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La Organización Mundial de la Salud añade la noma a su lista oficial de enfermedades tropicales desatendidas

La Organización Mundial de la Salud añade la noma a su lista oficial de enfermedades tropicales desatendidas

En un paso fundamental para abordar uno de los desafíos de salud menos reconocidos del mundo, la Organización Mundial de la Salud anunció hoy la inclusión del noma (cáncer oral o estomatitis gangrenosa) en su lista oficial de enfermedades tropicales desatendidas (ETD). Esta resolución, recomendada por la 17ª reunión del Grupo Asesor Estratégico y Técnico sobre Enfermedades Tropicales Desatendidas (STAG-NTD), reafirma el compromiso de la OMS de ampliar los servicios de salud para incluir a las poblaciones más vulnerables del mundo.

La noma es una enfermedad gangrenosa aguda de la boca y la cara que afecta principalmente a niños pequeños y desnutridos (de 2 a 6 años) en zonas de extrema pobreza. Comienza como gingivitis que, si no se trata a tiempo, se propaga rápidamente y destruye el tejido y los huesos de la cara. A menudo provoca la muerte y los supervivientes sufren graves deformidades.

Estimar con precisión el número de casos de noma es un desafío debido a la rápida progresión de la enfermedad y el estigma asociado a ella, lo que contribuye a que muchos casos queden sin diagnosticar. La mayoría de los casos de noma se encuentran en el África subsahariana, aunque se han notificado casos en América y Asia.

La evidencia sugiere que la noma es causada por bacterias que se encuentran en la boca. Existen múltiples factores de riesgo asociados con esta enfermedad, incluida la mala higiene bucal, la mala nutrición, un sistema inmunológico débil, infecciones y pobreza extrema. Noma no es contagioso pero tiende a atacar cuando las defensas del cuerpo están bajas.

La detección temprana es fundamental, ya que el tratamiento es más eficaz en las primeras etapas de la enfermedad, cuando provoca una inflamación grave de las encías, conocida como gingivitis necrotizante aguda. El tratamiento incluye antibióticos, asesoramiento y apoyo para mejorar las prácticas de higiene bucal mediante enjuagues bucales antisépticos (se puede utilizar solución salina o clorhexidina) y suplementos nutricionales. Si se diagnostica durante las primeras etapas de la enfermedad, el tratamiento puede dar lugar a una cicatrización adecuada de la herida sin consecuencias a largo plazo. Pero en casos graves, puede ser necesaria una cirugía. Los niños que sobreviven a la fase gangrenosa de la enfermedad probablemente sufran una desfiguración facial grave, tengan dificultades para comer y hablar, enfrenten estigma social y aislamiento, y requieran cirugía reconstructiva.

“El noma es más que una simple enfermedad: es un marcador social de pobreza extrema y desnutrición que afecta a los grupos de población más vulnerables”, afirmó el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la Organización Mundial de la Salud. «Al clasificar la noma como una enfermedad tropical desatendida, estamos destacando una condición que ha afectado a las comunidades marginadas durante siglos. Estamos comprometidos a trabajar con los países y comunidades afectados para abordar las causas de la noma y aliviar el sufrimiento que causa».

El reconocimiento de los nomadia como una enfermedad desatendida de áreas desatendidas tiene como objetivo aumentar la conciencia mundial, estimular la investigación, estimular la financiación y mejorar los esfuerzos para controlar la enfermedad a través de enfoques multisectoriales y multidimensionales. Las intervenciones que aborden la carga de esta devastadora enfermedad contribuirán a lograr la cobertura sanitaria universal, porque se dirigirán específicamente a las poblaciones desatendidas.

El Noma a menudo se maneja a través de programas de salud bucal en áreas endémicas, y la colaboración con los programas de ETD se puede fortalecer a nivel operativo, particularmente integrando a Noma en actividades para detectar y manejar las ETD asociadas a la piel.

El Gobierno de Nigeria ha liderado los esfuerzos para incluir la noma en la lista de enfermedades tropicales desatendidas. En enero de 2023, se presentó una solicitud formal a la OMS en nombre de 32 estados miembros. La solicitud estaba respaldada por un expediente detallado que destacaba la carga y la distribución de las enfermedades nómadas y aportaba pruebas de que se cumplían los criterios establecidos por la Organización Mundial de la Salud. Muchas instituciones asociadas contribuyeron compartiendo información y haciendo promoción.

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El proceso formal para agregar nuevas condiciones a la lista de enfermedades tropicales desatendidas fue establecido por STAG-NTD en 2016. Desde entonces, se han agregado las siguientes enfermedades: micetoma (2016); Cromoblastomicosis y otras enfermedades fúngicas profundas (2017; combinadas con mixomatosis); Sarna (2017); Envenenamiento por mordedura de serpiente (2017); y NOMA (2023). Actualmente, la Lista de Enfermedades Tropicales Desatendidas (ETD) de la OMS para los nómadas incluye 21 enfermedades o grupos de enfermedades.