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Las especies recientemente identificadas de gatos dientes de sable eran tan grandes que cazarían rinocerontes en Estados Unidos.

Utilizando técnicas detalladas de comparación de fósiles, los científicos pudieron identificar nuevas especies de gatos gigantes con dientes de sable. Machairodus lahaishup, Que habría vagado por espacios abiertos en América del Norte hace entre 5 y 9 millones de años.

Uno de los gatos más grandes jamás descubierto, M. hadishup En este nuevo estudio, se estima que la masa corporal es de alrededor de 274 kilogramos (604 libras) más o menos, y posiblemente incluso mayor. Es un antiguo pariente del famoso Smilodon, El llamado tigre dentado.

Un total de siete M. hadishup Las muestras fósiles, incluidos los brazos y los dientes, se analizaron y compararon con otras especies para determinar qué era nuevo. Flade, Con fósiles recolectados de colecciones de museos en Oregon, Idaho, Texas y California.

1920 mochairodusorcuttImpresión artística del nuevo gato dentado. (Roger Witter)

“Una de las grandes historias de todo esto es que terminamos revelando espécimen tras espécimen de este gato gigante en museos del oeste de América del Norte”. El paleontólogo John Orcott dice De la Universidad de Gonzaga. “Obviamente, eran grandes felinos”.

“Lo que no teníamos en ese momento, lo que tenemos ahora, es probar si el tamaño y la anatomía de esos huesos nos dicen algo, y resulta que sí”.

La edad y el tamaño de los fósiles dieron a los investigadores un buen punto de partida. Luego utilizaron imágenes digitales y software especializado para encontrar similitudes entre los efectos y diferencias con otras especies de gatos, que eran igualmente importantes.

Los puntos de referencia en las muestras mostraron que eran del mismo gato gigante y que este gato era una especie que no había sido reconocida previamente. Evidencia adicional provino de los dientes aunque los investigadores Admitir Los detalles de cómo los gatos con dientes tempranos se relacionan entre sí son un poco “vagos”.

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La parte superior de los brazos es importante en estos gatos para matar a sus presas, y el fósil más grande del brazo o húmero descubierto en el estudio tenía aproximadamente 1,4 veces el tamaño del mismo hueso en un león moderno. Esto te da una idea de lo grande y poderoso que es. M. hadishup Podría haber sido.

“Creemos que estos eran animales que mataban habitualmente animales del tamaño de un buey”, El paleontólogo Jonathan Kaleid dice De la Universidad Estatal de Ohio. “Este fue, con mucho, el gato superviviente más grande”.

Los rinocerontes habrían sido abundantes al mismo tiempo y también podrían haber sido animales M. hadishup Los depredadores, junto con los camellos y los perezosos, son mucho mayores que los que estamos acostumbrados en la actualidad.

Aunque los descubrimientos realizados hasta ahora sobre esta nueva especie no incluyen los icónicos dientes de espada en sí mismos, es importante que M. hadishup Se ha identificado principalmente en el húmero, lo que deja en claro lo que es posible con un software de análisis de última generación que se suma a varias horas de estudio cuidadoso.

Deshacer millones de años en el pasado no es fácil, y Los investigadores dicen Que se requeriría un árbol genealógico más elaborado para que los gatos con dientes de espada determinen exactamente dónde se adaptaría esa especie a esta especie. Los resultados también abren algunas preguntas evolutivas interesantes sobre estos gatos gigantes.

“Se sabe que hay gatos gigantes en Europa, Asia y África, y ahora también tenemos a nuestro gato gigante con dientes de espada en América del Norte durante este período”. Kaleid dice.

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“Hay un patrón interesante de evolución independiente repetida en todos los continentes de este tamaño gigantesco del cuerpo mientras todavía es un método de caza altamente especializado, o tenemos este gato gigantesco con espadas gigantes que se ha extendido a todos esos continentes. Una pregunta interesante de paleontología.”

La investigación ha sido publicada en Diario de evolución de mamíferos.