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La vida de la Tierra podría vivir en Marte, al menos por un tiempo

Carga útil de Marsbox en la estratosfera media de la Tierra. El obturador está abierto y expone las muestras de la capa superior a los rayos UV.

NASA

Esta historia es parte de Bienvenido al planeta MarteNuestra serie explorando el planeta rojo.

Los científicos dicen que algunos microbios de la Tierra podrían vivir en Marte, al menos temporalmente, lo que plantea nuevos problemas y posibilidades para explorar el planeta rojo en el futuro.

Investigadores de la NASA y el Centro Espacial Alemán (DLR) han enviado algunos microbios a la estratosfera de la Tierra, donde las condiciones son sorprendentemente similares a las de Marte.

“Algunos microbios, en particular las esporas del hongo del moho negro, pudieron sobrevivir al vuelo, incluso cuando se expusieron a una radiación muy alta (ultravioleta)”. Marta Philippa Courtsau de DLR Explicó en un comunicado.

Cortesão es uno de los principales autores de la Un estudio publicado en Frontiers in Microbiology.

Parece que es posible que no podamos deshacernos de este molesto moho negro. Los humanos podrían seguir a otro planeta, que es lo que preocupaban a los investigadores.

“Con las misiones tripuladas de largo alcance a Marte, necesitamos saber cómo sobreviven los microorganismos relacionados con los humanos en el planeta rojo, ya que algunos de ellos pueden representar un riesgo para la salud de los astronautas”, dice la coautora del estudio, Katarina Sims. de DLR. “Además, algunos microbios pueden ser invaluables para la exploración espacial. Pueden ayudarnos a producir alimentos y suministros de materiales independientemente de la Tierra, que serán esenciales cuando estemos fuera de casa”.

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Tableta de cuarzo con esporas negras secas de Aspergillus. Ésta es una plantilla difícil.

Centro espacial alemán (DLR)

También es importante saber qué podría haber sobrevivido a un vuelo interplanetario mientras buscamos vida en Marte, para evitar la detección de falso positivo de un moho marciano que viajaba sigilosamente en una de nuestras naves espaciales.

Para el estudio, el equipo envió microbios a la estratosfera dentro de un contenedor especialmente diseñado llamado Libros de Marte (Experimentación de microbios en la atmósfera para radiación, supervivencia y hallazgos biológicos) que simulan la presión y la composición de la atmósfera marciana. La caja contiene una capa protegida contra la radiación y una capa desprotegida.

“Esto nos permitió separar los efectos de la radiación de las otras condiciones probadas: sequía, atmósfera y fluctuaciones de temperatura durante el vuelo”, explica Curtisau. “Las muestras de la capa superior fueron expuestas a más de mil veces los niveles de rayos UV que pueden causar quemaduras solares en nuestra piel”.

En última instancia, el estudio sugiere que entre los muchos desafíos involucrados en la exploración de Marte, debemos agregar al menos un problema más familiar: este moho obstinado del que nunca puedes deshacerte.

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