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La mujer ucraniana que arriesgó su vida para salvar a los animales salvajes de la guerra con Rusia tiene una deuda de $ 290,000

Rescatar animales salvajes y mascotas de los estragos de la guerra en Ucrania se ha convertido en el nuevo propósito de vida de Natalia Popova.

Popova ya ha salvado a más de 300 animales de la guerra con el grupo de rescate de animales UA Animals.

200 de ellos se fueron al extranjero y otros 100 encontraron nuevos hogares en el oeste de Ucrania, que se considera seguro. Muchos de ellos son animales salvajes que se mantuvieron como mascotas en casas particulares antes de que sus dueños huyeran de los bombardeos y misiles rusos.

El refugio de la Sra. Popova en el pueblo de Chubynske, región de Kyiv, ahora tiene 133 animales. Tiene una gran fauna que incluye 13 leones, un leopardo, un tigre, tres ciervos, lobos, zorros, mapaches y corzos y animales domésticos como caballos, burros, cabras, conejos, perros, gatos y aves.

Los animales que esperaban ser evacuados a Polonia fueron rescatados de puntos críticos como las regiones de Kharkiv y Donetsk en el este de Ucrania, que son escenario de bombardeos diarios e intensos combates.

«Son mi vida», dijo el hombre de 50 años.

«Tengo miedo, pero me voy»

Un perro pastor alemán se para detrás de una mujer de pelo corto agachada junto a un tigre en una jaula.
La Sra. Popova dice que no sabe mucho sobre los animales que rescata, algunos de ellos con heridas graves.(AP: Efrem Lukatsky)

Cuando los animales cerca de la línea del frente necesitan ayuda, los soldados ucranianos que alertan a la Sra. Popova bromean diciendo que tiene tantas vidas como un gato.

«Nadie quiere ir allí, todos tienen miedo, yo también tengo miedo, pero voy de todos modos», dijo.

A menudo se estremece en el coche para salvar a otro animal salvaje.

En la mayoría de los casos, no sabe nada sobre los animales que rescata, sus nombres y edades, o sus dueños.

«Lo siento mucho por ellos. Puedo imaginar que los animales están bajo estrés debido a la guerra y nadie puede ayudarlos», dijo Popova.

Dos osos marrones se sientan en un campo verde rodeado por una cerca de hierro en un día de verano
Más de 200 animales del refugio de la Sra. Popova han sido enviados a nuevos hogares en el extranjero.(AP: Roman Gritsina)

Un león salvado de la guerra en 16 minutos

En los primeros meses de la guerra, la Sra. Popova viajó sola a los puntos conflictivos de la guerra, pero recientemente una pareja de UA Animals se ofreció como voluntaria para transportarla y ayudarla.

«Nuestro récord fue de 16 minutos cuando rescatamos un león entre Kramatorsk y Sloviansk», dijo Popova.

Economista de formación sin experiencia veterinaria formal, anestesió al león porque había que poner al animal a dormir antes de transportarlo.

La Sra. Popova dice que siempre ha estado muy unida a los animales.

Abrió el primer club hípico privado en Ucrania, pero no fue hasta hace cuatro años que rescató a su primer león.

Un primer plano de la cara de un tigre siendo acariciado a través de una jaula por una mujer de mediana edad con cabello corto
Muchos de los animales de la Sra. Popova se envían al zoológico de Poznań en Polonia.(AP: Efrem Lukatsky)

Una organización contra los mataderos se acercó a él en busca de ayuda para salvar a un león con la columna rota. Su experiencia estaba en los caballos, por lo que no sabía cómo podía ayudar.

Pero cuando vio la foto del gran felino, Popova no pudo resistirse.

Un león discapacitado se convierte en miembro de la familia.

Ella construyó un recinto y a la mañana siguiente le pagó al dueño para que llevara al león adentro. Más tarde, la Sra. Popova creó una página en las redes sociales titulada Help the Lion y la gente comenzó a escribir pidiendo ayuda para salvar a otros animales salvajes.

Yana, el primer león que rescató, se convirtió en miembro de la familia después de que no pudo encontrar un nuevo hogar debido a su discapacidad. La señora Popova la cuidó hasta su muerte en julio.

Este refugio es solo una parada temporal para los animales. La Sra. Popova los rehabilita y luego les encuentra nuevos hogares.

Dijo que siente una conexión especial con cada gran felino.

“Los amo y entiendo que no tengo los recursos para darles la vida cómoda que se merecen”, dijo.

Al principio, financió el refugio con sus propios fondos del negocio de los caballos.

Pero el comercio de caballos no ha sido rentable desde que Rusia invadió Ucrania.

Al necesitar más de $14 000 ($20 000) al mes para mantener a los animales sanos y alimentados, recurrió a los préstamos y vio que su deuda ascendía a $200 000 ($290 000).

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