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La NASA avanza en la investigación para cultivar hábitats en el espacio para hongos

La NASA avanza en la investigación para cultivar hábitats en el espacio para hongos

Mientras la NASA se prepara para misiones de larga duración a la Luna y Marte para beneficio de todos, el concepto de desarrollo de hábitat que la agencia eligió el miércoles podría ayudar a «cultivar» hogares con hongos para futuros exploradores. Un equipo de investigadores del Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California, recibirá nuevos fondos en el marco del programa Conceptos Avanzados Innovadores (NIAC) de la NASA para avanzar en su investigación ambiental.

El premio NIAC Fase III proporcionará 2 millones de dólares durante dos años para desarrollar aún más la tecnología para el proyecto Mycotecture Off Planet en preparación para una posible futura misión de demostración. Este trabajo está dirigido por Lynn Rothschild, científica investigadora senior de NASA Ames.

«A medida que la NASA se prepara para explorar el universo más profundamente que nunca, requerirá nueva ciencia y tecnología que aún no existe», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. “El equipo de tecnología espacial de la NASA y el programa NIAC están desbloqueando ideas visionarias, ideas que hacen posible lo imposible. Esta nueva investigación sirve como punto de partida para nuestra campaña Artemisa mientras nos preparamos para regresar a la Luna para vivir, aprender, inventar y crear. y luego aventurarnos a Marte y más allá”.

Algunos hábitats, como los módulos de aterrizaje y los rovers, se entregarán a las superficies planetarias. Sin embargo, el equipo del proyecto de micotectura está desarrollando tecnologías que podrían «crecer» hábitats en la Luna, Marte y más allá utilizando hongos y los filamentos subterráneos que constituyen la parte principal de los hongos, conocidos como micelios. Con este desarrollo, los exploradores ahora pueden viajar con un hábitat compacto hecho de un material liviano que contiene hongos inertes. Al agregar agua, los hongos pueden crecer alrededor de esta estructura hasta convertirse en un hábitat humano en pleno funcionamiento, contenido de forma segura para evitar la contaminación del medio ambiente.

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«Estamos comprometidos a desarrollar tecnologías para transportar astronautas, albergar a nuestros exploradores y facilitar investigaciones valiosas», dijo Walt Engelund, administrador asociado de programas en la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial en la sede de la NASA en Washington. «Invertimos en estas tecnologías durante todo su ciclo de vida y reconocemos su potencial para ayudarnos a alcanzar nuestros objetivos, beneficiando a la industria, nuestra agencia y la humanidad».

El proyecto de micotectura podría permitir un material nuevo y versátil para la construcción en el espacio, reduciendo la masa y liberando recursos para prioridades de misión adicionales. La prueba del concepto de esta tecnología se ha demostrado en premios NIAC anteriores. El equipo creó múltiples combinaciones de biocompuestos a base de hongos, fabricó prototipos y probó materiales en un simulador planetario, evaluó mejoras, incluida la incorporación de protección contra la radiación, y formuló diseños detallados para hábitats lunares basados ​​en micelio. Este proyecto también tiene usos en la Tierra y aplicaciones en otros mundos. Mycelia se puede utilizar para sistemas de purificación de agua y extracción de minerales de aguas residuales.

Desde la exploración humana del espacio profundo hasta la propulsión y la robótica avanzadas, la NASA tiene como objetivo cambiar lo que es posible apoyando la investigación de tecnología espacial en etapa inicial que podría cambiar fundamentalmente el futuro.

«Mycotecture Off Planet ejemplifica cómo los conceptos avanzados pueden cambiar la forma en que imaginamos futuras misiones de exploración», dijo John Nelson, director ejecutivo del programa NIAC. «A medida que la NASA se embarca en la próxima era de exploración espacial, NIAC está ayudando a la agencia a sentar las bases necesarias para hacer realidad visiones innovadoras».

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Trabajar con una subvención de la Fase III permitirá al equipo de investigación mejorar las propiedades de los materiales. También permitirá al equipo avanzar hacia las pruebas en órbita terrestre baja. Las aplicaciones futuras de este proyecto podrían incluir la integración con estaciones espaciales comerciales o la integración en misiones a la Luna con el objetivo de su uso en Marte.

NASA Innovative Advanced Concepts respalda ideas visionarias de investigación en etapas iniciales a través de múltiples fases progresivas de estudio. En enero de 2024, la NASA anunció 19 selecciones para la Fase 1 y la Fase 2. La Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA, responsable del desarrollo de nuevas tecnologías y capacidades integrales que la agencia necesita para lograr sus misiones actuales y futuras, financia las actividades del NIAC.

Para obtener más información sobre las inversiones de la NASA en tecnología espacial, visite:

https://www.nasa.gov/space-technology-mission-directorate

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Jazmín Hopkins
Sede, Washington
202-358-1600
jazmí[email protected]