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La NASA acaba de registrar el «terremoto más grande» de Marte hasta la fecha. He aquí por qué es tan importante

Esta ilustración muestra la nave espacial InSight de la NASA con sus instrumentos desplegados en la superficie de Marte. El instrumento utilizado para detectar ondas sísmicas, llamado Experimento sísmico interior estructurado (SEIS), es un objeto plateado brillante con forma de sartén a la izquierda. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Después de tres años de escuchar el suave estruendo de Marte, la sonda Insight de la NASA sintió su mayor «terremoto» hasta el momento. Según el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, el sismómetro del módulo de aterrizaje detectó un temblor de magnitud 5, muy pequeño y bastante silencioso aquí en la Tierra, pero aparentemente uno de los más fuertes que veremos en Marte.

Los terremotos ocurren cuando las placas tectónicas (piezas móviles y flotantes de la corteza terrestre) chocan o se frotan entre sí, a veces formando montañas y volcanes en el proceso. Sin embargo, Marte no tiene tectónica de placas, ya que su corteza consiste en una sola placa sólida.

Sin embargo, Marte sufre terremotos, y muy a menudo también. Desde 2018, InSight ha medido más de 1300 temblores, que se cree que son causados ​​por fracturas en la corteza provocadas por el enfriamiento del núcleo fundido del planeta. Además, investigadores de la Universidad Nacional de Australia (ANU) y la Academia de Ciencias de China afirman que Roca fundida se mueve bajo la superficie de Marte También puede contribuir a los terremotos.

Independientemente de sus causas, los pantanos pueden revelar muchas cosas previamente ocultas alrededor del Planeta Rojo. Al detectar y ubicar estas ondas sísmicas, los científicos pueden aprender muchas cosas sobre el interior de Marte, como el tamaño y la densidad del manto y el núcleo.

Usando actividad sísmica, o «pantanos», los investigadores han detallado la composición del interior de Marte por primera vez. Crédito: Cottar/Ciencia.

Antes de este mes, el terremoto más grande detectado por InSight fue el de magnitud 4.2 detectado en agosto de 2021. Como la escala de Richter es logarítmica, el nuevo terremoto de 5 récord es seis veces más poderoso. Es probable que este nuevo hito ayude a los científicos en el futuro a aprender más cosas sobre el interior de Marte que pueden ayudar a responder algunos de los misterios más apremiantes, como la falta de tectónica de placas y la naturaleza de su núcleo (puede ser sólido como la Tierra o líquido).

“Desde que ajustamos nuestro sismómetro en diciembre de 2018, hemos estado esperando el gran sismómetro”, dijo Bruce Banerdt, investigador principal de InSight en el Laboratorio de Propulsión a Chorro, en un comunicado. «Este terremoto seguramente proporcionará una vista del planeta como ninguna otra. Los científicos analizarán estos datos para aprender cosas nuevas sobre Marte en los próximos años».

Anteriormente, los investigadores de ETHC Zurich utilizaron datos de los terremotos de Marte para estimar que toda la corteza marciana tiene un promedio de entre 24 y 72 kilómetros de espesor. Los datos de InSight también revelaron información importante sobre la estructura de la corteza de Marte, que parece constar de al menos tres capas distintas antes de llegar al manto.

En solo tres años de operación, InSight de la NASA ya está respondiendo preguntas importantes sobre la corteza, el manto y el núcleo de Marte que los científicos han estado especulando durante décadas, y aún hay más por venir.

Desafortunadamente, la sonda enfrenta serias dificultades técnicas. Desde que InSight llegó por primera vez al planeta, las tormentas de polvo se han intensificado y han bloqueado los paneles solares. Después de una gran tormenta de polvo local en enero, InSight se puso en modo seguro para ahorrar energía. La tormenta pasó y luego InSight logró registrar este terremoto récord de magnitud 5. Pero ella aún no está fuera de peligro. Otra poderosa tormenta de polvo golpeó la sonda el 7 de mayo y la sonda volvió a alcanzar niveles peligrosamente bajos de energía.

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