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Lanzar la vacuna en África es fundamental

Heraldo

Pumla Williams
Reportero

Para África, la rápida propagación de las vacunas Covid-19 es fundamental para salvar vidas y prevenir la sobrecarga de los sistemas de salud.

Los líderes africanos han reconocido la necesidad de un enfoque común para garantizar que las vacunas se apliquen de manera segura y equitativa para todos en los próximos meses.

A través de la Unión Africana, se ha establecido un Grupo de Trabajo Africano de Adquisición de Vacunas Covid-19 (AVATT) para asegurar que los países africanos tengan acceso a vacunas asequibles y efectivas y distribuirlas sin demora.

El grupo de trabajo, formado por representantes de todo el continente, ya ha obtenido 270 millones de dosis de vacunas provisionales con al menos 50 millones de dosis disponibles de abril a junio.

Según el acuerdo, las vacunas serán proporcionadas por Pfizer y AstraZeneca a través de una empresa independiente con licencia, el Serum Institute of India y Johnson & Johnson.

Esto se suma a las vacunas que la instalación COVAX, la Organización Mundial de la Salud y la iniciativa Gavi Vaccine Alliance proporcionarán para ayudar a los países de ingresos bajos y medianos a asegurar el acceso a las vacunas de manera justa y equitativa.

Durante un seminario web africano sobre el virus corona emergente, organizado por el Sistema de Información y Comunicación del Gobierno de Sudáfrica (GCIS), el Ministerio de Salud de Sudáfrica y la Unión Africana (UA), el grupo de expertos discutió un plan para comenzar a implementar la vacuna. en África.

El seminario web contó con la presencia de representantes de los medios de comunicación internacionales y brindó la oportunidad de compartir información sobre el plan de puesta en marcha, al tiempo que le dio a la audiencia una mejor comprensión de la importancia de las vacunas.

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Los panelistas elogiaron el rápido desarrollo de las vacunas menos de un año después del brote de la pandemia COVID-19.

También se unieron al presidente de la Unión Africana, Cyril Ramaphosa, para alentar al mundo a prevenir el surgimiento del “nacionalismo de las vacunas”, diciendo que todos los países deberían tener el mismo acceso a las vacunas para Covid-19 de acuerdo con los principios internacionales de derechos humanos.

Para que África tenga éxito en el lanzamiento de vacunas, los miembros del equipo pidieron a los líderes africanos que respondieran con mayor unidad y solidaridad con todos los países que trabajan juntos.

En su discurso de apertura, la presidenta de GCIS: Política e Investigación, Tasnim Karem, destacó la importancia de trabajar juntos para generar confianza en las vacunas al lidiar con las noticias falsas y la información errónea que se ha extendido por todo el mundo sobre la seguridad de las vacunas.

El Dr. Nisses Ndembe, Asesor Científico Principal de los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), quien también es el coordinador del Programa de Vacunas de África, ha hablado extensamente sobre la disposición del continente para implementar vacunas. Según él, se estima que el continente necesitará 1.500 millones de dosis para inmunizar al 60 por ciento de la población, que es el umbral requerido para la inmunidad colectiva contra Covid-19.

En preparación para el despliegue de vacunas, el Dr. Ndembe explicó que el Grupo de Trabajo de Adquisición de Vacunas Africanas se formó para obtener dosis de vacunas para el continente junto con el Grupo de Trabajo Regulador de África para asegurar un enfoque coordinado.

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Además, el Dr. Ndembe dijo que la prueba de una vacuna COVID-19 en África también ha sido desarrollada por los CDC de África.

El manual revisado de las directrices de la OMS proporciona una hoja de ruta para la planificación y coordinación, reglamentación de vacunas, capacitación y supervisión, logística de vacunas, seguridad y monitoreo de vacunas, comunicación y participación comunitaria.

Durante el seminario web, la profesora Colika Melisana, presidenta del Comité de Pruebas de Laboratorio del Comité Asesor Ministerial para COVID-19 y directora ejecutiva: Asuntos Académicos, Investigación y Garantía de Calidad en los Servicios Nacionales de Laboratorio de Salud en Sudáfrica, destacó la importancia de las vacunas y la practicidad en su desarrollo.

Explicó que las vacunas son una de las mejores formas de prevenir la morbilidad y la mortalidad por enfermedades infecciosas como la viruela, la poliomielitis y la hepatitis B.

Ella dijo: “Todas las vacunas tienen como objetivo exponer el cuerpo a un antígeno que no causa enfermedad, pero que provoca una respuesta inmune que puede prevenir o matar el virus si una persona se infecta”.

El profesor Melisana continuó explicando los diferentes tipos de vacunas disponibles actualmente, además de almacenarlas y manipularlas de acuerdo con los requisitos de temperatura.

Esto incluye criterios sobre quién debe vacunarse primero, dado que el suministro de vacunas es limitado.

Con respecto a Sudáfrica, el presidente Cyril Ramaphosa afirmó que el plan tiene como objetivo poner las vacunas a disposición de todos los adultos que viven en Sudáfrica, comenzando por los trabajadores de la salud, seguidos por los trabajadores primarios y las personas mayores de 60 años, así como para aquellos que padecen enfermedades comunes.

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Los estándares están en línea con las recomendaciones de la OMS y las vacunas deben estar disponibles rápidamente para que la mayoría de nuestros ciudadanos estén cubiertos para fines de este año.

Las discusiones también identificaron a los medios de comunicación como un socio esencial para garantizar que el público tenga acceso a información precisa y oportuna sobre el despliegue y la seguridad de las vacunas.

Por ejemplo, el Dr. Luizi Manzi, oficial de enlace con los medios del Ministerio de Salud de Sudáfrica, ha pedido contactos en todo el continente para asociarse con los medios que siguen siendo fuertes en la formación de opiniones.

Afirmó que el conocimiento y la confianza del público en el uso de vacunas es importante para el éxito de los esfuerzos nacionales de vacunación. Además, destacó que los medios de comunicación tienen un papel fundamental que desempeñar para garantizar el acceso a la información.

Esto garantizará que los ciudadanos tomen decisiones responsables e informadas en lugar de actuar por ignorancia o desinformación.

En conclusión, los ponentes pidieron a los líderes africanos que se unan para vencer la pandemia de COVID-19 y utilicen todos los recursos a su disposición para garantizar que las vacunas lleguen a todos los que las necesiten.

La Sra. Fumla Williams es Directora General del Sistema de Información y Comunicación Gubernamental en Australia del Sur y portavoz del Consejo de Ministros.