagram/Reuters)

Alfredo López, biólogo de la Universidad de Aveiro y miembro del equipo de investigación, dijo que los incidentes fueron raros y fascinantemente extraños.

«No vimos ningún comportamiento que pudiera considerarse agresivo en ningún caso que pudiéramos ver en el video», dijo López a The Associated Press por teléfono el viernes. «Parecen tranquilos, nada cuando están cazando».

Aunque se desconoce la causa del comportamiento, López dijo que su equipo identificó 15 ballenas individuales. Dijo que 13 ballenas jóvenes podrían respaldar la hipótesis de que estaban jugando, mientras que dos adultos respaldarían la teoría de la competencia de que fue el resultado de algún incidente traumático en un bote.

En ambos casos, dijo, las ballenas vuelven a demostrar que son animales sociales.

«Las orcas son animales con su propia cultura», dijo. «Se pasan información unos a otros».