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Las farolas LED contribuyen a la disminución del número de insectos, según un estudio

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Washington (AFP)

Un nuevo estudio realizado en el sur de Inglaterra el miércoles mostró que las farolas, especialmente aquellas que usan diodos emisores de luz (LED), no solo interrumpen el comportamiento de los insectos, sino que también son la razón detrás de su número decreciente.

Las luces artificiales nocturnas se han identificado como un posible factor detrás de la disminución mundial de las poblaciones de insectos, pero este tema no se ha investigado adecuadamente.

Para responder a esta pregunta, los científicos compararon 26 sitios al costado de la carretera que consistían en cercas o repisas de césped iluminadas por luces de la calle, versus un número igual de sitios casi idénticos que no estaban iluminados.

También examinaron un sitio con una parte sin iluminación y dos secciones iluminadas, todas similares en vegetación.

El equipo eligió las larvas de polilla como alternativa a los insectos nocturnos de mayor escala, porque permanecen a pocos metros de donde nacen durante la etapa larvaria de sus vidas, antes de que adquieran la capacidad de volar.

El equipo golpeó la cerca con palos para que las larvas se cayeran, o sacudió la hierba con redes para atraparlas.

Los resultados fueron asombrosos, con una reducción del 47 por ciento en la cantidad de insectos en los sitios de las cercas y del 37 por ciento en las áreas cubiertas de hierba al borde de las carreteras.

“Nos sorprendió mucho la gravedad de la situación”, dijo a la AFP el autor principal Douglas Boys, del Centro de Hidrología y Medio Ambiente de Gran Bretaña, y agregó que el equipo esperaba una disminución más moderada del 10%.

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“Creemos que probablemente se deba a que las hembras y las madres no ponen huevos en estas áreas”, dijo.

La iluminación también perturbó su comportamiento de alimentación: cuando el equipo pesó las larvas, encontraron que las que estaban en las áreas iluminadas eran más pesadas.

Esta foto sin fecha proporcionada por Douglas Boys muestra una selección de larvas de polilla atrapadas por una red barredora durante el trabajo de campo.
Esta foto sin fecha proporcionada por Douglas Boys muestra una selección de larvas de polilla atrapadas por una red barredora durante el trabajo de campo. Douglas Boys www.douglasboyes.co.uk/AFP

Boys dijo que el equipo interpretó esto porque las larvas no saben cómo responder a la situación desconocida que contrasta con las condiciones en las que han evolucionado durante millones de años y se están alimentando más como resultado de la aceleración de su desarrollo.

El equipo descubrió que la turbulencia era más pronunciada en las áreas iluminadas por los LED en contraste con las lámparas de sodio de alta presión (HPS) o de sodio de baja presión (LPS) más antiguas, las cuales producían un brillo amarillo anaranjado menos similar. Luz del sol.

Las luces LED se han vuelto cada vez más populares en los últimos años debido a su eficiencia energética superior.

El documento reconoció que el impacto del alumbrado público es local y un “contribuyente menor” a la disminución de la población de insectos, con otros factores importantes como la urbanización, la destrucción del hábitat, la agricultura intensiva, la contaminación y el cambio climático.

Pero incluso las reducciones localizadas pueden tener consecuencias en cascada para el ecosistema en general, lo que resulta en menos alimento para los insectos y los murciélagos que se alimentan de insectos.

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Además de eso, “hay soluciones realmente accesibles”, dijo Boyce, como usar filtros para cambiar el color de las bombillas o agregar escudos para que solo la luz brille en la carretera, no los hábitats de los insectos.