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La NASA revela un área de vuelo para un vuelo histórico en helicóptero en Marte

Los ingenieros anunciaron el martes que la NASA cerró un sitio en Marte en el primer vuelo de prueba de un pequeño helicóptero llamado Ingenuity. El helicóptero de cuatro libras se está preparando para intentar su primer vuelo propulsado en otro planeta, demostrando una nueva habilidad que podría abrir el acceso a áreas de difícil acceso de otros cuerpos celestes en el futuro.

astucia Llegó a marte En febrero, el vientre del rover persistente se aferró a él, sobreviviendo a un viaje de siete meses a través del espacio profundo y una intensa serie de aterrizajes de siete minutos a través de la atmósfera marciana. A las pocas horas del aterrizaje persistente, los ingenieros comenzaron a analizar las imágenes orbitales para encontrar una zona de vuelo clave para dejar a Ingenuity en su vuelo inaugural: “un área donde el helicóptero es seguro para despegar y también seguro para aterrizar. vuelo ”, dijo el piloto de Harvard Grib.

Dijo que el lugar de aterrizaje debe ser plano y libre de rocas grandes que puedan amenazar los programas de prueba de vuelo de Ingenuity. Pero también necesitaba “textura”: características distintivas en el suelo que la cámara de navegación de inteligencia artificial del helicóptero pudiera detectar para rastrear su paradero durante el vuelo. “Poco después del aterrizaje, estamos empezando a darnos cuenta de que podríamos tener un aeropuerto realmente genial frente a nuestras narices”, dijo Grib a los periodistas en una conferencia de prensa el martes.

Persevera en medio de un largo viaje hacia la zona de fuga, a solo 196 pies del lugar de aterrizaje. Cuando llegue, el vehículo se bajará al suelo. Luego, la perseverancia pasaría casi 25 horas conduciendo unos 330 pies hasta un sitio de la NASA llamado Van Zyl Overlook como tributo al Jacob Van ZellUn científico senior del Laboratorio de Propulsión a Chorro que falleció el año pasado.

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Farah Ali Bey, quien lidera la integración del ingenio con perseverancia, dijo que dejar ir la creatividad en su zona de vuelo es un “proceso muy específico y delicado”. La creatividad debe cambiarse de su posición horizontal actual en el rover a su posición vertical antes de tocar el suelo, lo que llevará “varios días”, dijo. “El día más estresante, al menos para mí, será el último día en que finalmente desconectemos el helicóptero y dejemos caer la creatividad al suelo”.

Los ingenieros prueban la implementación de Ingenuity con tenacidad con maquetas.
Foto: NASA / JPL

Lockheed Martin ha diseñado un sistema de entrega de helicópteros de Marte que ayudará al pequeño tren de aterrizaje de Ingenuity a poner un pie en el suelo. Mantener un sistema de entrega liviano mientras se estaba a salvo fue un gran desafío incluso para Lockheed, que tiene décadas de experiencia en el diseño de sistemas espaciales. “Tuvimos que dejar a un lado todo este legado y conocimiento y, literalmente, empezar de cero a diseñar un nuevo cableado eléctrico”, dijo Jeremy Moore, ingeniero jefe de Lockheed Publishing System. el borde En una entrevista.

Una vez en la Tierra, los ingenieros de la NASA esperan que Ingenuity realice su primera prueba de vuelo a más tardar el 8 de abril, o que tarde unos días dependiendo del clima de Marte. El área de vuelo del helicóptero tiene la forma de una pequeña pista de pista, con un área de despegue y regreso en forma de caja en un lado del área. “El primer vuelo es privado, es de lejos el viaje más importante que estamos planeando realizar”, dijo Grib, y agregó que un primer vuelo exitoso significaría “el éxito total de la misión”.

Para ese primer viaje, La creatividad trepará casi 10 pies (3 metros), flotará en su lugar durante unos 30 segundos, girará en el aire y descenderá a tierra. Será completamente autónomo y operará según las órdenes que los ingenieros enviaron al suelo el día anterior. La parte inferior de Ingenuity, una cámara de navegación de 0.5MP, capturará 30 cuadros por segundo desde el suelo para informar su movimiento.

Ingenuity tiene otra cámara de 13MP más potente que mira hacia el horizonte. Esto capturará imágenes en el aire, mientras que las cámaras a bordo del Perseverance apuntan a capturar el helicóptero en vuelo. Todas esas fotos estarán al final Reenviado Con los pies en la tierra.

Modelo de vuelo en helicóptero Creative Mars de la NASA.
Foto: NASA / JPL

Se planearon cuatro pruebas de vuelo más en una ventana de un mes después del primer despegue de 10 pies de Ingenuity. Lo que haga el helicóptero durante estas pruebas de vuelo dependerá en gran medida de los resultados de la primera prueba. “En principio, ahora podría subir por diseño”, dijo Grib. “Puede haber casos en los que, si todo va bien durante nuestros viajes nominales, podemos extender las cosas un poco más allá del viaje nominal”.

Después de eso, la campaña de prueba de Ingenuity probablemente terminará. Es una misión experimental, y Perseverance tiene otros objetivos en los que concentrarse, como recolectar muestras de suelo de Marte para una futura misión a Marte y traerlo de regreso a la Tierra.

Si tiene éxito, la creatividad sería el primer viaje impulsado a otro mundo. Una misión a Venus de la Unión Soviética en la década de 1980 bajo su programa Vega ganó el título del primer vuelo fuera del mundo, en el que dos aerobots (sin energía) vuelan en las nubes de Venus. Los helicópteros de fuera del mundo como Ingenuity podrían, si se demuestra su viabilidad, usarse para misiones futuras para recorrer lugares a los que los vehículos rover no pueden llegar, como cuevas, túneles o cimas de montañas.

Incluso antes del viaje inaugural de Ingenuity, los ingenieros ya están celebrando llegar allí. Morey, un ingeniero de Lockheed, dijo que poseer un diminuto helicóptero de cuatro libras para sobrevivir a un vuelo de la Tierra a Marte no es una tarea fácil. “Tienes que sobrevivir al lanzamiento de un misil mientras sostienes una pluma de fibra de carbono”, dijo sobre una misión como esta que nunca antes se había hecho.