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Las células humanas que crecen en embriones de monos plantean preocupaciones éticas sobre la “caja de Pandora” Noticias de ciencia y tecnología

Científicos de Estados Unidos han cultivado células humanas en embriones de mono, lo que ha provocado preocupaciones éticas y advertencias de que está “abriendo la caja de Pandora”.

Quienes están detrás de la investigación dicen que su trabajo podría ayudar a abordar la aguda escasez de órganos trasplantados y permitir una mejor comprensión integral de la salud humana, desde la progresión de la enfermedad hasta el envejecimiento.

Pero algunos expertos en el Reino Unido destacaron los importantes desafíos éticos y legales que plantea la creación de tales híbridos y pidieron un debate público.

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La profesora Espisoa Belmonte dijo que el trabajo se realizó con “ la mayor preocupación por las consideraciones éticas ”.

Las preocupaciones surgieron después de que investigadores del Instituto Salk en California produjeron lo que se conoce como el mono humano Hemera.

Esto incluyó células madre humanas, células especiales que tienen el potencial de convertirse en muchos tipos diferentes de células, que se insertan en embriones de macacos en placas de Petri en el laboratorio.

El objetivo es comprender mejor cómo se desarrollan las células y cómo se comunican entre sí.

Las quimeras son organismos vivos cuyas células provienen de dos o más personas.

En los seres humanos, el quimerismo puede ocurrir naturalmente después de los trasplantes de órganos, ya que las células del órgano comienzan a crecer en otras partes del cuerpo.

El profesor Juan Carlos Ispissoa Belmonte, quien lidera la investigación, dijo: “Estos métodos ficticios pueden ser realmente muy útiles para desarrollar la investigación biomédica no solo en la etapa más temprana de la vida, sino también en la última etapa de la vida”.

Instituto Salk
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Las quimeras fueron producidas por investigadores del Instituto Salk en California.

En 2017, él y su equipo crearon El primer híbrido entre un humano y un cerdo., Donde introdujeron células humanas en tejido de cerdo en las primeras etapas, pero encontraron que el medio ambiente proporcionaba una conectividad molecular deficiente.

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Como resultado, los investigadores decidieron investigar quimeras cultivadas en laboratorio utilizando especies más relacionadas.

Los embriones quiméricos humanos y de mono se controlaron en el laboratorio durante 19 días antes de ser destruidos.

Según los científicos, los resultados, publicados en la revista Cell, mostraron que las células madre humanas “sobrevivieron y se integraron con una eficiencia comparativa mejor que los experimentos anteriores en tejido porcino”.

El equipo dijo que comprender más sobre cómo las células de diferentes tipos se comunican entre sí podría proporcionar una “visión sin precedentes de las primeras etapas de la evolución humana”, así como una “herramienta poderosa” para que los científicos investiguen la medicina regenerativa.

La profesora Ispisoa Belmonte, quien insistió en que su investigación cumplía con los lineamientos éticos y legales vigentes, dijo: “Si bien estos hallazgos son importantes para la salud y la investigación como creemos, la forma en que realizamos este trabajo, con la mayor atención prestada a las consideraciones éticas y en estrecha coordinación con reguladores y agencias, no menos importante.

“En última instancia, llevamos a cabo estos estudios para comprender y mejorar la salud humana”.

Inyectar células madre humanas en un embrión de cerdo.  PIC: Instituto Salk
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Inyectar células madre humanas en un embrión de cerdo. PIC: Instituto Salk

En respuesta a la investigación, la Dra. Anna Smagdor, profesora e investigadora de bioética en la Facultad de Medicina de la Universidad de East Anglia en Norwich, dijo: “Esta penetración refuerza un hecho cada vez más inevitable: las clases biológicas no son estáticas, son fluidas.

Esto plantea importantes desafíos éticos y legales.

Ella agregó: “Los científicos detrás de esta investigación dicen que estos embriones quiméricos ofrecen nuevas oportunidades, porque somos” incapaces de realizar ciertos tipos de experimentos en humanos “.

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“Pero si estos embriones son humanos o no, es cuestionable”.

El profesor Julian Savulescu, director del Oxford Uhiro Center for Business Ethics y codirector del Wellcome Center for Ethics and Humanities de la Universidad de Oxford, dijo: “Esta investigación abre la caja de Pandora a las criaturas humanas no humanas.

“Estos embriones fueron destruidos en 20 días de desarrollo, pero es solo cuestión de tiempo antes de que las quimeras humanas y no humanas se desarrollen con éxito, posiblemente como fuente de órganos humanos. Este es uno de los objetivos a largo plazo de esta investigación .

“La principal pregunta ética es: ¿Cuál es el estado moral de estas nuevas criaturas? Antes de realizar cualquier experimento en organismos nacidos o extraer sus órganos, es esencial que se evalúen adecuadamente sus capacidades mentales y sus vidas”.