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La NASA explora el potencial de los hongos para crecer en hábitats espaciales

La NASA explora el potencial de los hongos para crecer en hábitats espaciales

La NASA está explorando la posibilidad de utilizar hongos para cultivar hábitats espaciales.

Escrito por Clarence Oxford

Los Ángeles, CA (SPX) 01 de julio de 2024






Mientras la NASA se prepara para misiones extendidas a la Luna y Marte, un concepto recientemente elegido tiene como objetivo «cultivar» hábitats con hongos para futuros exploradores. Los investigadores del Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California, han recibido financiación del programa Conceptos Avanzados Innovadores (NIAC) de la NASA para avanzar en su investigación ambiental.

El premio NIAC Fase III proporciona 2 millones de dólares durante dos años para seguir desarrollando el proyecto Mycotecture Off Planet y prepararse para una posible misión de demostración. El proyecto está dirigido por Lynn Rothschild, científica investigadora senior de NASA Ames.

«A medida que la NASA se prepara para explorar el universo más profundamente que nunca, requerirá nueva ciencia y tecnología que aún no existe», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. «El equipo de tecnología espacial de la NASA y el programa NIAC están desbloqueando ideas visionarias, ideas que hacen posible lo imposible. Esta nueva investigación es un punto de partida para nuestra campaña Artemisa mientras nos preparamos para regresar a la Luna para vivir, aprender, inventar, y luego aventúrate a Marte y más allá.»

Si bien algunos hábitats serán transportados a superficies planetarias, el equipo del Proyecto de Construcción de Hongos está desarrollando tecnologías para «cultivar» hábitats en la Luna, Marte y más allá utilizando hongos e hilos subterráneos de hongos. Este enfoque puede permitir a los exploradores viajar con hábitats livianos que contienen hongos inactivos, que pueden convertirse en un hábitat funcional con la adición de agua, al mismo tiempo que están contenidos de manera segura para evitar la contaminación ambiental.

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«Estamos comprometidos a desarrollar las tecnologías necesarias para transportar astronautas, albergar a exploradores y facilitar investigaciones valiosas», dijo Walt Engelund, administrador asociado de programas en la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial en la sede de la NASA en Washington. ciclo de vida, y reconocemos su potencial para ayudarnos… a lograr nuestros objetivos, en beneficio de la industria, nuestra agencia y la humanidad”.

El proyecto Mushroom Construction tiene como objetivo crear un material versátil para construir en el espacio, reduciendo la masa y liberando recursos para otras prioridades de la misión. Los premios NIAC anteriores han demostrado ser una prueba de concepto: el equipo creó biocompuestos basados ​​en hongos, probó materiales en un simulador planetario y diseñó hábitats lunares basados ​​en hongos. Esta tecnología también tiene aplicaciones en la Tierra, como la filtración de agua y la extracción de minerales de aguas residuales.

Desde la exploración del espacio profundo hasta la propulsión y la robótica avanzadas, la NASA apoya la investigación de tecnología espacial en etapa inicial que podría cambiar el futuro.

«Mycotecture Off Planet ejemplifica cómo los conceptos avanzados pueden cambiar la forma en que imaginamos futuras misiones de exploración», dijo John Nelson, director ejecutivo del programa NIAC. «A medida que la NASA se embarca en una nueva era de exploración espacial, NIAC está ayudando a la agencia a sentar las bases necesarias para ello. traer visiones innovadoras a la vida en la Tierra».

La adjudicación de la Fase III permitirá al equipo de investigación mejorar las propiedades de los materiales y avanzar hacia las pruebas en órbita terrestre baja. Las aplicaciones futuras pueden incluir la integración en estaciones espaciales comerciales o su uso en misiones a la Luna, con el objetivo final de su despliegue en Marte.

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NASA Innovative Advanced Concepts apoya la investigación visionaria en etapas iniciales a través de múltiples fases progresivas. En enero de 2024, la NASA anunció 19 selecciones para las propuestas de las Fases 1 y 2. La Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA financia las actividades del NIAC, centrándose en el desarrollo de nuevas tecnologías y capacidades para misiones actuales y futuras.


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