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La nave espacial Lucy de la NASA tiene dos cámaras de caza de asteroides muy especiales

La nave insignia de la NASA, que tiene como objetivo revelar los secretos de los asteroides troyanos en Júpiter, está equipada con dos cámaras muy especiales, con la cuenta atrás para el lanzamiento de las garrapatas por debajo de la marca de los doce meses. Lucy, como se conoce a la misión del asteroide, será la primera exploración de las rocas troyanas que, aunque son de tamaño relativamente pequeño en comparación con su vecino planetario, podrían tener un gran impacto en términos de conocimiento científico.

De hecho, los científicos han especulado que las rocas podrían ser restos del material que formó los planetas exteriores de nuestro sistema solar. Eso podría convertirlos en depósitos de material de hace 4 mil millones de años que orbitan en la misma órbita que Júpiter.

Hay dos grupos principales de asteroides, uno delante de Júpiter y el otro siguiendo al planeta. Estos puntos de Lagrange han sido útiles para estabilizar campos de asteroides durante este tiempo. Lucy, que lleva el nombre del fósil que ayudó a los científicos a descubrir el camino evolutivo de la humanidad, se lanzará en octubre de 2021 y luego tardará 12 años en visitar ocho asteroides diferentes. En el camino, se recopilarán datos que los científicos creen que podrían revelar los secretos de cómo se formó el Sistema Solar, e incluso los orígenes de la materia orgánica en la Tierra.

Esto requiere algunas herramientas especiales, que son las herramientas que la NASA y el equipo de Lucy están finalizando. La primera y la segunda, denominadas L’TES y L’LORRI, ya se han instalado en la plataforma de la nave espacial, junto con dos cámaras de seguimiento de terminales. Ahora, la NASA ha confirmado que se ha instalado el instrumento final: L’Ralph.

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En realidad, son dos herramientas de escaneo en una. Construido por el Centro Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, combina una cámara de imágenes visuales multiespectrales (MVIC) y una matriz espectral de imágenes de Etalon lineal (LEISA), dos fotógrafos altamente especializados diseñados para trabajar en conjunto.

El objetivo de MVIC es trabajar con luz visible y capturar imágenes en color de asteroides troyanos. Mientras tanto, LEISA se encarga de capturar los espectros infrarrojos de los asteroides. El resultado es una visión de la misteriosa formación rocosa.

Todos esos datos se enviarán de regreso a la Tierra, lo que en sí mismo no es poca cosa. Lucy en realidad está diseñada para ser flexible: sus herramientas de inspección están conectadas a una “plataforma de apuntamiento de máquinas” que se puede inclinar para encontrar asteroides mientras la nave espacial está volando. Una antena de alta ganancia, que se utiliza para entregar datos con receptores Goddard, se puede enrutar por separado para aumentar la estabilidad y el rendimiento de los datos.

A continuación para el equipo, dirigido por el Southwest Research Institute, con la NASA proporcionando gestión integral de misiones, ingeniería de sistemas, seguridad y garantía de misión como parte del programa Discovery de la NASA, y con el propio Lockheed Martin Space Building Lucy, trae la Plataforma Pointing al autobús de la nave espacial.