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La nave espacial Juno captura impresionantes imágenes del enebro de Júpiter

La nave espacial Juno de la NASA capturó Ganímedes el 7 de junio de 2021, mientras sobrevolaba la luna gigante de Júpiter. NASA / JPL-Caltech / SwRI

Esta semana, la nave espacial Juno de la NASA envió una imagen impresionante (arriba) de Ganímedes, la luna más grande de nuestro sistema solar.

Una imagen de una de las muchas lunas de Júpiter fue capturada el 7 de junio durante el sobrevuelo más cercano a Ganímedes desde el paso de Galileo en 2000.

Capturado por el fotógrafo de JunoCam de JunoCam, muestra la luna cubierta de hielo de agua con un detalle asombroso, incluidos numerosos cráteres y terreno ranurado que se encuentran en lugares de hasta 700 metros (2,000 pies) de altura y posiblemente vinculados a fallas tectónicas.

Otra imagen (a la derecha), esta vez con la cámara de la Unidad de Referencia Estelar de Juno, proporciona una vista más cercana de la superficie de la luna. Esta imagen es en realidad el “lado oscuro” de Ganímedes (el lado opuesto al Sol), aunque la luz del sol reflejada en Júpiter hizo posible la captura.

El lado oscuro de Ganímedes, capturado por Juno en un vuelo reciente. NASA / JPL-Caltech / SwRI

“Esta es la nave espacial más cercana a esta luna gigante en una generación”, Él dijo El investigador principal de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. “Nos tomaremos nuestro tiempo antes de sacar conclusiones científicas, pero hasta entonces podemos simplemente maravillarnos de esta maravilla celestial”.

El lado oscuro de la luna

“Las condiciones en las que recolectamos la imagen del lado oscuro de Ganímedes eran ideales para una cámara con poca luz como la unidad de referencia estelar”, dijo Heidi Becker, comandante de monitoreo de radiación de Juno en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. “Esta es una parte de la superficie diferente a la que JunoCam ve bajo la luz solar directa. Será interesante ver qué pueden juntar las dos”.

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La agencia espacial tiene como objetivo utilizar datos de Juno para aprender más sobre la formación de Ganímedes, la ionosfera, la magnetosfera y la capa de hielo. La nave espacial también está recopilando mediciones del entorno radiactivo que podrían ayudar a futuras misiones a Júpiter y sus lunas, de las que se cree que hay unas 79.

Bolton dijo que Juno, que llegó a Júpiter en 2016 después de despegar de la Tierra hace cinco años, trae consigo un conjunto de instrumentos científicos que pueden examinar Ganímedes “de formas que antes no eran posibles”, y agregó que la capacidad de la nave espacial para acercarse “trae exploración”. Ganimedes en el siglo XXI “.

Ganímedes es la única luna con un campo magnético conocido por causar auroras. La NASA dijo que el Telescopio Espacial Hubble encontró evidencia de una delgada atmósfera de oxígeno en Ganímedes en 1996, aunque era demasiado delgada para albergar vida tal como la conocemos.

Una posibilidad impresionante es la promesa de la NASA de armar una imagen en color de Ganímedes que incluya fotos tomadas por Juno en su último vuelo. La agencia espacial está esperando para recopilar todos los datos de Juno, que actualmente se encuentra a unos 435 millones de millas (700 millones de kilómetros) de la Tierra.

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