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La producción de petróleo y gas natural produce más metano de lo que se pensaba

Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) reduce las emisiones de metano de la producción de petróleo y gas en su inventario anual de emisiones y piscinas de gases de efecto invernadero de EE. UU., Según una nueva investigación de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas John A. Paulson (SEAS) de Harvard. El equipo de investigación encontró un 90 por ciento más de emisiones de la producción de petróleo y un 50 por ciento más de emisiones para la producción de gas natural que las estimaciones de la EPA en su inventario más reciente.


El artículo ha sido publicado en la revista Química y Física Atmosféricas.

El equipo de investigación, dirigido por Joannes Masaker, un ex estudiante de posgrado de SEAS, desarrolló un método para rastrear y mapear Emisiones totales Desde Datos satelitales A su fuente en la Tierra.

“Esta es la primera evaluación nacional de emisiones que la EPA ha presentado a la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC)”, dijo Maskers, quien actualmente es científico en el Instituto Holandés de Investigación Espacial SRON.

Actualmente, la Agencia de Protección Ambiental solo informa las emisiones nacionales totales a la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. En investigaciones anteriores, Maasakkers y sus colaboradores, incluido Daniel Jacob, profesor de la familia Vasco McCoy en química atmosférica e ingeniería ambiental en SEAS, han trabajado con la Agencia de Protección Ambiental para mapear las emisiones regionales de metano de varias fuentes en los Estados Unidos. Este nivel de detalle se utilizó para simular cómo se movía el metano a través de la atmósfera.

En este artículo, los investigadores compararon esa simulación con las observaciones satelitales de 2010-2015. Usando el modelo de transporte, pudieron rastrear el camino de las emisiones de la atmósfera a la Tierra e identificar áreas en los Estados Unidos donde las observaciones y simulaciones no coincidían.

“Cuando observamos las emisiones desde el espacio, solo podemos ver cómo se deben aumentar o disminuir las emisiones totales de un área, pero no sabemos la fuente responsable de esas emisiones”, dijo Maskers. “Dado que pasamos mucho tiempo con la EPA averiguando dónde ocurrieron estas diferentes emisiones, podemos usar nuestro modelo de transporte para volver atrás y averiguar las fuentes responsables de esas estimaciones bajas o sobreestimadas en el total nacional”.

El mayor contraste fueron las emisiones de petróleo y naturales. Producción de gas.

La Agencia de Protección Ambiental calcula las emisiones en función de los procesos y equipos. Por ejemplo, la Agencia de Protección Ambiental estima que una bomba de gas emite una cierta cantidad de metano, lo multiplica por la cantidad de bombas que operan en todo el país y estima las emisiones totales de las bombas de gas.

“Este método hace que sea realmente difícil obtener estimaciones para instalaciones individuales porque es difícil tener en cuenta todas las posibles fuentes de emisiones”, dijo Masakers. “Sabemos que relativamente pocas instalaciones dan cuenta de la mayoría de las emisiones, y está claro que hay instalaciones que producen más emisiones de las que esperamos de estas estimaciones generales”.

Los investigadores esperan que el trabajo futuro proporcione más claridad sobre exactamente de dónde provienen estas emisiones y cómo cambian.

“Planeamos continuar monitoreando las emisiones de metano en los Estados Unidos utilizando nuevas observaciones satelitales de alta resolución y trabajar con la Agencia de Protección Ambiental para mejorar emisión Dijo Jacob.

“Es importante comprender mejor estas emisiones, pero no tenemos que esperar hasta que comprendamos completamente estas emisiones para comenzar a tratar de reducirlas”, dijo Maskers. “Realmente hay muchas cosas que sabemos que podemos hacer para reducir las emisiones”.


Las emisiones de metano geológico natural parecen ser mayores de lo esperado


más información:
Joannes D. Maasakkers y col. 2010-2015 Emisiones de metano en América del Norte, contribuciones sectoriales y tendencias: un reflejo de alta resolución de las observaciones de GOSAT de metano en la atmósfera, Química y Física Atmosféricas (2021). DOI: 10.5194 / acp-21-4339-2021

La frase: La producción de petróleo y gas natural está emitiendo más metano de lo que se pensaba (2021, 26 de marzo). Recuperado el 26 de marzo de 2021 de https://phys.org/news/2021-03-oil-natural-gas-production-emit. html

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