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La perseverancia de la NASA completa el primer año en Marte

Washington: El rover Perseverance de la NASA completó con éxito su primer año desde que aterrizó en Marte el 18 de febrero de 2021.

Perseverance pesa alrededor de 1.025 kg, el rover más pesado que jamás haya aterrizado de manera segura en la superficie de Marte, y también regresa con emocionantes videos de su aterrizaje.

El científico de seis ruedas ha investigado muchas ideas sobre el Planeta Rojo, incluidas las primeras muestras de núcleos de roca de otro planeta (hasta ahora, con seis).

La NASA dijo que el rover sirvió como una estación base indispensable para Ingenuity, el primer helicóptero en Marte, y probó MOXIE (el Experimento de Utilización de Recursos de Oxígeno In Situ de Marte), el primer prototipo de generador de oxígeno en el Planeta Rojo.

Perseverance también rompió recientemente un récord de la distancia más grande que un rover ha viajado a Marte en un solo día, viajando casi 1,050 pies (320 metros) el 14 de febrero de 2022, Mars Day 351, o el Sol de la misión.

Todo el recorrido se realizó con AutoNav, el software de conducción autónoma que permite a Perseverance encontrar su propio camino entre rocas y otros obstáculos.

El rover casi ha terminado su primera expedición científica en el cráter Jezero, un sitio que contenía un lago hace miles de millones de años e incluye algunas de las rocas más antiguas que los científicos marcianos han podido estudiar de cerca.

«Las muestras recolectadas por Perseverance proporcionarán un cronograma clave para la formación del cráter Jezero», dijo en un comunicado Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington.

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«Cada uno se considera cuidadosamente por su valor científico», agregó.

En las próximas semanas se recolectarán dos muestras más del tipo de roca «Ch’al» (llamada así por el término navajo «rana»), un grupo de rocas muy oscuras que representan lo que se ha visto en la mayor parte del suelo del cráter. dijo la NASA.

Si las muestras de estas rocas se devuelven a la Tierra, los científicos creen que podrían proporcionar un rango de edad para la formación de Jezero y el lago que alguna vez existió.

«En este momento, estamos tomando lo que sabemos sobre la edad de los cráteres en la Luna y extrapolándolo a Marte», dijo Katie Stack-Morgan, científica adjunta del proyecto de perseverancia en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, que administra la misión del rover. .

«Devolver una muestra de esta superficie llena de cráteres en la isla Jezero podría proporcionar un punto de anclaje para calibrar de forma independiente el sistema de datación de cráteres marcianos, en lugar de depender únicamente de la Luna», agregó Morgan.

El rover ahora espera otros hitos en la tienda a medida que acelera hacia su nuevo destino y su nueva campaña científica.

Caracterizará la geología y el clima pasado de Marte, allanará el camino para la exploración humana del planeta rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolito (roca fracturada y polvo) marcianos.