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Las cigüeñas abandonan la migración al sur de África para vivir en tierra en España

En un paisaje extenso cerca de Madrid, cientos de cigüeñas blancas persiguen camiones de basura en busca de restos de comida entre montañas de bolsas de basura multicolores.

Las aves de patas largas tradicionalmente volaban desde toda Europa a los pastos africanos durante el invierno y regresaban en la primavera.

Pero la abundancia de comida que se encuentra en tierra firme y el clima cálido hacen que las cigüeñas en crecimiento eviten este arduo viaje y se queden en España durante el invierno.

“Para nosotros son parte del paisaje”, dice Carlos Pinto, pepenador en un vertedero de Pinto, 30 kilómetros al sur de Madrid.

El vertedero recibe de 200 a 300 toneladas de desperdicios de alimentos por día, y las cigüeñas acuden inmediatamente a las áreas con basura fresca.

Una bandada de pájaros blancos y negros posada sobre un montón de bolsas de plástico y otra basura.
Las cigüeñas viejas en particular no se sienten tentadas a volar hacia el sur durante el invierno debido a la abundancia de desperdicio de alimentos en los paisajes españoles.(AFP: Pierre Philippe Marcou)

Esta escena se repite en toda España, con muchas cigüeñas eligiendo anidar cerca de los lugares ajardinados donde viven todo el año.

En Alcalá de Henares, cerca de Madrid, lugar de nacimiento del autor de Don Quijote Miguel de Cervantes, las cigüeñas blancas se han convertido en un símbolo de la ciudad por su abundancia.

Los nidos de cigüeñas coronan los campanarios de Alcalá, y el canto de sus largos picos resuena por toda la ciudad.

En 1970, la ciudad contaba solo 10 nidos de cigüeñas. Una encuesta en 2021 encontró 109 nidos, un aumento de más de diez veces, que albergaban hasta 300 cigüeñas.

Cientos de pájaros blancos y negros se alinean en los montículos de basura, y alguna que otra barredora amarilla se detiene.
Los trabajadores de saneamiento han comenzado a ver a las aves como «parte del paisaje».(AFP: Pierre Philippe Marcou)

Junk es un ‘buffet de todo lo que puedas comer’

Soriano estima que el 70 por ciento de las cigüeñas ya no migran a África.

Esto les permite evitar el peligroso cruce del Estrecho de Gibraltar, que separa a España de Marruecos. Tiene solo 14 kilómetros, pero a menudo es azotado por fuertes vientos.

«Un buffet de todo lo que puedas comer para ellos mientras se mueven en busca de comida. No más salir».

36.217 cigüeñas blancas fueron encontradas en España en el censo de aves de la SEO 2020.

Un hombre con ropa naranja de alta visibilidad se para en la parte superior de un vehículo amarillo y despliega un rollo de papel.
El municipio de Pinto está considerando cerrar su vertedero para evitar que las cigüeñas ingieran plástico y otros materiales nocivos.(AFP: Pierre Philippe Marcou)

Anteriormente, España detuvo la migración anual de las aves a África, pero ahora un número significativo de cigüeñas blancas pasan el invierno en el país, según la ONG.

Esto incluye cigüeñas nacidas en España y cigüeñas de países europeos tan al norte como Dinamarca, Alemania y los Países Bajos.

Un pájaro blanco y negro vuela bajo sobre otros pájaros sentados en un montón de basura.
Si bien la fácil disponibilidad de alimentos es la razón principal por la que las cigüeñas dejan de migrar, los expertos dicen que las temperaturas más altas causadas por el cambio climático también pueden ser la causa.(AFP: Pierre Philippe Marcou)

Algunas cigüeñas regresan al norte de Europa después del invierno, mientras que otras se quedan de forma permanente en España.

Las cigüeñas jóvenes todavía tienen el instinto de migrar a África, pero hacen el viaje sin sus padres, dice Blas Molina, ornitólogo de SEO Ornithology.

El cambio climático está afectando los patrones migratorios

Si bien la fácil disponibilidad de alimentos en los paisajes es la razón principal por la que las cigüeñas dejan de migrar, las temperaturas más altas causadas por el cambio climático también pueden ser la razón, dijo la ONG en un informe reciente.

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